Gương mặt ứng viên cuộc bầu chọn Quả bóng Vàng Việt Nam năm 2008

Nguyễn Minh Phương: Người của các trận đấu quan trọng

Đã có lúc, Minh Phương tưởng chừng phải chia tay sân cỏ. Đã có lúc, ông Trưởng đoàn Dương Vũ Lâm đã lầm tưởng Tài Em mới là đội trưởng trong lời giới thiệu với quan khách về đội bóng dự AFF Cup 2008. Nhưng mới đây nhất, Phương đã một lần nữa chứng minh, chiếc băng đội trưởng anh đang đeo là xứng đáng, và sự có mặt của anh ở đội tuyển là cần thiết chứ chẳng phải chỉ là một ân sủng...

Người của những phút quan trọng

Ở T&T Cup, khi mà mọi người chẳng thể tin được đội tuyển Việt Nam có thể cầm cự được trước tuyển Thái Lan, bởi lúc ấy đội chẳng biết thắng là gì, Minh Phương đã xuất hiện. Nếu như bên kia chiến tuyến, Thonglao làm cho các thủ môn e ngại khi anh đứng trước cầu môn, thì phía tuyển Việt Nam cũng có một cầu thủ như thế. Chính Phương chứ chẳng ai khác đã giúp Việt Nam không thua đau ngay trước khi trận đánh lớn diễn ra...

Niềm vui của Minh Phương (12) sau khi ghi bàn thắng vào lưới Thái Lan tại T&T Cup. Ảnh: Quang Thắng

Dự bị liên miên, Phương buồn! Chính HLV Calisto cũng nói, ông biết điều ấy, nhưng đây là cuộc chiến và ở đó chỉ những người mạnh nhất, hữu dụng nhất mới có mặt. Lặng lẽ hơn, ít cười hơn, nhưng Minh Phương luôn cố nuốt trôi các bài tập, cố gắng gượng cười những lúc cả đội quây quần như chẳng có chuyện gì. Phương tin rằng, những giá trị thật sẽ có lúc khẳng định được!

Và khi giải đấu đi vào giai đoạn kết thúc, khi mà trận đánh cuối cùng của AFF Cup trước Thái Lan đã gần hết thời gian. Cái ngoắt tay của HLV Calisto hướng về Phương khiến không ít người lo lắng. Quả thật, với tâm lý bấy lâu tự xem mình là đội kèo dưới thì Minh Châu xứng đáng có mặt trên sân hơn, bởi đơn giản, Châu phòng ngự tốt hơn!

Mặt lạnh như tiền, Phương vào sân, những phút đầu vì sân ướt, giày móng bám không chặt khiến Phương trượt chân liên tục. Sự lo lắng gia tăng, áp lực cũng nặng nề hơn, Minh Phương cảm nhận được điều ấy.

Điều gì đến đã đến, sau pha phát động tấn công từ chính Phương, Công Vinh đã ngã. Xoay bóng đúng theo cái khứa mà mình yêu thích như một động tác cầu may đầy tâm linh. Phương đặt bóng xuống để sút quả phạt.

Những phút sau đó, Phương ù hết tai, hoa hết mắt vì niềm vui quá lớn. Minh Phương đã thắng Thonglao ở những phút quan trọng nhất, ở trận đấu quan trọng nhất. Nhưng quan trọng hơn hết, Phương đã thắng chính nỗi buồn khi nhìn đồng đội chiến đấu mà không giúp được gì đã giày vò anh bấy lâu nay…

Và Phương đã khẳng định giá trị của một tiền vệ công trong trận đối đầu với tuyển Lebanon, một trận đấu mà chẳng ai dám nghĩ là đội Việt Nam lại thắng to đến vậy. Một bàn thắng mẫu mực từ cú sút phạt sở trường, những pha bóng phát động tấn công “ăn tiền”. Nguyễn Minh Phương vẫn còn đó, anh vẫn là người quan trọng của những trận cầu lớn, chứ chẳng phải chỉ là người nổi tiếng với độ khéo léo trong trò chơi bóng “ma” với đồng đội.

“Quách... tỉnh”

Thật ra cái tên Nguyễn Minh Phương đã trở thành tâm điểm của sự chú ý khi vụ chuyển nhượng anh về Đồng Tâm Long An từ năm 2002. Lúc ấy, không ít người cho là Phương phụ bạc vì mới nổi đã bỏ Cảng Sài Gòn mà đi. Mấy ai biết được rằng, lúc đó Phương đã phải lãnh lương khá bèo với hợp đồng làm... công nhân của Cảng, chứ chẳng phải hợp đồng cầu thủ chuyên nghiệp.

Phương cứ làm theo đúng ý mình, bởi anh cho rằng: “Đời cầu thủ thì ngắn, tôi cần được trả công xứng đáng với sức lao động bỏ ra”. Nhưng chẳng biết có phải câu nói ngày nào nó vận vào số Minh Phương hay chỉ là sự trùng hợp ngẫu nhiên mà cuộc đời cầu thủ của anh cứ bị đe dọa mãi.

Khi sự nghiệp đang lên như diều, Phương phát hiện ra mình mang trong người căn bệnh viêm mao mạch dị ứng, căn bệnh này nghiêm cấm các vận động mạnh. Anh suy nghĩ nhiều về căn bệnh, về tương lai của mình. Thật sự khi biết mình có bệnh, Phương cũng đã sợ như bao nhiêu người bình thường khác, sợ cho một ngày mai đầy bấp bênh của đời cầu thủ.

Sợ, nhưng cái máu bóng đá và cả mưu sinh khiến Phương cố gắng rất nhiều. Đã có lúc Phương muốn từ giã đội tuyển, nhưng vẫn chẳng thể. Bởi nó là vinh dự, là sự trả ơn và cả là kế sinh nhai của một cầu thủ.

Phương vẫn tỉnh queo với những khó khăn trước mắt, bởi lẽ có sợ thì cũng chẳng thể thay đổi được. Để chuẩn bị cho tương lai, Phương đã cùng Hoàng Thương nộp đơn dự thi và đã trúng tuyển ĐH TDTT khóa 2008 - 2012. Nói như Phương thì phải có một cái nghề, chứ chẳng lẽ hết đá bóng rồi... thôi. Nhiều cầu thủ khi biết chuyện của Phương chỉ có thể thốt lên: “Minh Phương đúng là... Quách Tỉnh”.

Cũng vì thấm lẽ sống trên đời nhiều, nên cách cư xử của Phương với các đàn em trong đội cũng lớn hơn hẳn. Biết Công Vinh phát cuồng vì chưa ghi được bàn, Phương lặng lẽ nhặt bóng cho Vinh tập thêm. Biết Thanh Bình buồn vì không được ra sân nhiều, Phương an ủi hàng ngày. Biết Tấn Tài khù khờ, Phương chọn cách ở chung với Tài để chỉ bảo… Chính vì vậy, khi bầu đội trưởng, cái tên Minh Phương vẫn được số phiếu cao nhất, dẫu có thể số phút mà anh có mặt trên sân không còn “dày” như xưa.

Rõ ràng sẽ hơi quá khi yêu cầu Minh Phương vừa chơi phòng ngự tốt, lại vừa phát động tấn công giỏi với sức khoẻ hiện nay. Rõ ràng, tầm ảnh hưởng của Phương đã suy giảm ở những phút cuối trận.

Nhưng cần khẳng định, cái tên Minh Phương vẫn thật sự cần cho đội tuyển ở thời điểm này, chẳng phải vì thành tích quá khứ, cũng chẳng phải vì anh đã “vượt lên chính mình”, mà vì Phương còn có ích cho đội tuyển. Có ích từ cái nhìn rất quái trên sân, có ích đến cả những bàn thắng ở phút giây ngặt nghèo chưa ai thay thế được. Với sự trân trọng đó, Minh Phương xứng đáng có tên trong danh sách ứng viên Quả bóng Vàng năm 2008.

TẤT ĐẠT

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Djokovic đang tiến rất sát kỷ lục của Sampras

Vienna Open: Djokovic tiến gần kỷ lục của Sampras, Courier nói là nhờ chơi bên cạnh Nadal và Federer

Với chiến thắng 7-6 (13-11), 6-3 trước “người bạn thân” Borna Coric, Novak Djokovic giành quyền lọt vào vòng tứ kết của Vienna Open 2020. Nhờ kết quả này, anh đang tiến lại rất gần với kỷ lục mà “huyền thoại quần vợt Mỹ” Pete Sampras nắm giữ - 6 lần hoàn tất mùa giải với ngôi số 1 thế giới. Hiện tại, cả Djokovic, Roger Federer lẫn Rafael Nadal đều đang có 5 lần hoàn tất một mùa giải với ngôi số 1 trên bảng điểm ATP.

Các môn khác

Oleksandr Usyk

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk: Không xem mình là lý do mang lại nụ cười cho người Ukraine, nhưng muốn mang thành công về cho tổ quốc

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk vừa có những tâm sự sảng khoái hướng đến “Trận đại chiến 2 làng quyền Anh - Ukraine” khi anh sẽ đấu với Dereck Chisora “cái tát tai” tại sàn đài The SSE Arena vào cuối tuần này. Sau sự sụp đổ của Vasyl Lomachenko, hiện Usyk là quyền thủ người Ukraine duy nhất đang dốc sức chiến đấu để phất cao lá đại kỳ xanh - vàng của nước nhà…