Andy Cole nói về bóng đá Anh

Ngày nghỉ không dành cho cầu thủ

Andy Cole đã trải qua quãng thời gian dài gần 20 năm chơi bóng, đạt được hầu hết danh hiệu cao quý nhất trong sự nghiệp. Nhưng cũng như những đồng nghiệp khác, anh đã phải đánh đổi rất nhiều. Trong đó, việc phải xa gia đình là mất mát lớn nhất. Đấy là điều mà anh càng cảm nhận sâu sắc hơn khi quyết định giã từ sự nghiệp vào ngày 11-11-2008. Andy Cole vừa kể lại những điều đó trong bài viết của mình trên tờ The National vào dịp cuối năm nay. Như một cách anh thể hiện nỗi nhớ bóng đá của mình, cũng như hồi tưởng về những ngày hoàng kim nhất trong sự nghiệp khi còn khoác áo Man.United.

Andy Cole tranh bóng với cựu tuyển thủ Nguyễn Hữu Thắng của Việt Nam trong trận đấu biểu diễn tại Hà Nội cách đây ít lâu.

Với người dân Anh, lễ hội và những ngày nghỉ là lúc nhu cầu thưởng thức bóng đá lên cao nhất. Kết quả là trong lúc các nhân viên thuộc ngành nghề khác được sum họp cùng gia đình, cầu thủ lại phải lục đục xỏ giày vào sân thi đấu. Andy Cole viết: “Giáng sinh năm trước là lần đầu tiên tôi được ở gần 2 con của tôi trọn vẹn nhất. Tôi đã chia tay sự nghiệp sau gần 20 năm chơi bóng. Nếu bạn là một cầu thủ chuyên nghiệp, bạn sẽ không có bất kỳ một ngày nghỉ nào trong những dịp lễ hội. Thậm chí ngược lại, các dịp lễ lại là lúc bạn phải thi đấu với cường độ khủng khiếp nhất mùa giải. Không có bất kỳ ngoại lệ nào, dù là cầu thủ trẻ, vì mọi cầu thủ chơi bóng đỉnh cao đều phải hy sinh như nhau”.

Khi ngừng chơi bóng, Cole cùng gia đình làm một chuyến du lịch đến Ai Cập, trải qua những ngày nghỉ thanh thản và được làm mọi thứ mà anh không thể làm suốt 20 năm trước đó. Cole viết: “Chúng tôi vui thú với điều đó, vì khi còn là cầu thủ, tôi có 6 tuần nghỉ trong mùa hè cùng gia đình, sau khi đã thi đấu nhồi nhét trong dịp Giáng sinh và Phục sinh. Đây là một lịch thi đấu căng thẳng nhất trong bóng đá, với những trận đấu thường diễn ra vào ngày 26-12, ngày 28 hay 29-12, và lại một lần nữa trong ngày đầu năm mới. Tại Anh, họ thường hay chơi trong ngày Giáng sinh, với những trận đấu tương tự trong ngày sau đó. Hãy tưởng tượng đối mặt với Liverpool tại Old Trafford và một ngày sau đó lại đối mặt nhau tại Anfield?”.

“Đàn em” của Andy Cole, Wayne Rooney vẫn phải thi đấu trong ngày Lễ tặng quà (Boxing Day).

Cũng như Cole ngày trước, buổi sáng ngày Giáng sinh của Rooney và các cầu thủ Ngoại hạng Anh không có cảnh mở quà với những đứa trẻ ở nhà, thay vào đó là những buổi tập luyện cật lực trên sân cùng các đồng đội trong điều kiện băng giá. Đêm Giáng sinh cũng không được ngồi trước những ánh lửa và thưởng thức những món ăn ngon nhất cùng gia đình, thay vào đó là tập trung ở một khách sạn nào đó để chuẩn bị cho trận đấu ngày hôm sau. Cole hồi tưởng: “Khi còn chơi cho Man.United, đôi khi chúng tôi tập trung ở khách sạn cùng với tất cả những thành viên trong gia đình. Được ở gần những đứa trẻ trong đêm Giáng sinh thật tuyệt, nhưng nếu được ở nhà luôn tốt hơn”.

Cũng có những buổi liên hoan trong khách sạn, và có một câu chuyện đã trở thành truyền thuyết tại Man. United. Mọi chuyện chỉ bắt nguồn từ chứng “nghiện” ăn chocolate của Gary Pallister. Khi đó đội bóng đang ở Midland Hotel tại Manchester, Pallister, Mark Hughes và Clayton Blackmore xuống tiền sảnh để yêu cầu được cung cấp chocolate cho buổi tiệc. Khi lên lại phòng, Pallister vô tình đánh khuỷu tay trúng một người đàn ông phía sau khi tất cả đang đi vào thang máy. Hughes và Blackmore lầm tưởng rằng người đàn ông đó là một người bạn của Pallister dù đã có lời qua tiếng lại. Cả đến khi Pallister để rơi chiếc hộp đựng nước ngọt và người đàn ông ấy dùng chân đá nó đi, Hughes và Blackmore vẫn không hiểu chuyện gì. Đến khi cuộc chiến thật sự giữa 2 người nổ ra trong thang máy, lúc đó Blackmore mới lao đến khống chế người đàn ông đó từ phía sau, trong khi Pallister tung ra một cú đấm tuyệt vời trúng đích. Sir Alex Ferguson đến khách sạn và yêu cầu đuổi cổ kẻ gây hấn ra khỏi đó ngay lập tức, trong khi Pallister trở thành chủ đề trong phòng thay đồ các cầu thủ Man. United ngày hôm sau.

Man. United nổi tiếng về khả năng tăng tốc sau Giáng sinh trong mỗi năm, khi họ thường bắt đầu những chuỗi trận bất bại cho đến khi mùa giải kết thúc. Đó một phần là vì các cầu thủ của họ tập trung nghiêm túc trong khoảng thời gian lễ hội.

Sơn Nguyễn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Lionel Messi đang thật sự thăng hoa trong màu áo đội tuyển.

Ghi một cú đúp khác, Messi thiết lập hàng loạt cột mốc đáng nhớ

Lionel Messi dù chỉ vào sân trong hơn 30 phút cuối trận, nhưng siêu sao 35 tuổi đã kịp ghi dấu ấn đậm nét với 2 pha lập công góp phần vào chiến thắng 3-0 của tuyển Argentina trước Jamaica trong trận giao hữu khởi động World Cup 2022 ở New Jersey (Mỹ) vào thứ ba.

Quần vợt

Đôi Minh Tuấn/Đắc Tiến lọt vào tứ kết

Minh Tuấn/Đắc Tiến lần đầu tiên vào tứ kết đôi nam M25

Lá thăm khá thuận lợi gặp hai người đồng hương Từ Lê Khánh Duy/Nguyễn Hà Minh Đức, cặp đôi Minh Tuấn/Đắc Tiến đã có cơ hội góp mặt ở vòng tứ kết giải quần vợt nhà nghề ITF Men World Tennis Tour M25 Hải Đăng 2022 đang diễn ra tại Tây Ninh.

Các môn khác

Fury là võ sĩ hạng nặng theo cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng

Tyson Fury “giận dữ”: Có thể đấm gục Oleksandr Usyk sau khi đi pub và uống 10 panh bia, gọi AJ là gã hèn

“Vua Digan” Tyson Fury đang tỏ ra rất ngạo mạn với cục diện mới của làng đánh quyền thế giới, sau khi “Miêu hiệp” Oleksandr Usyk đánh bại Anthony Joshua “cơ bắp” những 2 lần và đang sở hữu đai WBA (Super), WBO và IBF. Với diễn biến hiện tại, Fury “giận dữ” rất muốn đấu với võ sĩ người Ukraine, nhưng anh cũng liên tục ngụ ý rằng, Usyk chỉ thuộc “hạng trung”!