Premier League (vòng 22) đêm 14-1

Những thử thách thật sự...

1-Những thử thách thật sự đang đợi chờ Liverpool. Cuộc chạm trán Tottenham vào cuối tuần này chính là trận mở màn của một loạt trận đấu lớn, trong đó Liverpool còn gặp Manchester United, đội đầu bảng Chelsea và Arsenal – những đội đang cùng Liverpool chiếm 5 hạng đầu Premier League. Đó là các trận đấu có thể quyết định lớn đến thứ bậc cuối cùng của các ứng cử viên giành vé dự Champions League mùa tới.

HLV Rafael Benitez nói: “Các trận đấu sắp tới đều thực sự quan trọng cho Liverpool. Chúng tôi cần vào cuộc với niềm tin lớn, vì chúng tôi có thể đánh bại bất cứ đối thủ nào”.

Pha tranh bóng của tiền vệ đội trưởng Liverpool Steven Gerrard (trái) trong trận lượt đi trên sân Tottenham vào ngày 10-9-2005.

Về phía Tottenham, họ có một lợi thế nhỏ so với Liverpool trong cuộc đua Premier League. Liverpool còn bận bịu ở nhiều mặt trận, nhưng Tottenham thì chỉ còn một mặt trận. Họ mới vừa rời khỏi Cúp FA sau trận đấu với Leicester City, một trận cầu mà Tottenham dẫn trước 2-0 nhưng rốt cuộc thua 2-3.

Họ cũng đã rời khỏi Cúp Liên đoàn do thua Grimsby trước đó. Đương nhiên là chẳng ai thích thất bại, nhưng…cũng nhờ những thất bại ấy mà từ nay đến hết mùa bóng Tottenham có thể tập trung toàn lực cho chiến dịch Premier League để đạt mục tiêu ít nhất phải về đích trong 6 hạng đầu – từ mùa giải 1990-1991 đến nay, chưa bao giờ Tottenham kết thúc mùa bóng trong tốp 6 đầu bảng.

Hậu vệ Paul Stalteri tuyên bố: “Chúng tôi bị loại khỏi những chiếc cúp. Thế nên, chúng tôi phải tập trung vào giải VĐQG vì bây giờ, đó là tất cả. Chúng tôi phải tìm cách về đích trong 6 hạng đầu. Bất cứ thứ bậc nào khác đều là một nỗi thất vọng”. Có lẽ đó cũng là ước vọng chung của những Ledley King hay Mido.

Có lẽ trận đấu với Liverpool là trận cuối cùng trước khi tiền đạo người Ai Cập Mido tạm chia tay để trở về đội tuyển dự giải vô địch châu Phi. Trước khi chia tay, Mido sẽ muốn gởi lại đồng đội ít nhất một bàn thắng và hay hơn nữa là giúp Tottenham chiến thắng. Trước trận cầu này, Tottenham và Liverpool đã hòa nhau 4 lần rồi...

2- “Những con quỷ đỏ Old Trafford” sẽ đụng độ Man.City trong trận derby thành Manchester. Họ vừa trải qua một tuần lễ đáng thất vọng: Bị đối thủ nhỏ bé Burton Albion cầm chân ở Cúp FA rồi bị Blackburn cầm chân 1-1 ở bán kết Cúp Liên đoàn. Tỷ số 1-1 cũng là kết quả trận lượt đi giữa Manchester United và Man.City tại Old Trafford vào tháng 9 năm ngoái và tất nhiên, kết quả ấy ít nhiều gì cũng đã “tham gia” vào cách biệt 13 điểm hiện nay giữa “những con quỷ đỏ Old Trafford” với đội đầu bảng Chelsea.

Nhọc nhằn thật! Và trận lượt về với Man. City sẽ chẳng hứa hẹn bất cứ điều gì thú vị, cho dù đối thủ của Manchester United đang rớt xuống thứ 9 với 28 điểm sau 21 lượt trận. Lần gần đây nhất đôi bên gặp nhau trên sân City of Manchester, ngày 13-2-2005 (mùa giải 2004-2005), đội áo đỏ United đã thắng áo xanh Man.City hai bàn trắng, trong đó Rooney ghi một bàn và trung vệ City Richard Dunne ghi vào lưới nhà bàn còn lại. Nhưng cuộc gặp gỡ sau đó vào tháng 9 tại Old Trafford đã khác rất nhiều. Man.City chơi hay hơn hẳn và lẽ ra đã thắng 2-1 thay vì hòa 1-1, nếu đôi tay dài thủ thành Van der Sar không cứu thua một bàn trông thấy cho Manchester United vào cuối trận.

Tiền vệ Joey Barton, “một con quỷ” thực sự ở khu trung tuyến của Man.City, tuyên bố: “Trận cầu ở Old Trafford là một cuộc trình diễn tốt đẹp của chúng tôi, nhưng chỉ là một trận hòa. Lần này, chúng tôi phải đánh bại Manchester United để có quyền hãnh diện về mùa giải”.

3- Đội đầu bảng Chelsea sẽ thi đấu trên sân đội chót bảng Sunderland. Có một khó khăn nhỏ: tiền đạo Drogba đang phải về đội tuyển Bờ Biển Ngà chuẩn bị cho giải vô địch châu Phi. Nhưng HLV Mourinho lạc quan tin rằng tiền đạo trẻ Carlton Cole đang sẵn sàng thay thế Drogba sau khi cầu thủ này được đưa vào đội hình chính thức ở trận Cúp FA với Huddersfield cuối tuần qua. Mourinho nói: “Tôi rất hài lòng với Carlton Cole, đặc biệt là khi Drogba vắng mặt. Với Carlton Cole, chúng tôi có thêm một phương án tấn công và điều đó thật tuyệt vời”.

Tuyệt vời không kém là tiền đạo Hernan Crespo đã bình phục chấn thương gân kheo. Tiền đạo Eidur Gudjohnson vẫn sẵn sàng vào cuộc ở vị trí…tiền vệ. Đây sẽ là trận cầu thứ 250 của Eidur Gudjohnsen trong màu áo Chelsea. Với những chiến binh tinh nhuệ ấy, có lẽ chuyện ghi bàn và tìm trận thắng thứ 20 trong mùa giải sẽ không mấy khó khăn.

Ngược lại, Sunderland vẫn đang chờ trận thắng đầu tiên trên sân nhà trong mùa giải này. Một sự chờ đợi khắc khoải. Từ đầu mùa bóng đến nay, Sunderland chỉ thắng duy nhất một trận ở Premier League (thắng 2-0 trên sân Middlesbrough) và trận thắng ấy diễn ra cách đây đã nhiều tháng. Họ và Chelsea chính là 2 thái cực của mùa bóng. Chelsea gần như chắc chắn giành được chiếc cúp vô địch. Sunderland gần như chắc chắn xuống hạng...

Manchester City (9) – Manchester United (2)
Tương phản!

Ở lượt đi trên sân Old Trafford, Manchester City xuất sắc cầm chân chủ nhà Manchester United (1-1) nhưng kể từ đó đến nay, biểu đồ của hai đội khá trái ngược nhau.

Rooney và Fowler (phải, Manchester City) tranh bóng trong trận hòa 1-1 tại Old Trafford.

Trong khi Manchester United chỉ thua 2 lần, thắng 11, hòa 4 thì Manchester City thua 9 lần, thắng 5 và hòa 2. Sự tương phản còn rõ nét hơn trong mùa Giáng sinh vừa qua. Trong khi Manchester City chỉ giành 4 điểm trong 5 trận thì người láng giềng nổi tiếng của họ giành được 11 điểm. Rõ ràng xét về mức độ ổn định, Manchester United trội hơn.

Trong những cuộc đối đầu với những đội bóng có máu mặt như Tottenham, Liverpool, Chelsea và Arsenal, Manchester City đều thất bại. Điều đó cho thấy họ hầu như không thể hiện được khả năng khi gặp những đối thủ mạnh. Dĩ nhiên, tính chất của một trận derby sẽ là động lực giúp Manchester City chơi bốc hơn, nhưng hiện nay, họ đang trong giai đoạn sa sút cũng như gặp khó khăn về lực lượng, nhất là ở khâu phòng ngự.

Do chấn thương và treo giò, HLV Stuart Pearce sẽ không có trung vệ Sommeil, hậu vệ cánh Ben Thatcher, Danny Mills và tiền vệ trụ Reyna. Còn tiền vệ cánh người Hà Lan Musampa, từng gây nhiều khó khăn cho Manchester United, lại rớt phong độ. Ở tuyến giữa chủ yếu chỉ trông cậy vào Joey Barton và Trevor Sinclair.

Trên hàng công, Fowler vừa lập hat-trick ở Cúp FA nhưng đừng quên đối thủ của họ là đội bóng ít tên tuổi Scunthorpe. Còn lão tướng Andy Cole cũng mất đi phần nào nhạy cảm ghi bàn sau khi trải qua giai đoạn thi đấu dày đặc và đó là lý do trong 3 trận gần đây, anh không có bàn thắng. Vassell còn tệ hơn với 6 trận tịt ngòi.

Với lực lượng hùng hậu và lại vừa bổ sung hai hậu vệ được đánh giá cứng cựa như Vidic và Evra, HLV Alex Ferguson có thêm lựa chọn. Có thể Manchester United vẫn cần một thủ lĩnh giữa sân như Roy Keane nhưng với Alan Smith và Fletcher thi đấu tiến bộ hơn và nhất là trước tuyến giữa không quá dữ dằn như của Manchester City.

Trong khi đó, các mũi tấn công của Manchester United như Rooney, Ronaldo, Van Nistelrooy rất sung (cặp Nistelrooy – Rooney hiện có 25 bàn) và HLV Ferguson còn hai con bài siêu dự bị Saha và Solskjaer. Và một thống kê nữa cũng đáng lưu ý là đoàn quân của HLV Alex Ferguson thắng 7 trong 11 trận đá ở sân khách và ghi được 20 bàn. Những con số và phong độ đủ thuyết phục đặt vào cửa Manchester United…

Dự đoán: Manchester United thắng 2-1

Liverpool (3) – Tottenham (4)
Một mũi tên trúng hai đích

Cách tốt nhất để củng cố vị trí là đánh bại đối thủ bám sát nhất và cuộc chiến giữa Liverpool - Tottenham diễn ra theo ý nghĩa như vậy. Thậm chí với Liverpool, thắng không chỉ đơn thuần đem lại 3 điểm mà còn làm tăng khoảng cách với Tottenham cũng như tiếp tục duy trì cuộc đua với đội nhì bảng Manchester United, nhất là HLV Benitez mong muốn giành thẳng suất dự vòng đấu bảng Champions League hơn là phải qua vòng sơ bộ.

Hiện nay, Liverpool chỉ hơn Tottenham 1 điểm mong manh (Liverpool đá ít hơn 2 trận) và sau vòng 22, họ sẽ tiếp Arsenal cũng như đến làm khách tại Charlton. Với 2 chướng ngại lớn này, ai dám bảo đảm Liverpool giành trọn 6 điểm! Rõ ràng, đánh bại Tottenham có ý nghĩa như “một mũi tên trúng hai đích”.

Tuy nhiên, hàng phòng ngự khiến HLV Rafael Benitez lo lắng không ít khi 2 trận gần đây, họ thủng lưới 5 lần (hòa Bolton 2-2 và thắng Luton 5-3 ở Cúp FA). Vì vậy, ông nhẹ nhõm khi tuyển mộ được hậu vệ Daniel Agger, giảm bớt phần nào gánh nặng cho 2 trung vệ Hyypia và Carragher. Nhưng dù sao, Agger cần thời gian thích nghi với hệ thống và điều này có nghĩa, nếu các mũi nhọn sắc bén của Tottenham như Mido, Robbie Keane hay Defoe tiếp tục thể hiện phong độ như thời gian qua thì cơ hội của đội khách không nhỏ.

Nhưng không chỉ Liverpool, Tottenham cũng có vấn đề ở hàng phòng ngự. Vắng trung vệ số 1 Ledley King, hàng thủ Tottenham chơi lỏng lẻo và phạm những sai lầm ngớ ngẩn trong trận thua Leicester (2-3) ở Cúp FA. Với một hàng công rất mạnh, nhất là mỗi lần vào sân, cầu thủ dự bị Sinama - Pongolle tạo nhiều sóng gió, cùng hàng tiền vệ có nhiều cầu thủ ghi bàn sung sức như Gerrard, Xabi Alonso, Luis Garcia…, chuyện tìm bàn thắng của Liverpool sẽ không mấy khó khăn. Và sân nhà Anfield sẽ là lợi thế đáng kể nữa của họ…
Dự đoán: Liverpool thắng 2-1

Charlton (13) – Birmingham (19)
Charlton đã chơi tốt hơn trên sân nhà khi giành 2 chiến thắng trong 3 trận gần đây. Nhưng Birmingham cũng cho thấy dấu hiệu hồi phục, nhất là trận thắng Wigan (2-0) đã cho thấy tuyến giữa và hàng công của họ chơi ăn ý. Ngoài ra, việc bổ sung Sutton giàu kinh nghiệm là tăng cường đáng kể và ở thời điểm chiến đấu cho sự sống còn. Birmingham không thể sơ sẩy thêm nữa.
Dự đoán: Hòa 1-1

Aston Villa (12) - West Ham (10)
Sau khởi đầu khá bốc ở giai đoạn 1, West Ham tỏ dấu hiệu đuối sức và 5 trận vừa qua, họ chỉ giành vỏn vẹn 1 điểm. Trong khi đối thủ sa sút thì Aston Villa đang lên chân (bất bại trong 5 trận vừa qua) và hàng công tỏ ra đáng sợ nhờ Milan Baros hòa nhập tốt vào hệ thống. Kinh nghiệm cùng sân nhà sẽ là lợi thế nữa cho Villa.
Dự đoán: Aston Villa thắng 2-1

Arsenal (5)– Middlesbrough (16)
Cho đến nay trên sân Highbury, Arsenal chỉ để thua mỗi Chelsea và bị Manchester United cầm chân, nhưng 8 trận còn lại họ đều thắng. Với đội hình đầy đủ trở lại, Arsenal sẽ thể hiện bộ mặt khác hẳn so với trận thua Wigan ở Cúp Liên đoàn vào giữa tuần. Còn Middlesbrough vẫn chưa cho thấy dấu hiệu hồi phục, nhất là không vượt qua được đội bóng nhỏ Nueanton ở Cúp FA và hơn nữa, trong 3 mùa bóng qua, họ đều thua Arsenal.
Dự đoán: Arsenal thắng 2-1

Blackburn (8) – Bolton (7)
Blackburn đang có phong độ rất tốt (tính cả các cúp, họ thắng 5, hòa 1 trong 6 trận gần đây). Nhưng Bolton cũng chẳng kém và cho thấy đánh bại họ là chuyện khó khăn, thậm chí Liverpool cũng không làm được. Hơn nữa, cả hai đều có lối chơi dựa vào nền tảng thể lực, một loại bóng đá dữ dội và ở thời điểm hiện nay, cuộc so tài giữa họ sẽ ở mức “kẻ tám lạng, người nửa cân”.
Dự đoán: Hòa 1-1

Fulham (14) - Newcastle (11)
Thành tích trên sân nhà của Fulham không kém Manchester United (thắng 6 trận) nhưng trận thua Leryton Orient ở Cúp FA gần đây cũng như bị Sunderland cầm chân cho thấy họ vẫn chưa tạo được sự ổn định. Newcastle đang gặp nhiều khó khăn về lực lượng cũng như chơi kém ở sân khách (thua 7 trong 11 trận) nhưng các trụ cột của họ như Shearer, Luque, Solano….biết làm cách nào để có thể ra về an toàn.
Dự đoán: Hòa 2-2

Portsmouth (18) – Everton (15)
Ở giai đoạn chuyển nhượng giữa mùa,
HLV Harry Redknapp có những bổ sung đáng kể từ phòng ngự đến tấn công. Tuy nhiên, họ cần thời gian đề hòa nhập vào hệ thống. Gần đây, HLV David Moyes quyết định trở lại hệ thống 4-5-1 và nhờ vậy, lối chơi của họ chặt chẽ và chắc chắn hơn nhiều. Đánh bại Everton chẳng dễ dàng cho dù Portsmouth có lợi thế sân nhà.
Dự đoán: Hòa 1-1

NHÓM PV PTTT

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Xứng danh công dân trẻ tiêu biểu

Xứng danh công dân trẻ tiêu biểu

Khổng Mỹ Phượng là 1 trong 12 “Công dân trẻ tiêu biểu TPHCM năm 2020” vừa được Thành đoàn TPHCM vinh danh đầu năm 2021. Ở tuổi 22, Mỹ Phượng đã có gần 10 năm khổ luyện môn “khó nhằn” là cử tạ, đem về cho thể thao TPHCM và Việt Nam những tấm huy chương danh giá…

Bóng đá trong nước

Lee Nguyễn (phải, CLB TPHCM) xung phong ra sân dù chỉ mới hết cách ly. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Những cái nhất của vòng 2 V-League

V-League 2021 chỉ vừa trải qua 2 vòng đấu nhưng hàng loạt kết quả bất ngờ đã xuất hiện, trong đó, vòng đấu thứ 2 được đánh giá là có nhiều sự kiện đáng quan tâm nhất. 

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Bencic rất nhớ điều kiện tập luyện như thế này

Australian Open 2021: Bencic dời giường, ghế để lấy chỗ tập luyện trong phòng

Các tay vợt nữ đang phải trải qua những khó khăn khác nhau khi đang thực hiện quy định cách ly nghiêm ngặt để được tham dự Australian Open 2021, giải đấu sẽ sẽ khai diễn vào đầu tháng sau. Trong khi Yulia Putintseva phải “sống chung với chuột”, trải nghiệm bầu không khí như ở “biệt giam”, Svetlana Kuznetsova phải tập thở vì phòng khách sạn cách ly quá ngột ngạt, và xem phim để giết thời gian. Với Belinda Benic, cô có cách thích nghi hoàn toàn khác.

Các môn khác

Poirier ăn mừng chiến thắng

UFC 257: Mặt đối mặt - chiêu chiết chiêu - quyền đọ quyền, Poirier đấm gục McGregor

Trận đấu tâm điểm của sự kiện UFC 257, mới vừa kết thúc ở sàn đài Etihad Arena (đảo Yas, Abu Dhabi - UAE) hồi trưa hôm nay, Chủ nhật 24-1, đã diễn giải theo đúng những gì mà giới mộ điệu kỳ vọng, và kết thúc bằng một kết quả khá bất ngờ. “Gã điên Ailen” Conor McGregor không hề ngại ngần “phơi mặt” để đấu tay đôi với “Viên kim cương” Dustin Poirier và đã bị đấm gục…