Trước thềm đợt trận lượt về play-off Champions League

Nhiệm vụ danh dự của Atletico

Đối với một Atletico Madrid lâu nay vẫn bị khuất sau cái bóng quá lớn của Real Madrid, Champions League không chỉ là tiền. Trên một phương diện nào đó, việc giành vé vào vòng đấu bảng Champions League còn là một nhiệm vụ danh dự.

Hàng trăm triệu euro đã được người khổng lồ Real Madrid tung ra để đưa về Bernabeu những ngôi sao sáng nhất. Cristiano Ronaldo, Kaka, Karim Benzema, Xabi Alonso. Càng chi ra nhiều, càng thu về nhiều ngôi sao, cái tên Real càng vang vang ở mọi ngõ ngách và càng làm cho nhiều người hâm mộ bóng đá châu Âu... “quên” rằng Madrid còn có Atletico, cũng là một CLB tên tuổi có lịch sử, truyền thống.

Pha tranh bóng giữa Juanito (áo sọc) của Atletico Madrid và Cisse của Panathinaikos trong trận lượt đi.

Hơn lúc nào hết, Real càng khẳng định oai phong thì Atletico càng phải cố gắng bước ra ánh sáng. Và ánh sáng ấy phải là Champions League chứ không phải Europa League.

Atletico đã giải quyết phần lớn khó khăn bằng cách thắng 3-2 ngay trên sân Panathinaikos ở trận lượt đi play-off tuần qua. Ba bàn thắng ấy ghi tên Maxi Rodriguez, Diego Forlan và Sergio Aguero. Trước trận lượt về trên sân Vicente Calderon, Rodriguez tuyên bố: “Atletico xứng đáng có mặt ở đấu trường Champions League và theo đuổi những giải thưởng hàng đầu”.

Người đồng đội Alvaro Dominguez khẳng định rằng Atletico sẽ tìm cách “thắng luôn trận lượt về chứ không cầu hòa”. Nhưng anh cũng cảnh báo: “Thử thách vẫn chưa hết. Atletico sẽ gặp một đối thủ mạnh, biết cách gây ra đủ thứ khó khăn”. Tựu trung, điều quan trọng trước nhất đối với Atletico khi vào trận sẽ là họ phải tìm cách ghi trước bàn mở tỷ số.

Trong khi đó, ở cặp đấu giữa Anderlecht và Lyon, nếu không xảy ra một thảm kịch bất ngờ nào thì đội bóng Pháp Lyon sẽ giành quyền vào vòng đấu bảng Champions League (lần thứ 10 liên tiếp) và Anderlecht phải sang Europa League. Đó là vì Lyon đã thắng đậm Anderlecht tới 5-1 trong trận lượt đi.

Tuy nhiên, không phải vì thế mà Anderlecht sẽ buông xuôi theo số phận. Trận thua nhục nhã tuần qua đã khiến thầy trò HLV Ariel Jacobs bị dư luận băm vằm dữ dội. Trong đó, làn sóng chỉ trích dữ nhất tập trung vào thủ môn Silvio Proto, các hậu vệ Marcin Wasilewski - Jelle Van Damme và tiền vệ người CH Séc Jan Polak.

Trước trận lượt về, một trận đấu mà Anderlecht sẽ vắng Van Damme và có thể vắng cả tiền đạo Tom de Sutter, HLV Jacobs nhận định: “Dù thế nào chăng nữa, tôi cũng muốn gỡ gạc lại những tổn thất trước Lyon. Ở trận lượt về này, điều quan trọng trên hết là hình ảnh CLB và niềm tự hào của tập thể cầu thủ”...

...Ở những trận đấu đáng chú ý khác, Maccabi Haifa sẽ tiếp đón FC Salzburg với lợi thế 2-1 trong trận lượt đi. Tương tự, FC Zurich coi như đã đặt một chân vào vòng đấu bảng nhờ dẫn trước FK Ventspils 3-0. Đêm thứ Tư, tiêu điểm của đợt trận lượt về play-off sẽ là “chiến trận nước Anh” giữa Arsenal và Celtic. Trong đó, Arsenal cũng đang nắm một lợi thế to lớn sau khi thắng 2-0 ở trận lượt đi ngay trên sân Celtic.

 Lịch thi đấu giờ địa phương)

- Đêm thứ Ba, 25-8

Debrecen - Levski Sofia (lượt đi 2-1)
Anderlecht - Lyon (1-5)
Maccabi Haifa - FC Salzburg (2-1)
FC Zurich - FK Ventspils (3-0)
Atletico Madrid - Panathinaikos (3-2)

- Đêm thứ Tư, 26-8

Arsenal - Celtic (2-0)
Fiorentina - Sporting Lisbon (2-2)
Apoel Nicosia - FC Copenhagen (0-1)
Olympiakos - Sheriff (2-0)
VfB Stuttgart - Timisoara (2-0)

* Trong ngoặc là kết quả lượt đi.

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

David de Gea đang chơi rất hay và một phần cũng là từ tác động của Cristiano Ronaldo.

De Gea: “Man.United sẵn sàng cho một năm tuyệt vời”

Thủ thành David de Gea ca ngợi tác động to lớn mà Cristiano Ronaldo tạo nên tại Man.United, và tin rằng đội bóng đã thật sự sẵn sàng chiến đấu cho “những danh hiệu lớn nhất” ngay trong năm nay.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác