Middlesbrough - Lợi hại ngày trở lại

7 mùa giải liên tiếp không thể góp mặt ở sân chơi danh giá nhất nước Anh, Middlesbrough chỉ mới thăng hạng kể từ Premier League 2016-2017. Và chắc chắn lần trở về này, thầy trò HLV Aitor Karanka hứa hẹn sẽ mang lại nhiều điều thú vị.

Câu lạc bộ của cộng đồng

Không thể cho rằng ngày trở lại Premier League 2016-2017 của Middlesbrough, họ nhiều khả năng sẽ tái lập cổ tích như Leicester City từng làm ở mùa giải vừa qua. Vì những gì The Foxes đạt được, trăm năm mới có một lần.

Nhưng chúng ta có cơ sở tin rằng, Middlesbrough không phải “gã nhà quê” chân ướt chân ráo lên “đô thị” Premier League và dễ dàng lạc nhịp với lối sống phồn hoa, đầy khắc nghiệt nơi đây.

Middlesbrough hứa hẹn sẽ mang lại nhiều điều thú vị ở mùa giải mới

Ai cũng biết kể từ khi xuống hạng ở mùa giải 2008-2009, đội chủ sân Riverside luôn chiến đấu hết mình để hy vọng sớm quay về sân chơi danh giá nhất nước Anh. Nhưng việc trở lại vì mục tiêu thương mại, hay tên tuổi CLB chỉ một phần trong kế hoạch. Truyền thống Middlesbrough luôn chú trọng đến tấm lòng nhiệt thành nơi người hâm mộ. Theo thống kê, Boro là một trong những đội bóng ở Premier League có NHM sinh ra tại địa phương mua vé năm cao nhất với 80%.

Thế nhưng, bao nhiêu đó chưa đủ để kết luận Middlesbrough luôn chiến đấu vì những ai yêu mến họ. Các hoạt động từ thiện được công bố vào tháng 12-2007, Middlesbrough thực hiện tích cực hơn bất kỳ đội bóng nào ở Premier League, với phương châm: “Nụ cười từ bạn là niềm vui của chúng tôi”. Đỉnh điểm năm 2009, nhà sản xuất thép Corus Group công bố khả năng sẽ cho 4.000 nhân viên nghỉ việc do các cổ đông rút vốn. Để cứu người dân có việc làm, đội chủ sân Riverside thực hiện các chương trình quảng cáo rầm rộ như chạy chữ ở các tấm pa-nô, áp-phích hoặc kêu gọi CĐV mặc áo thun có in thông điệp.

“Middlesbrough tồn tại vì cộng đồng, và việc đóng cửa các nhà máy thép đe dọa xé trái tim cộng đồng ra khỏi chúng tôi. Không thể đứng nhìn và cho phép điều đó xảy ra, chúng tôi muốn thợ và gia đình họ biết rằng chúng tôi đang ở phía sau họ và sẽ giúp bất cứ cách nào có thể”, Chủ tịch Steve Gibson bộc bạch đầy cảm xúc.

Tiếp tục phát huy truyền thống

Premier League năm nay khắc nghiệt hơn mọi năm, nhìn vào dàn lực lượng “lục hổ tướng” Chelsea, Man.United, Man.City, Arsenal, Liverpool và Tottenham tăng cường, đủ hiểu tham vọng của họ đến mức nào. Tất nhiên điều đó đẩy các đội bóng tầm trung vào thế khó trong việc cạnh trang một vị trí tốt trên BXH, huống chi là suất dự cúp châu Âu.

Đối với Middlesbrough cũng vậy, mục tiêu tiên quyết của thầy trò HLV Aitor Karanka là trụ lại sau khi mùa giải kết thúc. Tuy nhiên, có cơ sở để tin tưởng rằng đội chủ sân Riverside làm được nhiều hơn thế.

Trong thời gian diễn ra thị trường chuyển nhượng hè, Middlesbrough là một trong những CLB hăng hái mua sắm nhất. Sau khi sở hữu thủ thành Victor Valdes từ Standard Liege, họ còn bổ sung thêm bốn cái tên Viktor Fischer, Bernardo Espinosa, Marten de Roon và Jordan McGhee. Ngoài cựu thủ thành Barcelona, những gương mặt còn lại vốn không quá nổi tiếng. Song, họ là những cầu thủ trẻ đầy hứa hẹn khi chỉ có Espinosa vượt ngưỡng 25 tuổi.

Có thể, sức mạnh Middlesbrough không bằng những “đại gia” khác, đổi lại việc xây dựng lối chơi từ những cầu thủ trẻ xoay quanh trụ cột giàu kinh nghiệm Grant Leadbitter, Stewart Downing… cho thấy rõ đoàn quân HLV Karanka là một ẩn số, và họ có kế hoạch cùng tham vọng rõ ràng.

Quân tiềm năng, thiếu tướng giỏi cũng vô dụng. Kể từ còn là trợ lý của Jose Mourinho ở Real Madrid, những gì học hỏi được từ người đồng nghiệp Bồ Đào Nha đã giúp ích cho Aitor Karanka rất nhiều trong con đường huấn luyện. Nhưng thuyền trưởng người Tây Ban Nha không hề rập khuôn theo “Người đặc biệt”, Karanka có ý tưởng, triết lý riêng. Cứ tin đi, chỉ có người tài cao như Karanka mới đủ sức vực dậy Boro từ đống đổ nát khi Tony Mowbray ra đi. Và cũng từ đôi bàn tay và khối óc đó, ông đã đưa đội chủ sân Riverside trở lại Premier League sau 7 mùa giải vắng bóng.

Vì thế, toàn thể thành phần CLB Middlesbrough chẳng bao giờ chấp buông xuôi chấp nhận quy luật “cá lớn nuốt cá bé”. Thay vào đó, họ sẽ phát huy truyền thống của đội bóng luôn lấy tinh thần chiến đấu vì cộng đồng ra mà thể hiện ở Premier League mùa giải mới.

 Sự chắc chắn đến từ Daniel Ayala

Sau 7 năm lỡ hẹn với giải đấu cao nhất nước Anh, cuối cùng Middlesbrough đã quay trở lại với quyết tâm cao giành vị trí trong tốp 15 chứ không chỉ xem đây như cuộc dạo chơi. Để đạt được điều này, Middlesbrough sẽ cần rất nhiều nỗ lực và may mắn trong mùa giải mà Premier League trở nên khốc liệt hơn, khi các đội bóng lớn đã có nhiều sự thay đổi từ băng ghế huấn luyện đến việc tăng cường sức mạnh hàng công. Do đó, hàng thủ chính là điều mà các đội bóng nhỏ đặc biệt chú ý và cẩn trọng, nhưng với Middlesbrough có thể sẽ yên tâm khi sở hữu trung vệ đang thi đấu ở đỉnh cao của mình, sự chắc chắn đến từ Daniel Ayala.

Daniel Ayala là một mắt xích phòng ngự quan trọng của Boro. 

Nếu ai theo dõi trận đấu giữa Middlesbrough với Man.United giành vé vào tứ kết cúp Capital One ở mùa giải vừa qua, đủ để hiểu được tài năng của trung vệ Ayala. Chính anh là nhân tố chính giúp Middlesbrough cầm hòa Man.United trong 120 phút để rồi giành chiến thắng trên chấm 11 mét. Cầu thủ cao gần 1m9 đã chơi vô cùng chắc chắn, với khả năng tranh chấp bóng, cắt bóng và xoạc bóng được đánh giá cao. Daniel Ayala thuộc mẫu trung vệ dập, có xu hướng dâng cao, nhưng lại chắc chắn trong khâu phòng thủ, sẵn sàng phạm lỗi khi cần để đồng đội lui về hỗ trợ phòng ngự. Ngoài ra Ayala cũng hỗ trợ tốt trong khâu tấn công, cầu thủ gốc Tây Ban Nha sở hữu khả năng giữ bóng, cũng như chuyền bóng dài tốt. Daniel Ayala được ví như John Stones của Everton.

Middlesbrough sẽ phải đối diện trước những thách thức ở mùa giải mới, đảm bảo hàng công thi đấu tốt sẽ khiến Middlesbrough có được những điểm số quan trọng để đảm bảo một vị trí chắc chắn trên bảng xếp hạng, nhưng không để bị thủng lưới quá nhiều và đánh rơi điểm số cũng là điều quan trọng không kém mà đội bóng hay được gọi với biệt danh là “Boro” cần quan tâm.

Daniel Ayala chính là trung tâm hàng phòng ngự, nhưng sẽ quá tải khi mãi phụ thuộc vào trung vệ người Tây Ban Nha mà không có thêm người đủ đẳng cấp để chia sẻ gánh nặng ở hàng phòng ngự. TTCN hè này sẽ rất sôi động với Middlesbrough. Họ cần một số cầu thủ chất lượng để có được bộ khung chắc chắn cho những tham vọng xa hơn, tham vọng đi tìm vị thế của Middlesbrough, đội bóng từng làm được nhiều điều bất ngờ khi lọt vào tới trận chung kết UEFA mùa giải 2005-2006.

VŨ HIẾU

LIÊM MINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Marcus Rashford xuất sắc ghi bàn giúp Man.United tiến gần bán kết. Ảnh: Getty Images

Tứ kết Europa League: Man.United thắng dễ, Arsenal bị Slavia cầm hòa

Man.United đã đánh bại CLB kém danh của Tây Ban Nha, Granada với tỷ số 2-0 trong trận lượt đi tứ kết Europa League tại Tây Ban Nha vào thứ năm, trong khi Arsenal để thủng lưới ở phút bù giờ trong trận hòa 1-1 trên sân nhà trước nhà vô địch CH Séc, Slavia Prague.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác