Người Anh trở lại

Xưa nay cả thế giới đều công nhận Premier League là giải bóng đá hấp dẫn nhất hành tinh. Không phải tự nhiên mà giải vô địch Anh thu được tiền bản quyền truyền hình cao nhất thế giới: 2,7 tỉ bảng - một con số trong mơ. Người viết bài này từng cho rằng sức quyến rũ của giải Anh không hẳn ở trình độ chơi bóng mà trước hết ở thái độ chơi bóng. Nhanh, quyết liệt, hết mình, luôn hướng lên phía trước - đó là những phẩm chất đặc thù của bóng đá Anh.

1.
Nhưng với việc cả ba đội Manchester United, Chelsea và Liverpool cùng lọt vào vòng bán kết Champions League mùa này, bóng đá Anh đã có thể dõng dạc tuyên bố: Hiện nay chúng tôi thu hút người xem không chỉ bằng thái độ thi đấu mà bằng cả trình độ chuyên môn. Quả đúng thế, trong vòng dăm năm trở lại đây, với sự đổ bộ của các huấn luyện viên tài năng đến từ nước ngoài như Mourinho, Benitez, cộng với lực lượng huấn luyện viên nước ngoài thâm niên công vụ tại Anh như Ferguson, Wenger, tính cạnh tranh của giải Premier League ngày càng trở nên khốc liệt, điều đó thúc đẩy chất lượng chơi bóng tại đảo quốc sương mù lên một đẳng cấp mới.

Manchester United thắng AS Roma.

Cách đây hai năm, Liverpool giành chức vô địch Champions League sau một cuộc lội ngược dòng ngoạn mục đến khó tin trước AC Milan. Một năm sau, một đội Anh khác là Arsenal tiếp tục lọt vào tới trận chung kết Champions League và thua “dream team” Barcelona trong một thế trận ngang ngửa. Arsenal thất bại nhưng hiện tượng bóng đá Anh có mặt tại trận đấu cuối cùng của giải vô địch châu Âu trong hai năm liên tiếp là một hồi chuông báo hiệu sự hồi sinh mạnh mẽ của bóng đá Anh kể từ sau thảm họa Heysel.

Năm nay, châu Âu thực sự lo lắng khi sự cảnh báo đó đã trở thành sự thật. Mùa này, người Anh đem tới không chỉ một cánh én mà tới ba cánh én để báo tin mùa xuân đã về trên đảo quốc. Và cái cách họ tiến chiếm châu Âu cũng thật hết sức ấn tượng: Liverpool quật ngã PSV Eindhoven đến 3-0 ngay tại thánh địa Philips của đối phương để biến trận đấu lượt về trên sân nhà thành một cuộc tỉ thí vô nghĩa, Chelsea san bằng pháo đài Mestalla bất khả xâm phạm của Valencia trong cái đêm mà người Tây Ban Nha bắt đầu không tin vào thượng đế, còn Manchester United “tàn sát” AS Roma tới 7-1 trong một cuộc trình diễn “năm sao”, trận thắng đậm đến mức người Anh kêu là “kỳ diệu”, người Ý than “bẽ mặt”, còn khán giả trung lập mắt tròn mắt dẹt bảo là “bí hiểm”.

2.
Dĩ nhiên, tinh thần thể thao đảo quốc pha trộn với tinh hoa của nhiều nền văn hóa khác nhau đến từ lục địa khiến lối chơi bóng tại Premier League gần đây không còn thuần khiết như trước, nhưng cũng vì vậy mà lối chơi bóng của các câu lạc bộ tại Anh trở nên đa dạng hơn, vì vậy khó lường hơn. Manchester United uyển chuyển, chính xác và sắc sảo như những người Hà Lan 1974, Chelsea ngoan cường, lì lợm như người Đức, còn Liverpool thì lại chặt chẽ như người Ý. Để chống lại các đội bóng Anh, cần phải chuẩn bị và thuần thục nhiều phương án khác nhau, giống như chuẩn bị chống lại cả thế giới, điều đó thực không dễ dàng chút nào.

Không chỉ lối chơi, ngay cả phẩm chất “phớt tỉnh Ăng lê” đặc trưng của người Anh cũng bị các huấn luyện viên nước ngoài làm cho phai nhạt đi nhiều. Có lẽ không có giải vô địch quốc gia nào trên thế giới mà các huấn luyện viên lắm mồm như ở giải Anh. Thoạt đầu là cuộc cãi cọ triền miên như trẻ con giữa Ferguson và Wenger, đến mức có lúc Bộ trưởng thể thao Anh phải lên tiếng nhắc nhở. Mourinho tới Luân Đôn trong hình dạng của một khối thuốc nổ, lập tức châm ngòi cho những cuộc tranh cãi mới. Ông Benitez mặt mày đạo mạo như ông thầy giáo, lúc đầu cũng tính dĩ hòa vi quý, sau bị khiêu khích riết cũng bắt đầu phản pháo ì xèo.

Quanh năm, bốn ông này cướp diễn đàn của mười sáu ông huấn luyện viên người Anh còn lại, tha hồ khích bác, mỉa mai, chế nhạo nhau khiến báo chí Anh dậy sóng bốn mùa. Như mới đây, cùng lọt vào bán kết Champions League mà các “đại gia” có chịu ngồi im tận hưởng hạnh phúc đâu. Mourinho bĩu môi về phía Ferguson “Cha này toàn gặp may! Nếu MU gặp tụi tui trong tuần này các bạn sẽ thấy Chelsea hạ nhục MU như thế nào!”. Ferguson “xì” một tiếng “Cha người Bồ này đúng là đang nằm mơ. Trước khi gặp đội quân thất thế của chả, tụi tui đã đoạt chức vô địch từ đời tám hoánh rồi còn đâu”. Số là MU và Chelsea đang so kè nhau trên đường đua đến chức vô địch Premier League mùa này nên hai bên ra sức “đấu võ mồm” cho đã. Huấn luyện viên của Liverpool là Benitez đứng ngoài, chĩa mũi vào cà khịa “Ai chứ Mourinho thì tui biết tỏng. HLV nào kém tài hơn chả, chả nói năng ngọt như mía lùi. Còn HLV nào giỏi hơn chả là chả tìm cách nói xấu đủ thứ. Tui cũng từng bị cha người Bồ này nói xấu nè”. Ý là Benitez khoe mình giỏi hơn Mourinho. Mà thiệt sự thì Benitez cũng hổng phải là kẻ đứng ngoài, vì ở trận bán kết Champions League sắp tới, Liverpool của ông chạm trán ngay chóc Chelsea của “cha người Bồ”. Vì vậy mà ông ra sức chọc giận đối thủ cho bõ ghét. May mà Arsenal mùa này bị loại quá sớm, nếu không dễ gì ông huấn luyện viên nóng tính Wenger bỏ lỡ cơ hội đăng đàn. Nếu thế thì bóng đá Anh chắc chắn giống y cái chợ vịt.

Nhưng cũng nhờ vậy mà giải Premier League càng thêm phần hấp dẫn. Cũng như ghen tuông là gia vị của tình yêu, các trận võ mồm của các huấn luyện viên khả kính kia chính là gia vị của bóng đá Anh thế kỷ 21. Khán giả không chỉ “xem” bóng đá Anh, mà còn tha hồ được “nghe” bóng đá Anh. Nhưng không chừng gấu ó suốt cũng là một loại võ công giúp tăng cường bản lĩnh chiến đấu trên sân cỏ. Nếu không thì tại sao các đội bóng Anh lại lọt tuốt luốt vào vòng bán kết châu Âu mùa này?  

Chu Đình Ngạn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Djokovic đang tiến rất sát kỷ lục của Sampras

Vienna Open: Djokovic tiến gần kỷ lục của Sampras, Courier nói là nhờ chơi bên cạnh Nadal và Federer

Với chiến thắng 7-6 (13-11), 6-3 trước “người bạn thân” Borna Coric, Novak Djokovic giành quyền lọt vào vòng tứ kết của Vienna Open 2020. Nhờ kết quả này, anh đang tiến lại rất gần với kỷ lục mà “huyền thoại quần vợt Mỹ” Pete Sampras nắm giữ - 6 lần hoàn tất mùa giải với ngôi số 1 thế giới. Hiện tại, cả Djokovic, Roger Federer lẫn Rafael Nadal đều đang có 5 lần hoàn tất một mùa giải với ngôi số 1 trên bảng điểm ATP.

Các môn khác

Oleksandr Usyk

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk: Không xem mình là lý do mang lại nụ cười cho người Ukraine, nhưng muốn mang thành công về cho tổ quốc

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk vừa có những tâm sự sảng khoái hướng đến “Trận đại chiến 2 làng quyền Anh - Ukraine” khi anh sẽ đấu với Dereck Chisora “cái tát tai” tại sàn đài The SSE Arena vào cuối tuần này. Sau sự sụp đổ của Vasyl Lomachenko, hiện Usyk là quyền thủ người Ukraine duy nhất đang dốc sức chiến đấu để phất cao lá đại kỳ xanh - vàng của nước nhà…