“Người khổng lồ” bé nhỏ

Anh là một trong những biểu tượng của xứ sở sương mù ở thập niên 1990 và đầu thập niên 2000, được đông đảo người hâm mộ (NHM) trên thế giới biết đến bởi tài năng xuất chúng. Anh chính là Gianfranco Zola, một cầu thủ nhỏ bé nhưng có tầm vóc vĩ đại, một trong những danh thủ bất tử của Chelsea, đội bóng giàu truyền thống và có bề dày thành tích bậc nhất nước Anh.

Zola là một trong những danh thủ được nhiều hâm mộ nhất trong lịch sử của Chelsea.

Gianfranco Zola sinh trưởng tại thị trấn Oliena thuộc vùng Sardinia của nước Ý, nơi có những bãi biển xinh đẹp và khu cảnh thơ mộng và lãng mạn đặc trưng của xứ sở mì ống. danh thủ Chelsea đã thể hiện được khả năng trời phú với trái bóng tròn từ khi còn nhỏ và được nhận vào đào tạo ở đội bóng Nuorese nơi quê nhà xứ Sardina. Đến năm 1984, Zola bắt đầu ký hợp đồng thi đấu chuyên nghiệp cho Nuorese vào năm 1984, hai năm sau, cựu ngôi sao The Blue chuyển sang CLB Torres và bắt đầu tạo dựng được tiếng tăm trước khi được Napoli mời lên chơi tại Serie A. Tại Napoli (1989-1993), Zola đã nhanh chóng hòa nhập với các ngôi sao xuất chúng của đội bóng này trong đó có danh thủ Diego Maradona và cũng các đồng đội của mình giúp cho Napoli đoạt được chức VĐ Serie A ngay mùa đầu tiên.

Những năm tháng thi đấu bên cạnh Maradona đã giúp cho Zola học hỏi được rất nhiều kinh nghiệm quý báu, ông thừa nhận: “Tôi đã cố gắng chăm chú theo dõi tất cả cách anh ấy tập luyện và thi đấu trên sân, tôi luôn cố gắng ép mình vào một khuôn khổ tập luyện như anh ấy và coi anh ấy luôn là thần tượng để noi theo. Sút phạt luôn là một trong những “tuyệt chiêu” của Diego (Maradona) mà tôi tâm đắc nhất từ sự chỉ bảo của anh ấy”. Zola cũng giúp Napoli giành Siêu cúp Italia mùa 1991 và có trận ra mắt tuyển Ý lần đầu tiên cũng trong năm đó. Trận đấu với đội tuyển Na uy, và đội quân của huấn luyện viên Arrigo Sacchi đã dành chiến thắng. Năm 1993, Zola rời Napoli để gia nhập Parma. Ông giành cúp EUFA Cup với Parma và về nhì tại Serie A lẫn Cúp Quốc gia Ý năm 1995. Tuy nhiên khi HLV Carlo Ancalotti đến Parma, ông cho rằng Zola không phù hợp với lối đá thể lực và nghiên về phòng ngự của ông. Zola cuối cùng đánh mất vị trí và ra đi.

Nhưng “cánh cửa này khép lại thì cánh cửa khác sẽ mở ra”, việc chuyển đến Chelsea (1996-2003) là một trong những bước ngoặt lớn nhất trong sự nghiệp đáng ngưỡng mộ của Zola. Mức giá 4,5 triệu bảng mà HLV Ruud Gullit bỏ ra để mang Zola về London là một con số quá hời so với những thành công mà cựu danh thủ The Blue mang về cho đội bóng. Ở mùa bóng đầu tiên, Zola đã gây được sự chú ý bằng những pha biểu diễn và hàng loạt bàn thắng đáng nhớ. Tháng 3 năm 1997, sau khi đi bóng khéo léo qua hậu vệ của Manchester United và sút tung lưới thủ môn Peter Schmeichel, Zola được huấn luyện viên của Manchester là Alex Ferguson miêu tả là cầu thủ “nhỏ con nhưng lắt léo đến mức khó có thể hình dung ra “. Zola đã trở thành cầu thủ chủ chốt góp phần đưa Chelsea thăng tiến trong mùa bóng đó và đóng góp quan trọng để giúp The Blue đoạt chiếc cúp FA vào cuối mùa bóng đó.

Đến mùa 1999-2000, khi Chelsea lần đầu tiên đặt chân tới đấu trường Champions League, Zola vẫn là nhân tố “số 1” giúp Chelsea vượt qua vòng bảng. Trong vòng tứ kết Zola đóng góp 1 bàn thắng tuyệt đẹp, 1 cú sút phạt sở trường giúp Chelsea thắng Barça tại sân nhà với tỷ số 3-1. Những năm cuối cùng tại Chelsea, danh thủ người Ý đã cho thấy dấu hiệu của tuổi tác và nhường lại “sân chơi” cho 2 đàn em Jimmy Floyd Hasselbaink và Eidur Gudjohnsen đang thi đấu rất hay ở thời điểm đó. Tuy nhiên, Zola vẫn cho thấy được bản lĩnh và kinh nghiệm thi đấu đỉnh cao khi chơi như lên đồng ở tuổi 37 và đóng góp đến 16 bàn thắng trong mùa 2002-2003, giúp cho đội bóng thành Lodon có được chiếc vé dự Champions League mùa sau.

Trong một môi trường bóng đá cần sức mạnh cơ bắp và những thân hình cao lớn như Premeir thi Zola là một trong những nhân vật “phản khoa học” nhất có thể tỏa sáng rực rỡ tại giải đấu hấp dẫn bậc nhất hành tinh này. Những cống hiến tận lực, những vũ điệu mê say và những bàn thắng “ảo giác” của Zola đã giúp anh trở thành một “người khổng lồ” thật sự trong ngôi đền những danh thủ của The Blue.

ĐÀO DŨNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Quảng Nam giành trọn 3 điểm trước Đà Nẵng. Ảnh: VIẾT ĐỊNH

Quảng Nam sắp rớt hạng dù thắng dễ CLB Đà Nẵng

Dù để đội khách vươn lên dẫn trước từ rất sớm, nhưng Quảng Nam đã lội ngược dòng giành thắng lợi trước Đà Nẵng với tỉ số 3-2, qua đó tiếp tục níu kéo những cơ hội mong manh trong cuộc chiến trụ hạng.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Thiem đã vô địch Vienna Open 2019, nhưng sẽ khó cho anh trong năm nay khi Djokovic xuất hiện

Vienna Open: Thiem cảm thấy như “hư ảo” khi Djokovic đăng ký tham gia thi đấu

Việc Novak Djokovic bất ngờ đăng ký tham gia thi đấu tại Vianne Open 2020 sẽ khiến cho cơ hội bảo vệ ngôi vô địch của Dominic Thiem nhỏ đi trông thấy. Tuy vậy, Nhà Đương kim vô địch của US Open lại tỏ ra rất hào hứng khi “Nhà Vua ATP” đến với Wiener Stadthalle năm nay và khiến cho Vienna Open 2020 trở thành một giải đấu cực kỳ chất lượng và hấp dẫn.