Bảng A - CONFED CUP 2009

Nam Phi - Iraq (21 giờ, ngày 14-6): Tranh suất vào bán kết

Ngay từ sớm,giới chuyên môn đã phác họa được cuộc chiến ở bảng A: Tây Ban Nha nắm chắc suất đầu bảng, New Zealand chỉ là kẻ ngoài cuộc,vì thế, ngôi nhì bảng là cuộc tranh đua giữa chủ nhà Nam Phi và Iraq. Đội thắng trận đêm nay sẽ nắm trong tay suất vào bán kết...

BÀN PHẢN LƯỚI NHÀ

Tiền vệ Macbeth Sibaya (trái, Iraq) đi bóng qua Robert Lewandowski (Ba Lan).

Trước khi Nam Phi ra sân Ellis Park đối đầu với nhà vô địch châu Á Iraq, các cầu thủ của HLV Joel Santana đã “đá phản lưới nhà” khi phụ lòng kỳ vọng của đông đảo khán giả Nam Phi: Các cầu thủ Bafana Bafana đòi tăng 100% mức thưởng ở Confed Cup 2009 đã khuấy động cơn giận dữ của giới truyền thông. 

Cho dù sau đó “phe” cầu thủ đã nhượng bộ nhưng áp lực vẫn đè nặng lên vai thủ quân Aaron Mokoena và các đồng đội của anh. Họ phải chứng tỏ mình xứng đáng với số tiền thưởng hiện thời và bất cứ kết quả nào khác hơn việc vào bán kết đều bị xem là thất bại.

Bafana Bafana sẽ khởi đầu giải trên vùng “đất thiêng” ở Johannesburg, nơi Nam Phi đăng quang ngôi vô địch thế giới năm 1995 ở môn bóng… bầu dục. Đó cũng là nơi họ vừa thắng Ba Lan 1-0 trong trận giao hữu tuần trước. Trận đấu mà ngôi sao thần tượng Teko Modise ngồi ngoài vì chấn thương bắp thịt, trong lúc tiền vệ Everton Steven Pienaar khập khiễng rời sân vì đau mắt cá sau một pha vào bóng quyết liệt. HLV 61 tuổi người Brazil, Joel Santana hy vọng bộ đôi trên sẽ hồi phục kịp trước giờ bóng lăn.

Nếu Nam Phi giành chiến thắng, họ sẽ thoải mái tâm lý khi tiếp New Zealand 3 ngày sau đó. Trận đấu sau đó với Tây Ban Nha không còn nhiều áp lực khi Nam Phi đã đạt được ước mơ vào bán kết với Brazil. Santana nói: “Nếu đánh bại Iraq, chúng tôi xem như đã đi nửa chặng đường đến thành công”.

Rõ ràng, Nam Phi sẽ chơi trận đấu này như một trận chung kết, họ phải tấn công vây ép Iraq cho dù Santana là một nhà cầm quân thận trọng. Santana tỏ ra tin tưởng thủ thành trẻ Itumeleng Khune, người vừa trấn giữ khung thành trận đấu với Ba Lan. Pienaar và Modise (cầu thủ xuất sắc nhất Nam Phi) sẽ cầm trịch ở tuyến giữa trong lúc hàng công được giao cho Bernard Parker (Red Star Belgrad) và Thembinkosi Fanteni (Maccabi Haifa).

Chân sút hàng đầu  Benni Macarthy đã bị HLV Santana thải loại bất kể áp lực của giới truyền thông, trong lúc sự vắng mặt của Nasief Morris càng làm cho hàng thủ Nam Phi trở nên kém kinh nghiệm khi họ còn rất ít cầu thủ chơi bóng ở châu Âu.

IRAQ TRÔNG CẬY VÀO BORA MILUTINOVIC

Đây là lần thứ 2 Nam Phi góp mặt ở Confed Cup sau khi giành đúng 1 điểm ở giải năm 1997, trong lúc Iraq chỉ mới lần đầu dự giải tiền World Cup này. Đội tuyển Iraq vất vả vì hàng loạt thay đổi trên băng huấn luyện, thất bại trong việc gầy dựng lại thành công ở giải vô địch châu Á 2 năm trước và đã bị loại khỏi cuộc đua giành vé dự World Cup 2010. Bây giờ, mọi thứ trông chờ vào tài nghệ cầm quân của Bora Milutinovic khi Iraq lần đầu tiên tham dự một giải đấu lớn kể từ xuất hiện ở World Cup 1986.

Bản thân Bora Milutinovic đã là một thế lực, khi ông từng dẫn dắt 5 quốc gia khác nhau vào vòng chung kết World Cup. Tuy nhiên,  HLV người Serbia này thừa nhận Iraq phải nắm bắt cơ hội để gầy dựng danh tiếng cho mình: “Chúng tôi nhận thức đây là một sự kiện lớn cho Iraq, một cơ hội hiếm hoi để rực sáng trên vũ đài thể thao thế giới. Chúng tôi là nhà vô địch châu Á. Tại sao chúng ta không thể sánh ngang với nhà vô địch của các châu lục khác. Chúng ta phải tin vào chính mình”.

Nam Phi được xem là ông vua của các trận giao hữu khi thắng 6 trong 8 trận đấu trên sân nhà ở Johannesburg, nơi có thời tiết nóng lạnh khác thường. Nhưng Nam Phi lại chơi rất tệ trong các trận đấu chính thức với các đối thủ ở khu vực. Bora Milutinovic rất giỏi cầm quân nhưng quả là khó để tin là các cầu thủ của ông có thể thích ứng với thời tiết mưa và lạnh hiện thời ở độ cao trên mực nước biển đến 1.753 mét ở Johannesburg.

Dự đoán: Nam Phi thắng 2-1

TIẾN TRUNG
(SGGP thễ thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Nuno Espirito Santo có thể mất thêm Lucas Moura vào Chủ nhật.

Tottenham và “tuần trăng mật” đã kết thúc

Mạch trận toàn thắng mà không để thủng lưới cùng ngôi đầu Premier League sau 3 vòng đấu đầu tiên của Tottenham đã kết thúc bằng thảm bải 0-3 trên sân Crystal Palace cuối tuần qua, nhưng những ngày tháng khó khăn vẫn đang tiếp tục chờ Gà trống ở phía trước khi khủng hoảng nhân sự đang lan rộng.

Quần vợt

Lý Hoàng Nam có 2 trận thắng trong ngày hôm nay

Lý Hoàng Nam giúp đội tuyển Việt Nam vào tranh suất thăng hạng giải quần vợt Davis Cup

Hoàn thành nhiệm vụ được giao ở trận đấu đơn nam và đôi nam trước Qatar trong trận đấu còn lại ở bảng B, tay vợt Lý Hoàng Nam cùng các đồng đội đã xuất sắc đưa đội tuyển Việt Nam giành quyền dự trận play off tranh suất thăng hạng nhóm 2 giải quần vợt đồng đội nam thế giới Davis Cup – khu vực châu Á – Thái Bình Dương năm 2021.

Các môn khác