Trước thềm vòng 31 Premier League

Man.United - Liverpool: Nóng bỏng hơn bao giờ hết

Những cuộc chạm trán giữa Man.United và Liverpool luôn được xem là trận derby của mọi trận derby. Cuộc chạm trán vào Chủ nhật này hứa hẹn càng nóng bỏng hơn thế. Đơn giản, đây là trận đấu mà không bên nào được phép thua.

Trong cuộc đua giành chức vô địch Premier League, những con quỷ đỏ Old Trafford đang chắt chiu từng điểm một, vì họ chỉ hơn Chelsea 2 điểm nhưng đã đá nhiều hơn Chelsea một vòng đấu. Tương tự, trong cuộc đua giành một chỗ trong “Top 4” mùa này, cũng tức là một suất dự Champions League mùa sau, sự thất thế của Liverpool so với những đối thủ như Tottenham, Man.City cũng đang ép buộc họ phải bằng mọi giá giành càng nhiều điểm càng tốt.

o0o

Torres từ xa áp tới, cướp bóng và vượt qua Vidic trước khi ghi bàn cho Liverpool trên sân Old Trafford năm ngoái.

Mùa trước, Liverpool từng thắng đậm Man.United 4-1 ngay trên sân Old Trafford. Mùa này, họ cũng đã thắng Man.United 2-0 ở trận lượt đi tại Anfield. Nhắc lại những cuộc chạm trán ấy, tiền vệ Darren Fletcher nói với vẻ dè chừng: “Sẽ thật nguy hiểm nếu tưởng rằng Liverpool chỉ mang đến sân chúng tôi một đội bóng nghèo nàn yếu ớt. Sẽ thật sai lầm nếu tưởng rằng họ không còn là một mối đe dọa nữa. Có thể Liverpool mùa này không thành công như người ta chờ đợi, nhưng họ vẫn là một đối thủ lợi hại, họ vẫn giữ thành phần nòng cốt như năm qua”.

Anh nói thêm: “Chúng tôi biết rõ Liverpool vì họ đã gây sức ép khủng khiếp lên chúng tôi trong cả mùa trước, họ đã thắng chúng tôi ngay tại Old Trafford cũng như ở Anfield mùa này. Những trận thua ấy, chúng tôi vẫn nhớ rõ. Chúng tôi sẽ phải rút kinh nghiệm từ trận thua năm ngoái. Nếu không tập trung 100%, nếu phạm sai lầm thì sẽ bị Liverpool trừng phạt”.

Theo lời Fletcher thì cái tên khả dĩ có khả năng trừng phạt Man.United nhất sẽ là ai? Chắc chắn là chân sút Fernando Torres.

Hai lần chạm trán gần đây nhất, Torres đều ghi bàn vào lưới Man.United. Ở trận thắng 4-1 cách đây một năm, cho dù cặp trung vệ Vidic và Rio Ferdinand đang trong thời kỳ phong độ nhất, họ vẫn không cản nổi tốc độ bức phá dũng mãnh và kỹ thuật điêu luyện của Torres. Chỉ cần Vidic hơi lừng khừng, Torres đã từ xa áp tới tức khắc, cướp ngay bóng, ghi bàn. Ở trận thắng 2-0 tại Anfield mùa này, Torres dù chỉ đạt 70-80% thể lực vẫn nhanh hơn và mạnh hơn mọi nỗ lực tranh cướp của Rio Ferdinand để đưa bóng vào lưới Man.United.

o0o

Lịch thi đấu (giờ địa phương)

* Thứ Bảy 20-3: Arsenal - West Ham, Aston Villa - Wolves, Everton - Bolton, Portsmouth - Hull, Stoke - Tottenham, Sunderland - Birmingham, Wigan - Burnley.

* Chủ nhật 21-3: Blackburn - Chelsea, Fulham - Man.City, Man.United - Liverpool.

So với trận 2-0 ấy, Torres hiện thời dường như đã tìm thêm được 20% còn lại của mình. Sau một chuỗi ngày dài trầy trật với những ca chấn thương dai dẳng, anh đã phát huy sức mạnh vốn có trong trận thắng Portsmouth 4-1 vừa qua, đóng góp 2 bàn và một đường chuyền quyết định. Chắc chắn cặp trung vệ Rio Ferdinand - Vidic sẽ càng phải dè chừng.

Tuy nhiên, nếu Torres mới chỉ tìm lại phong độ tốt thì Wayne Rooney của Man.United lại đang giữ được phong độ tốt. Chắc chắn là chưa bao giờ tốt đến thế. Anh luôn có mặt đúng lúc và đúng chỗ để nhận đường chuyền quyết định của đồng đội. Anh đưa bóng vào lưới đối phương không chỉ bằng cái chân phải xuất sắc của mình mà còn bằng đầu. Và anh đã ghi rất nhiều bàn thắng ở mùa giải hiện nay.

Trong vòng đấu mà Liverpool thắng đậm Portsmouth 4-1 với 2 bàn của Torres, Man.United cũng đã thắng đậm Fulham 3-0 với 2 cú sút tuyệt kỹ của Rooney. Anh đã có 32 bàn ở các giải đấu khác nhau trong mùa này và anh đang trên đường chinh phục cột mốc 42 bàn do Cristiano Ronaldo xác lập vào mùa bóng 2007-2008. Chính vì thế, trận derby miền Bắc của Man.United và Liverpool cũng chính là trận derby giữa Rooney và Torres vậy.

o0o

Về các trận đấu đáng chú ý khác, đội hạng 3 Arsenal sẽ có cơ hội vươn lên đầu bảng và giữ nó ít nhất một ngày nếu thắng West Ham vào thứ Bảy này. Đó là do trận Blackburn - Chelsea và Man.United - Liverpool đều diễn ra vào Chủ nhật. Ở nhóm cuối bảng, những người khốn khổ Portsmouth sẽ tiếp đón đội áp chót Hull City (mới bổ nhiệm HLV mới Ian Dowie). Đã chót bảng lại còn bị trừ 9 mất điểm, Portsmouth có lẽ chỉ còn chiến đấu vì danh dự...  

Tiến Minh tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Trận chung kết Europa League diễn ra tại sân Ramon Sanchez Pizjuan (Seville).

Rangers và Frankfurt trước trận cầu lịch sử

Nếu Rangers đang đứng trước cơ hội thắng danh hiệu châu Âu lần đầu tiên sau 50 năm, thì Eintracht Frankfurt cũng đầy quyết tâm săn tìm chiếc cúp châu Âu kể từ năm 1980. Vinh quang sẽ được trao tại sân Ramon Sanchez Pizjuan (Seville, Tây Ban Nha), với trận chung kết Europa League vào rạng sáng mai (2 giờ, ngày 19-5).

Champions League

Premier League

Cesar Azpilicueta đã giành được mọi danh hiệu cùng Chelsea. Ảnh: Getty Images

HLV Tuchel thừa nhận có thể mất thêm Azpilicueta

Sau Antonio Rudiger và Andreas Christensen, Chelsea sắp phải chia tay thêm một hậu vệ quan trọng khác là đội trưởng Cesar Azpilicueta. HLV Thomas Tuchel thừa nhận ngôi sao 32 tuổi người Tây Ban Nha có thể đang bị hấp dẫn bởi đề nghị từ Barcelona.

La Liga

Pierre-Emerick Aubameyang muốn tập trung cho sự nghiệp CLB.

Aubameyang bất ngờ kết thúc sự nghiệp quốc tế

Liên đoàn bóng đá Gabon xác nhận tiền đạo đội trưởng Pierre-Emerick Aubameyang đã từ giã sự nghiệp thi đấu quốc tế, kết thúc sự nghiệp 13 năm thi đấu cho đội tuyển quốc gia.

Serie A

Bundesliga 1

Borussia Dortmund muốn tái ngộ với Aubameyang

Borussia Dortmund được cho là muốn tái hợp với "người cũ" Pierre-Emerick Aubameyang nhằm củng cố hàng công trong bối cảnh chân sút chủ lực Erling Haaland sẽ chuyển sang khoác áo Manchester City từ mùa tới.

Ligue 1

Các giải khác

Lịch thi đấu Europa League ngày 4-11: West Ham và Lyon quyết giành vé sớm

West Ham và Lyon đang có cơ hội giành vé sớm vào vòng knock-out nếu thắng trong lượt trận thứ 4 vòng bảng. Chiến thắng cũng đồng nghĩa họ sẽ thắng luôn ngôi đầu bảng, được vào thẳng vào vòng 16 đội và tránh được vòng loại trực tiếp sơ bộ cho đội nhì bảng và các đội bị loại khỏi Champions League.