Toàn cảnh Asian Cup 2011

Nhà ĐKVĐ đối mặt với thách thức

Bước thụt lùi sau Asian Cup 2007

Chiến thắng “trân quý” ở Bung Karno (Jakarta, Indonesia) hồi 4 năm trước giờ đây hóa ra lại là một gánh nặng nhọc nhằn cho nhà ĐKVĐ châu Á Iraq. Đội bóng đến từ vùng đất chưa hết mùi bom đạn chiến tranh này đã trải qua những bước thụt lùi đáng kể - họ tuột 33 bậc trên bảng điểm xếp hạng của FIFA (hiện đang đứng ở vị trí thứ 101 thế giới), đồng thời họ lại phải trải qua những trận đấu đáng thất vọng trong thời gian gần đây…

 Ở Cúp vùng Vịnh hồi năm 2009 - Iraq bị loại ngay từ vòng bảng sau khi thua Bahrain 1-3, thua Oman 0-4 và chỉ hòa trước Kuwait với tỷ số 1-1. Ở Cúp vùng Vịnh 2010 (diễn ra hồi tháng 11 năm ngoái), Iraq chơi khá hơn một chút khi giành quyền vượt qua vòng đấu bảng và chỉ bị loại ở bán kết bởi Kuwait (sau đó trở thành nhà ĐKVĐ của giải) khi để thua trong loạt sút luân lưu 11 mét.

HLV Wolfgang Sidka trong vòng vây của các phóng viên.

Ở giải vô địch Tây Á, Iraq xếp đầu vòng đấu bảng (nhờ 2 đối thủ còn lại là Yemen và Palestine quá yếu) nhưng sau đó đã để thua đội bóng láng giềng Iran với tỷ số 1-2 ở trận bán kết. Đó mới chỉ là trận thua thứ 2 trong số nhiều trận thua trong năm 2010 của tuyển Iraq.

Ngoài ra, họ còn lần lượt thua Jordan, Syria và Brazil hùng mạnh 0-3 trong các trận đấu giao hữu. Và trong một trận đấu giao hữu gây thất vọng khác, Iraq đã bị UAE (hiện xếp hạng 105 thế giới) cầm chân không bàn thắng. Rõ ràng, dù đã tìm lại mùi vị chiến thắng trong 2 trận giao hữu gần đây (thắng Syria và Saudi Arabia đều với tỷ số 1-0 vào tháng 12 qua), ông thầy người Đức Wolfgang Sidka, nhà ĐKVĐ châu Á còn có rất nhiều thứ cần phải cải thiện nếu muốn bảo vệ thành công ngôi vô địch, hay chí ít là vượt qua được vòng đấu bảng…

Mục tiêu khiêm tốn

Do nằm trong bảng đấu “tử thần” (3 đại biểu còn lại là đội bóng 3 lần vô địch châu Á Iran, đội bóng bí ẩn nhất hành tinh CHDCND Triều Tiên và UAE “xương xẩu”), HLV Sidka đã đề ra một mục tiêu khá khiêm tốn: giành quyền vượt qua vòng bảng, lọt vào vòng tứ kết. “Chúng tôi đã không thể đánh bại UAE của ông Srecko Katanec trong trận giao hữu gần đây, tôi nghĩ là chúng tôi nên cố gắng thử lại một lần nữa. Nhưng trước mắt, chúng tôi cần tập trung cho trận đấu với Iran, đội bóng láng giềng và cũng là đại kình địch của chúng tôi. Do vậy, mục tiêu của chúng tôi là lọt vào vòng tứ kết. Đó là mục tiêu hợp lý trong bảng đấu quá khó khăn với một đại biểu từng dự World Cup là CHDCND Triều Tiên, một đại biểu đã chơi rất tốt ở Cúp vùng Vịnh là UAE và một đại biểu hiểu chúng tôi rất rõ đến từng chân tơ kẽ tóc là Iran. Hãy chờ xem !”.

HLV lừng danh người Serbia Bora Milutinovic - từng dẫn dắt Iraq tham dự Confederations Cup hồi năm 2009 - đánh giá về Iraq: “Bảng D là một bảng đấu khá hóc hiểm, nhưng Iraq sẽ vượt qua vòng bảng. Tôi đã xem các cầu thủ Iraq thi đấu từ lâu và tôi hài lòng với cách mà họ thể hiện. Họ có một thái độ thi đấu rất tuyệt vời. Tôi biết đội bóng này rất rõ. Tôi đã từng cảm thấy rất hạnh phúc khi làm việc với họ ở Confederations Cup 2009 (Iraq dưới sự dẫn dắt của Milutinovic đã bị loại ngay ở vòng bảng sau 2 trận hòa - Phi và New Zealand, và 1 trận thua trước Tây Ban Nha), đó giống như là một món quà trao tặng cho tôi, vì đó là một trải nghiệm rất tuyệt vời. Họ là những chàng trai tài năng, là một tập thể gắn kết, một đội bóng giỏi và có HLV mang lại cho họ thứ bóng đá tuyệt vời”. Nhưng có thể hiểu được tại sao Milutinovic nói vậy.

 Thông tin ... bên lề Asian Cup...

- Ngoài Iraq, đội bóng thứ 2 mà HLV Bora Milutinovic đoán là sẽ vượt qua bảng đấu “tử thần” - bảng D - là hoặc Iran, hoặc CHDCND Triều Tiên. Theo ông Mulitinovic, Iran dưới sự dẫn dắt của ông Afshin Ghotbi là một đội bóng thi đấu rất ấn tượng, có thành tích tốt trong thời gian qua như đánh bại Hàn Quốc, Trung Quốc. Với CHDCND Triều Tiên, ông Milutinovic nhận định đây là đội bóng thi đấu nhiệt huyết và hết mình, có khả năng tạo ra nhiều bất ngờ.

- HLV trưởng tuyển Trung Quốc Gao Hongbo tin rằng các học trò của ông đã sẵn sàng: “Đội bóng đã tập luyện cùng nhau trong 4 tuần lễ qua. Tôi phải nói là mọi chuyện đang rất tốt. Chúng tôi đang cố gắng thu thập thêm nhiều thông tin về các đội bóng mà chúng tôi phải đối mặt. Tôi biết bảng A cũng là bảng khó khăn. Với chất lượng đồng đều, may mắn sẽ là một yếu tố khá quan trọng cho bất kỳ đội bóng nào muốn thành công”.

T.Ph.

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Mason Mount mừng với pha ghi bán quý giá cho Chelsea. Ảnh: Getty Images

Chelsea tìm lại chiến thắng, Leicester lên nhì bảng

Mason Mount đưa Chelsea trở lại đường đua với pha lập công quý giá mang về chiến thắng quan trọng 1-0 tại Fulham, trong khi Leicester tạm vượt qua Liverpool để chiếm vụ trí thứ 2 sau chiến thắng 2-0 trước Southampton.

Quần vợt

Bất chấp tất cả, Yastresmka vẫn bay đến Australian Open

Dayana Yastremska: Sau dương tính với Covid-19 là dương tính với… doping, vẫn bay đến Australian Open

Một trường hợp khá hy hữu đang xảy ra với tay vợt chỉ mới 20 tuổi người Ukraine - cô Dayna Yastremska. Hồi đầu tháng 12 năm ngoái, cô đã bị dương tính với Covid-19 và phải tự cách ly, không thể tập luyện trong 2 tuần. Rồi mới cách đây mấy hôm, mẫu xét nghiệm của cô lại cho ra kết quả… dương tính với doping. Theo luật, Yastremska phải tạm bị treo vợt, tuy vậy, cô vẫn bay đến Melbourne Park, để theo đuổi nỗ lực tham dự Australian Open của bản thân.

Các môn khác

Hình ảnh quảng bá trận Poirier vs McGregor II

Poirier vs. McGregor II: “Viên kim cương” muốn cả anh, cả “Gã điên Ailen” đều phải đổ máu

“Viên kim cương” Dusin Poirier vừa có những chia sẻ về suy nghĩ và kế hoạch của mình khi anh hướng về trận đấu chính của sự kiện UFC 257 (dự kiến sẽ diễn ra tại Etihad Arena của đảo Yas, thuộc Abu Dhabi, vào ngày 24-1 tới đây), trận “tái chiến - báo thù” mà anh dự định dành tặng cho “Gã điên người Ailen” Conor McGregor…