Chung quanh lễ bốc thăm tứ kết Champions League (hôm qua, 20-3)

Man.United đã mạnh lại may

* Chelsea và Liverpool sẽ gặp nhau mùa thứ 5 liên tiếp

1- Vài hôm trước, tiền vệ cánh Albert Riera của Liverpool bộc bạch: Đã vào tứ kết Champions League thì chẳng còn đội nào yếu. Riera nói đúng. Nhưng điều đó cũng không có nghĩa là 8 đội tứ kết đều mạnh như nhau, mà sẽ có đội được đánh giá là mạnh nhất và có đội... ít mạnh nhất.

Hôm qua, lá thăm đã đưa một trong những ứng viên vô địch sừng sỏ nhất là Man.United - vô địch mùa trước - vào cùng cặp đấu với đối thủ được xem là thấp nhất hiện nay: FC Porto.

Gặp Porto tức là tránh được 2 đối thủ lớn Barca, Liverpool. Không những thế, lá thăm còn xếp đội thắng của cặp đấu Man.United - Porto vào cùng một nhánh bán kết với đội thắng của cặp đấu giữa Villarreal và Arsenal. Có nghĩa là đường vào trận chung kết hứa hẹn quá êm xuôi cho Man.United, vấn đề chỉ còn là họ có giữ được phong độ và lực lượng để băng lên ngon trớn hay không mà thôi. Với kết quả bốc thăm như vậy, chẳng có gì ngạc nhiên khi HLV Ferguson mừng ra mặt, dù ông khẳng định Man.United vẫn “kính trọng mọi đối thủ Bồ Đào Nha”.

Năm 2004, trên đường chinh phục chức vô địch, Porto từng vượt qua Man.United ở vòng 1/8 nhờ bàn thắng vào những phút chót của Costinha trên sân Old Trafford ở trận lượt về. Lần này, Porto sẽ có lợi thế hơn, đá trận tứ kết lượt về trên sân của họ. Vậy nhưng, Sir Alex vẫn khẳng định là cũng chẳng có vần đề gì. “Nhờ cựu trợ lý Queiroz trước đây và nhờ Ronaldo hiện nay, chúng tôi biết bóng đá Bồ Đào Nha khá rõ. Chúng tôi hài lòng với kết quả bốc thăm này”.

Chiếc cúp vô địch Champions League được trưng bày lại lễ bốc thăm hôm qua. Man.United đang là chủ nhân của nó.

2- Không như Sir Alex, cả Chelsea lẫn Liverpool cũng như cộng đồng ủng hộ 2 đội bóng này có lẽ đều đang ngán ngẩm khi lá thăm xui khiến đôi bên gặp nhau một lần nữa. Họ đụng độ đã quá nhiều rồi: Năm 2005 ở bán kết, mùa kế tiếp ở vòng đấu bảng, năm 2007 ở bán kết và 2008 cũng lại là bán kết. Cuộc chạm trán ở tứ kết năm nay sẽ là lần thứ 5 liên tiếp 2 địch thủ không đội trời chung này đối đầu nhau và đương nhiên nó cũng hứa hẹn nhiều kịch tính, lắm biến cố như những lần trước.

Năm 2005, Liverpool hòa 0-0 ở Stamford Bridge trước khi thắng 1-0 tại Anfield nhờ một pha ghi bàn (của Luis Garcia) mà cho đến nay vẫn chưa xác định được là bóng đã qua khỏi vạch cầu môn hay chưa. Cựu HLV Mourinho của Chelsea vẫn bảo đó là một “bàn thắng ma”.

Năm 2007, Chelsea và Liverpool thay phiên nhau thắng 1-0 trên sân nhà, rồi Liverpool vào chung kết nhờ loạt thi sút 11m. Năm 2008, Chelsea hòa 1-1 nhờ một bàn đốt lưới nhà của Riise ở Anfield trước khi thắng 3-2 trong hiệp phụ ở Stamford Bridge.

Mẫu số chung của 3 lần bán kết ấy là đội nào đá lượt về ở sân nhà sẽ vượt qua đối thủ. Năm nay, vì lượt về tiếp tục diễn ra ở Stamford Bridge, HLV Benitez hy vọng điều đó không hề hấn gì cho Liverpool: “Muốn như thế, chúng ta cần tận dụng triệt để sự ủng hộ của khán giả Anfield và đạt một kết quả thật tích cực để mang đến Stamford Bridge. Phải bảo đảm làm sao đừng phạm sai lầm như trận lượt đi năm ngoái. Hai lượt trận năm nay sẽ rất khó khăn, nhưng Liverpool đang chơi tốt nên đầy tự tin chiến thắng”.

Rõ ràng niềm tin ấy đã bùng lên mãnh liệt sau khi họ thắng đậm cả Real lẫn Man.United chỉ trong vòng vài ngày hồi tuần qua. Thêm nữa, Liverpool cũng đã đánh bại Chelsea trong cả 2 lượt trận Premier League mùa này.

3- Cặp đấu giữa Bayern với Barca cũng có thể được xem là một cặp... “hoành tráng”, vì tên tuổi hùng cường của 2 đội bóng này. Như Man.United, Barca cũng là một ứng viên sừng sỏ cho chức vô địch năm nay và là một đối thủ mà nhiều đội khác muốn tránh đụng sớm.

Nhưng hình như Bayern không hề muốn tránh, mà thậm chí còn ngược lại. Vì Tổng giám đốc Uli Hoeness đã nói: “Một kết quả bốc thăm tuyệt vời! Như chúng tôi vẫn nói, nếu phải gặp một đối thủ khổng lồ thì chúng tôi muốn đá trận lượt về ở sân nhà. Đó là những gì chúng tôi có được. Đá lượt về với Barcelona tại Allianz Arena sẽ là ước mơ thành hiện thực cho người hâm mộ Bayern”.

HLV Klinsmann cũng nói như thế: “Đối mặt đội bóng mạnh nhất châu Âu vào thời điểm hiện nay, đó là một thử thách tuyệt vời. Barcelona đương nhiên là một đối thủ rất khó khăn, nhưng không chuyện gì là không thể. Chẳng việc gì phải lo sợ”...

...Cuối cùng, cặp Villarreal - Arsenal. Nói đến Arsenal là có 2 người mừng, và 2 người ấy đều là học trò cũ của HLV Wenger. Khoác áo Villarreal, tiền vệ Robert Pires mừng vì rồi đây anh sẽ được gặp lại đội bóng cũ. Đang thi đấu cho Barca, tiền đạo Thierry Henry mừng vì... tránh được đội bóng cũ mà tại đó, anh và Pires từng góp sức làm nên chức vô địch Premier League lịch sử với kỷ lục bất bại 38/38 lượt trận vào năm 2004... 

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Ole Gunnar Solskjaer tin Man.United vẫn còn nguyên cơ hội vô địch ở mùa giải này.

Man.United vẫn là ứng viên vô địch

HLV Ole Gunnar Solskjaer tin rằng bất kỳ điều gì cũng có thể xảy ra trong một mùa giải đầy biến động thời Covid-19, và ông khẳng định Man.United vẫn còn nguyên cơ hội đăng quang ở mùa giải này.

Quần vợt

Federer hiện đang xếp hạng 5 thế giới, nhưng...

Phó Chủ tịch LĐQV Đức Dirk Hordorff: Lẽ ra Roger Federer không còn ở trong tốp 50 thế giới

Không chơi bóng nhiều trong mùa giải năm nay, thế nhưng huyền thoại quần vợt người Thụy Sỹ - Roger Federer, vẫn giữ được ngôi hạng 5 thế giới trên bảng điểm xếp hạng của ATP, với tổng điểm 6.630, thua “Tay súng trẻ người Nga” Daniil Medvedev những 1840 điểm. Điều này khiến cho một chuyên gia - Phó Chủ tịch LĐQV Đức, ông Dirk Hordorff cảm thấy bất mãn.

Các môn khác

Trận Tyson vs Jones thu về 50 triệu USD tiền PPV

Trận Mike Tyson vs Roy Jones kiếm được 50 triệu USD từ PPV, các cựu quyền thủ sôi sục quay trở lại

Không phải “những trận đọ quyền, so găng của những gã trai trẻ sung sức và khát khao”, những kẻ vẫn đang thi đấu quyền Anh chuyên nghiệp; trận đấu giữa “2 ông già đã từng giải nghệ từ đời tám hoánh, nay liều mạng quay trở lại” mới là đỉnh cao của nghệ thuật kiếm tiền trong làng quyền Anh của năm 2020. Mike “thép” Tyson và “Công dân Nga” Roy Jones đang khiến nhiều cựu quyền thủ sôi sục muốn tái xuất trên sàn đài…