Michael Emenalo - Gã giám đốc bí ẩn và keo kiệt

Người đàn ông kia hình như có vai trò rất quan trọng ở Chelsea, tôi nghe báo chí nói thế nhưng tôi chưa thể gặp trực tiếp ông ta để hỏi. Anh có cách nào tiếp cận ông ta không, Johny? Johny đáp: “Ồ không, nhưng tôi muốn kể anh nghe chuyện này. Đây là một trong những giải đáp về người đàn ông Nigeria có quyền lực ở Chelsea mà không phải ai cũng biết”.

Tầm ảnh hưởng lớn và có bùa hộ mệnh

Mỗi mùa bóng trôi qua, báo chí Anh đều khai thác tất thảy những vấn đề chuyển nhượng. Tuy nhiên, phần lớn sự thật đằng sau mỗi thương vụ đều không được tiết lộ và những người đưa ra quyết định cuối cùng sẽ im lặng mãi về sau. Ở Chelsea, những nghi vấn được đặt ra sau sự ra đi của Jose Mourinho, bởi tin đồn cho rằng nó có liên quan đến chuyển nhượng và kẻ giấu mặt tống tiễn Jose là Michael Emenalo.

Người đàn ông bí ẩn này có thể gây ảnh hưởng đến công việc của tất cả các huấn luyện làm việc tại Chelsea- hiện tại là Antonio Conte. Đấy hẳn cũng là một phần lý do chiến lược gia người Italia muốn đưa Walter Sabatini, người đồng hương chuyên làm công tác chuyển nhượng, sang nước Anh làm việc. Nhưng ý định của Conte và bộ sậu đằng sau ông không thành.

Sau khi Mourinho rời Chelsea, làn sóng ngầm phản đối Emenalo lan tỏa trong cộng đồng fan Chelsea. Fan của Jose gọi người đàn ông này là “kẻ vô nhân tính”, nhưng ngược lại, những người tỉnh táo hơn lại xem ông như một tượng đài sống, người có những đóng góp trực tiếp vào 2 chiếc cúp châu Âu của The Blues mùa giải 2011-2012 và 2012-2013.

Không có ông ấy, Chelsea không thể sở hữu những ngôi sao hiện tại. Quá trình thăng tiến của Emenalo thật bí ẩn, từ vị trí của một trợ lý HLV, đến giám đốc kỹ thuật. Trong bộ máy lãnh đạo của CLB, cựu trung vệ của Maccabi Tel Aviv ngày nào là người duy nhất hiểu được cảm giác của 1 cầu thủ sau khi thành công và thất bại. Vì lẽ đó, ông nắm bắt được tâm lý của những ngôi sao ông mua về. Người hâm mộ cho rằng HLV trưởng sẽ điều khiển được các cầu thủ nhưng quên rằng Emenalo cũng làm được điều đó.

Emenalo phải là 1 người giỏi thuyết phục. Ông mang về Chelsea rất nhiều tài năng bóng đá, trong đó viên ngọc quý giá nhất hiện tại chính là Eden Hazard. Một cầu thủ được tờ Daily Mail liệt kê vào danh sách 10 bản hợp đồng thành công nhất trong lịch sử Chelsea. Cái cách Emenalo tranh Hazard với Real Madrid hay cách ông nuôi dưỡng một hệ thống cho mượn cầu thủ tài năng là điều không câu lạc bộ nào ở châu Âu làm được. Ông mang Hazard về Chelsea và buộc phải giữ chân siêu sao này như một tấm bùa hộ mệnh.

Keo kiệt

Một ngày nắng đẹp giữa tháng 12 năm ngoái, ở Cobham, phóng viên của tờ The Sun đến phỏng vấn John Terry. Anh ta tình cờ nhìn thấy Emenalo và ông chủ Roman Abramovich tiến ra sân tập theo dõi các cầu thủ. Người đàn ông 51 tuổi chạm mặt Mourinho mà không hề có hành động chào hỏi nào. Hai ngày sau, hình ảnh Mourinho xuất hiện ngập các trang báo với từ khóa không thể ấn tượng hơn: “Sa thải”.

Jose sau đó nói với Sky Sports rằng chuyện ông bị sa thải là quyết định cá nhân của Roman Abramovich. Một lý do mang tính chất xã giao vì ai cũng hiểu đằng sau nó là cuộc đấu tranh không ngừng nghỉ giữa ông với các cầu thủ và cả Emenalo. “Người đặc biệt” ra đi vì thành tích kém cỏi của câu lạc bộ- Emenalo và ban lãnh đạo Chelsea luôn nói với truyền thông Anh như thế. Tuy nhiên, ở 1 góc nhìn khác, Mourinho buộc phải rời bỏ nơi ông xem là nhà vì không có tiền.

Kể từ khi Emenalo nắm toàn quyền mua sắm tại Chelsea vào năm 2011, ông đã có trong tay đồng tiền. Con số khổng lồ trong két sắt mà ông giữ chìa khóa đủ nhiều để đội bóng mua về hàng loạt ngôi sao, kể cả dùng vào việc săn đón các HLV hàng đầu. Ông không hề quan tâm đến chuyện các HLV muốn gì. Chính họ mới là người phải nhún nhường ông để ở lại.

Gần 6 năm trôi qua, thống kê chỉ ra rằng Emenalo đã mang về Chelsea 190 cầu thủ. Ông tiêu hết gần 600 triệu bảng, nhưng chỉ có khoảng 20 cầu thủ rời khỏi CLB với những chiếc cúp vô địch. Tỷ lệ thành công của ông chỉ rơi vào khoảng 9,5%. Ấy vậy mà ông vẫn tại vị sau khi loại thải 6 vị chiến lược gia hàng đầu của bóng đá châu Âu. Dư luận cho rằng các HLV thất bại vì họ kém tài, hoặc đề nghị mua về những cầu thủ không phù hợp với lối chơi của đội bóng. Dường như chẳng ai trách cứ Emenalo cho đến khi Mourinho rời khỏi Chelsea lần thứ 2.

Kẻ cầm tiền mới là người quyết định. Trong giai đoạn Luật Công bằng tài chính của UEFA thắt chặt, vị giám đốc kỹ thuật này đã giúp Chelsea cân bằng túi tiền một cách hợp lý. Những tài năng trẻ liên tục được chiêu mộ về trong khi hàng năm đội 1 vẫn có 3- 4 ngôi sao đầu quân. Emenalo chưa bao giờ mua sắm quá 108 triệu bảng trong 1 mùa giải, tính đến hết tháng 5-2016. Các cổ động viên thắc mắc vì sao ông ta không chi đậm hơn để Chelsea có thể mua được những Paul Pogba, Gareth Bale hay James Rodriguez. Rõ ràng Emenalo là kẻ cầm tiền keo kiệt nhưng cực kỳ khôn ngoan trong thời đại đồng tiền của Roman Abramovich không thể vùng vẫy như xưa.

Tiền có thể  “thiêu sống” bất cứ ai

Emenalo không phải là người có quyền lực tối thượng ở Chelsea. Tâm lý của những nhà lãnh đạo thường lay chuyển một khi hình ảnh của CLB xuống cấp. Chelsea dưới thời Guus Hiddink là con tàu suýt bị đắm. Có những con số tài chính không được công bố và sự ủng hộ của các fan cũng giảm đi đáng kể. Ông chủ Roman phải nhận ra sự thật rằng đến lúc buộc Emenalo nới lỏng chi tiêu để phục vụ nhu cầu tân trang đội hình của tân HLV Antonio Conte. Đó là lý do vì sao Chelsea đã chi hết 116 triệu bảng trong mùa Hè vừa qua, một con số chưa từng xuất hiện trong lịch sử câu lạc bộ.

Michael Emenalo (phải) và Cartlo Ancelotti.

Mùa giải này, ở giai đoạn Chelsea chơi thiếu ổn định. Dư luận liền đặt ra 2 luồng hệ quả. Một là Conte bị sa thải và hai là Emenalo mất ghế. Một trong 2 người đàn ông này sẽ phải chịu trách nhiệm nếu Chelsea có 1 mùa giải thất bại. Không ai tắm 2 lần trên cùng 1 dòng sông và ông chủ Abramovich hiểu rằng làn sóng phản đối ở các cổ động viên sẽ bùng phát dữ dội nếu ông sa thải Conte và giữ lại Emenalo.

Sớm hay muộn, Emenalo cũng phải rời khỏi cương vị hiện tại. Tuy nhiên, ông hoàn toàn có thể chiều chuộng Conte hơn thay vì đẩy chức danh giám đốc kỹ thuật của mình vào nguy cơ bị thiêu rụi. Một người đàn ông thông minh từng đối phó với nhiều thách thức tại Chelsea cần hiểu rằng thời thế đã thay đổi.

Emenalo từng bắt tay với nhiều ngôi sao tại Cobham trước khi ký hợp đồng. Ông truyền đạt những lợi ích, giúp họ nuôi dưỡng niềm đam mê chơi bóng và hơn hết là biến giấc mơ được khoác áo Chelsea trở thành hiện thực. Vậy thì, tại sao ông ta không phục vụ câu lạc bộ này bằng việc lắng nghe những người xung quanh?

Johny kết lại cuộc đối thoại tôi và biểu môi: “Hy vọng lần sau tôi sẽ được kể bạn nghe về một Michael Emenalo làm cách nào để giúp Chelsea vô địch mùa giải này”.

NGUYỄN TẤN HUY

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất