Người “gác đền” bất tử

22 năm trước, khi HLV Nevio Scala huyền thoại tung cậu nhóc 17 tuổi Gianluigi Buffon ra đối mặt với Milan có Quả bóng vàng châu Âu George Weah cùng Roberto Baggio, Zvonimir Boban… có lẽ ông không nghĩ rằng lựa chọn đấy của mình đã thay đổi lịch sử bóng đá không chỉ của Italia mà còn cả thế giới. Buffon ngày ấy đã chặn đứng Baggio, Weah, Boban và cả đội Milan mạnh nhất thế giới lúc ấy. Sau đó, anh cũng chặn đứng cả thời gian, để trở thành bất tử…

Huyền thoại sống Gianluigi Buffon.

Giờ đây, thủ thành 39 tuổi đã đấu trận thứ 1000 trong sự nghiệp nói đùa rằng anh có thể thi đấu thêm 1000 trận nữa. Anh cũng trở thành cầu thủ người Italia thứ hai (sau Paolo Maldini, 1.028 trận) vươn tới cột mốc này. Nhưng khác với Ryan Giggs, Roberto Carlos, Paolo Maldini hay Javier Zanetti, Buffon ở một đẳng cấp khác hẳn phần còn lại vào thời điểm bước vào trận đấu thứ 1.000.

Buffon vẫn là một trong những người giỏi nhất trên thế giới ở vị trí của mình. Thậm chí, nếu nói Buffon là người xuất sắc nhất cũng không quá sai. “Người nhện” là thủ môn duy nhất nằm trong tốp 10 bình chọn Quả bóng vàng châu Âu 2016. Manuel Neuer của Bayern Munich chỉ đứng thứ 20.

Anh có trận ra mắt chuyên nghiệp tại Parma ở tuổi 17 vào năm 1995, trước khi chuyển đến Juventus vào năm 2001, đã chơi tổng cộng 832 trận ở cấp CLB. Thủ môn này là thành viên của tuyển Italia trong hơn 19 năm nay, sau lần đầu khoác áo ở tuổi 19 hồi tháng 10-1997, và đã có tất cả 167 lần ra sân. “Đó là một niềm vui lớn với tôi”, Buffon nói về dấu mốc 1000 trận thi đấu chuyên nghiệp. Sau đó anh còn đùa vui: “Tôi có thể nói với các bạn rằng sẽ còn 1000 trận nữa của tôi cho CLB và tuyển quốc gia”.

Năm 1999, Buffon ở tuổi 21 đã trở thành thủ thành số một của ĐT Italia, vượt mặt những Gianluca Pagliuca hay Angelo Peruzzi. Từ đó tới nay, chỉ trừ EURO 2000 phải vắng mặt vì chấn thương, Buffon luôn là người gác đền số một trong khung gỗ của Azzurri. Tại Serie A cũng như cấp độ ĐTQG, một mình Buffon đã xô đổ không biết bao nhiêu kỷ lục. Roberto Baggio từng nói rằng kỹ năng chơi bóng của anh không bị ảnh hưởng bởi tuổi tác, nhưng sau cùng thì “Tóc đuôi ngựa thần thánh” cũng từ giã bóng đá ở tuổi 37 trong màu áo Brescia. Buffon thì không rời bỏ cuộc chơi sớm như vậy.

Buffon hứa sẽ giải nghệ sau World Cup 2018 tại Nga. Nếu Italy vượt qua vòng loại khu vực châu Âu, thủ môn 39 tuổi này sẽ trở thành cầu thủ đầu tiên góp mặt ở 6 kỳ World Cup. Đã giành Scudetto, vô địch UEFA Cup, vô địch World Cup, là thủ thành xuất sắc nhất thế kỷ 21 (theo bình chọn của IFFHS vào năm 2012), nhưng Buffon vẫn… thua bà chị Guendalina vì không giành được chức vô địch châu Âu lần nào trong sự nghiệp. Năm 1996, khi Buffon 18 tuổi, chị Guendalina đã cùng CLB bóng chuyền Matera vô địch châu Âu. Nhưng với chị Guendalina, điều ấy không còn quan trọng nữa, vì “Gigi xứng đáng là một nhà vô địch tuyệt đối”...

THIÊN HOÀNG (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Bjorn Borg (áo xanh) và Đội trưởng John McEnroe của tuyển Thế giới

Laver Cup: Tương lai của quần vợt và tuyển châu Âu như… “tuyển Nga thu nhỏ”

Huyền thoại quần vợt người Thụy Điển - Bjorn Borg, người sẽ lĩnh vai Đội trưởng (HLV trưởng) của Đội tuyển châu Âu tại kỳ Laver Cup 2021, vừa có những lời lẽ tán dương Giải đấu vô địch đồng đội nam “5 năm tuổi này”. Theo ông, Laver Cup chính là “tương lai của quần vợt”. Tuy vậy, Laver Cup năm nay sẽ là thách thức để người ta đánh giá xem, không có “Big 3”, giải đấu này còn thu hút giới mộ điệu ở tần suất như thế nào?