Andy Cole nói về bóng đá Anh

Ngày nghỉ không dành cho cầu thủ

Andy Cole đã trải qua quãng thời gian dài gần 20 năm chơi bóng, đạt được hầu hết danh hiệu cao quý nhất trong sự nghiệp. Nhưng cũng như những đồng nghiệp khác, anh đã phải đánh đổi rất nhiều. Trong đó, việc phải xa gia đình là mất mát lớn nhất. Đấy là điều mà anh càng cảm nhận sâu sắc hơn khi quyết định giã từ sự nghiệp vào ngày 11-11-2008. Andy Cole vừa kể lại những điều đó trong bài viết của mình trên tờ The National vào dịp cuối năm nay. Như một cách anh thể hiện nỗi nhớ bóng đá của mình, cũng như hồi tưởng về những ngày hoàng kim nhất trong sự nghiệp khi còn khoác áo Man.United.

Andy Cole tranh bóng với cựu tuyển thủ Nguyễn Hữu Thắng của Việt Nam trong trận đấu biểu diễn tại Hà Nội cách đây ít lâu.

Với người dân Anh, lễ hội và những ngày nghỉ là lúc nhu cầu thưởng thức bóng đá lên cao nhất. Kết quả là trong lúc các nhân viên thuộc ngành nghề khác được sum họp cùng gia đình, cầu thủ lại phải lục đục xỏ giày vào sân thi đấu. Andy Cole viết: “Giáng sinh năm trước là lần đầu tiên tôi được ở gần 2 con của tôi trọn vẹn nhất. Tôi đã chia tay sự nghiệp sau gần 20 năm chơi bóng. Nếu bạn là một cầu thủ chuyên nghiệp, bạn sẽ không có bất kỳ một ngày nghỉ nào trong những dịp lễ hội. Thậm chí ngược lại, các dịp lễ lại là lúc bạn phải thi đấu với cường độ khủng khiếp nhất mùa giải. Không có bất kỳ ngoại lệ nào, dù là cầu thủ trẻ, vì mọi cầu thủ chơi bóng đỉnh cao đều phải hy sinh như nhau”.

Khi ngừng chơi bóng, Cole cùng gia đình làm một chuyến du lịch đến Ai Cập, trải qua những ngày nghỉ thanh thản và được làm mọi thứ mà anh không thể làm suốt 20 năm trước đó. Cole viết: “Chúng tôi vui thú với điều đó, vì khi còn là cầu thủ, tôi có 6 tuần nghỉ trong mùa hè cùng gia đình, sau khi đã thi đấu nhồi nhét trong dịp Giáng sinh và Phục sinh. Đây là một lịch thi đấu căng thẳng nhất trong bóng đá, với những trận đấu thường diễn ra vào ngày 26-12, ngày 28 hay 29-12, và lại một lần nữa trong ngày đầu năm mới. Tại Anh, họ thường hay chơi trong ngày Giáng sinh, với những trận đấu tương tự trong ngày sau đó. Hãy tưởng tượng đối mặt với Liverpool tại Old Trafford và một ngày sau đó lại đối mặt nhau tại Anfield?”.

“Đàn em” của Andy Cole, Wayne Rooney vẫn phải thi đấu trong ngày Lễ tặng quà (Boxing Day).

Cũng như Cole ngày trước, buổi sáng ngày Giáng sinh của Rooney và các cầu thủ Ngoại hạng Anh không có cảnh mở quà với những đứa trẻ ở nhà, thay vào đó là những buổi tập luyện cật lực trên sân cùng các đồng đội trong điều kiện băng giá. Đêm Giáng sinh cũng không được ngồi trước những ánh lửa và thưởng thức những món ăn ngon nhất cùng gia đình, thay vào đó là tập trung ở một khách sạn nào đó để chuẩn bị cho trận đấu ngày hôm sau. Cole hồi tưởng: “Khi còn chơi cho Man.United, đôi khi chúng tôi tập trung ở khách sạn cùng với tất cả những thành viên trong gia đình. Được ở gần những đứa trẻ trong đêm Giáng sinh thật tuyệt, nhưng nếu được ở nhà luôn tốt hơn”.

Cũng có những buổi liên hoan trong khách sạn, và có một câu chuyện đã trở thành truyền thuyết tại Man. United. Mọi chuyện chỉ bắt nguồn từ chứng “nghiện” ăn chocolate của Gary Pallister. Khi đó đội bóng đang ở Midland Hotel tại Manchester, Pallister, Mark Hughes và Clayton Blackmore xuống tiền sảnh để yêu cầu được cung cấp chocolate cho buổi tiệc. Khi lên lại phòng, Pallister vô tình đánh khuỷu tay trúng một người đàn ông phía sau khi tất cả đang đi vào thang máy. Hughes và Blackmore lầm tưởng rằng người đàn ông đó là một người bạn của Pallister dù đã có lời qua tiếng lại. Cả đến khi Pallister để rơi chiếc hộp đựng nước ngọt và người đàn ông ấy dùng chân đá nó đi, Hughes và Blackmore vẫn không hiểu chuyện gì. Đến khi cuộc chiến thật sự giữa 2 người nổ ra trong thang máy, lúc đó Blackmore mới lao đến khống chế người đàn ông đó từ phía sau, trong khi Pallister tung ra một cú đấm tuyệt vời trúng đích. Sir Alex Ferguson đến khách sạn và yêu cầu đuổi cổ kẻ gây hấn ra khỏi đó ngay lập tức, trong khi Pallister trở thành chủ đề trong phòng thay đồ các cầu thủ Man. United ngày hôm sau.

Man. United nổi tiếng về khả năng tăng tốc sau Giáng sinh trong mỗi năm, khi họ thường bắt đầu những chuỗi trận bất bại cho đến khi mùa giải kết thúc. Đó một phần là vì các cầu thủ của họ tập trung nghiêm túc trong khoảng thời gian lễ hội.

Sơn Nguyễn

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Quang Hải (giữa) và đội tuyển Việt Nam tự tin bước vào trận tái đấu với UAE. Ảnh: D.P

UAE - Việt Nam: Trước ngưỡng cửa lịch sử

* VTV5, VTV6 trực tiếp 23 giờ 45 ngày 15-6

Không có “thuyền trưởng” Park Hang-seo ở khu kỹ thuật, Đội tuyển Việt Nam tối nay vẫn sẽ tự tin bước vào cuộc chiến quyết định ngôi thứ tại bảng G cùng đội chủ nhà UAE.

Bóng đá trong nước

Niềm vui của Tiến Linh sau bàn mở tỷ số. Ảnh: ANH KHOA

HLV Park Hang-seo: 'Việt Nam sẽ tiếp tục vượt qua UAE'

Vượt qua Malaysia bằng chiến thắng khó khăn 2-1, HLV Park Hang-seo đã có trận đấu thứ 2 liên tiếp giành trọn 3 điểm. Lúc này, ông và các học trò đã tiến thêm một bước trong việc giành vé dự vòng loại thứ 3 World Cup 2022 khu vực châu Á.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Djokovic vô địch French Open lần thứ 2

Novak Djokovic: Titan “độc nhất vô nhị” và cú đúp “Career Grand Slam”

Trong “Bộ 3 Titan”, nếu như Roger Federer luôn là người được yêu mến nhất, Rafael Nadal là người được cảm phục nhất, thì tình cảm mà người hâm mộ, đặc biệt các CĐV mê quần vợt của phương Tây, dành cho Novak Djokovic, luôn là thứ gì đó khá mập mờ. Rất nhiều còn người công khai ghét bỏ anh. Nhưng sao cũng được, với ngôi vô địch Roland Garros - French Open 2021, thì “Nhà Vua ATP” lại tiếp tục xây chắc một địa vị rất riêng của mình, một vị thế “độc nhất vô nhị”.

Các môn khác