Premier League vòng 16

Man.United (3) - Sunderland (18) Thảm bại được báo trước?

Những ai hiểu Keano đều biết rõ: anh quyết cái gì thì sẽ không thay đổi. Hai ngày trước khi trở lại “nhà hát của những ước mơ”, nơi Roy Keane từng là biểu tượng của đội hình Man.United trong những thời vàng son nhất, anh từ chức HLV trưởng Sunderland bất kể Chủ tịch Niall Quinn đã thuyết phục suốt 3 ngày.

Trận đấu ngày 1-9-2007 trên sân Old Trafford. Man.United thắng Sunderland 1-0 nhờ pha ghi bàn của Saha.

Năm trận thua trong 6 vòng đấu Premier League gần đây nhất - tuần trước là thua tan nát 1-4 trước Bolton ngay tại sân nhà - mới chỉ ấn Sunderland xuống hạng 18 nhưng về tinh thần thì đã xuống đến cùng cực rồi. Keano không chịu được cái cảnh Sunderland sẽ thua tiếp trận thứ 6 ngay tại nơi mà anh từng là một đội trưởng, một ông chủ trên sân và từng tắm mình trong những thời khắc vinh quang nhất của một đời cầu thủ.

Trong cuộc họp báo đầy xúc động hôm thứ Năm, Chủ tịch Niall Quinn vừa tiếc, vừa buồn: “Roy Keane quá cứng rắn với chính bản thân mình. Sau trận đấu đầy khó khăn vào thứ Bảy này, Sunderland có một trận sân nhà và sẽ gặp những đội lân cận trên bảng xếp hạng, vì thế tôi đã hy vọng Roy Keane từ từ hãy tính. Nhưng anh ấy vẫn quyết ra đi. Mặc dù vậy, tất cả mọi người ở CLB chúng tôi đều rất kính trọng Keane. Anh ấy đã vực dậy đội bóng này khỏi tình trạng suy sụp, anh ấy có một tầm ảnh hưởng to lớn. Cách đây khoảng 5 tuần, khi Sunderland đánh bại được
Newcastle (lần đầu tiên trong 28 năm qua), mọi người đã ra đường nhảy múa”.

Fergie động viên ince

Không phải ai khác, chính Man.United đã mở đầu chuỗi trận đầy thất vọng của Blackburn bằng cách thắng 2-0 trên sân Ewood Park vào ngày 4-10. Từ đó đến nay, thêm 5 trận thua nữa cùng với 3 trận hòa đã đẩy Blackburn xuống hạng 19/20 ở Premier League và khiến chiếc ghế của HLV trưởng Paul Ince lung lay hơn bao giờ hết. Cuộc tiếp đón Liverpool vào thứ Bảy này chính là một trong những cơ hội cuối cùng để Ince cứu lấy chính mình.

Tuy nhiên, HLV Ferguson (Man.United) đã lên tiếng động viên Ince. Ông cho rằng Paul Ince có tố chất trở thành một HLV thành công ở Premier League, chỉ cần cho anh thêm thời gian mà thôi. Ferguson nói: “Paul Ince là một người bản lĩnh, tôi đã thấy điều đó khi cậu ấy còn là một cầu thủ của Man.United. Paul Ince luôn có một cái gì đó đặc biệt. Miễn là Blackburn cho Paul Ince thêm thời gian, tôi cho rằng mọi chuyện sẽ ổn”.

T.M

Nói như thế vẫn chưa đủ để hình dung ảnh hưởng của Keane. Sau khi Sunderland chính thức rớt khỏi Premier League ở trận hòa... Man.United 0-0 vào cuối mùa 2005-2006 (trong kỷ nguyên Premier League, đó là lần duy nhất họ không thua ở Old Trafford), đội bóng này rớt tiếp xuống cuối bảng hạng nhì ở đầu mùa giải kế tiếp. Roy Keane đã xuất hiện lúc đó.

Anh truyền cho đội hình tan nát ấy cái tinh thần chiến binh mà anh đã thấm đẫm. Anh xốc đội bóng đang sụm gối ấy lên. Anh chiếm trọn lòng tin của Ban lãnh đạo, vì thế, anh luôn được duyệt những ngân khoản cần thiết để đầu tư thêm vào lực lượng. Anh kéo khán giả trở lại sân Ánh sáng, làm cho họ cảm thấy tự hào trở lại với Sunderland bằng cách đưa CLB này lên Premier League, cho đến hôm nay...

...Càng nhắc lại những gì Keano đã làm được cho Sunderland trong 2 năm qua, những cầu thủ như tiền vệ Carlos Edwards hoặc thậm chí cả những HLV như Martin O’Neill (Aston Villa) hay Steve Bruce (Wigan) càng buồn tê tái khi anh bỏ cuộc chơi.

Edwards khẳng định mọi cầu thủ ở Sunderland vẫn một lòng một dạ với Keane. Còn Steve Bruce, từng là một cầu thủ cùng thời với Keane ở Man.United, thì nói: “Roy Keane là một nhân vật lớn trong bóng đá. Cậu ấy không chịu được thất bại. Tôi hy vọng Roy Keane chỉ nghỉ ngơi một thời gian rồi quay lại”.

Chủ tịch Niall Quinn thì nhấn mạnh: “Roy Keane không hề bị sa thải. Anh ấy từ chức vì cảm thấy không thể làm gì hơn được nữa cho đội bóng. Đó là một sự khác biệt lớn”.

o0o

Hỡi ôi, nếu chính Roy Keane - với công lao và ảnh hưởng như thế - cảm thấy không còn làm gì hơn được nữa thì liệu còn ai hơn Keane bây giờ. Mùa trước, có Keane, Sunderland thua tuyệt đối Man.United cả 2 lượt đi và về (0-1 ở Old Trafford, 0-4 ở sân Ánh sáng).

Hôm nay, không Keane, đưa đội hình Sunderland tiến vào Old Trafford sẽ là một người khác. Ngồi vào chỗ Keane thường ngồi sẽ là Ricky Sbragia - cũng từng là một thành viên Man.United như Keane.

Từ chỗ ngồi khiêm tốn ấy, vị HLV tạm thời của Sunderland sẽ thấy rằng Man.United mạnh nhất ở những chỗ Sunderland... yếu nhất. Man.United rất mạnh ở ít nhất một bên cánh, vì rõ ràng Cristiano Ronaldo đã ghi bàn đều đặn (tổng cộng 8 bàn) trong 5 trận Premier League gần đây nhất ở “nhà hát của những ước mơ”.

Man.United sẽ cực kỳ nguy hiểm ở trung lộ bất kể họ đưa Rooney hay Tevez vào trước bất cứ tiền vệ trung tâm nào. Không những thế, theo một truyền thống đã có từ thời... Roy Keane còn là đội trưởng đến nay, Man.United luôn thi đấu tận tình với mọi đối thủ.

Và nếu như cuộc gặp gỡ Sunderland mang lại cho họ cơ hội tốt để đi lên mạnh mẽ hơn sau khi chỉ lấy được 10/15 điểm trong 5 vòng đấu gần đây thì Man.United sẽ càng không chút xót thương.

Điều đó có thể đẩy Sunderland vào một cuộc thảm bại, nặng nề. Nhưng thà như thế. Thua một đối thủ phải tung hết công lực thì vẫn 100 lần đỡ khó chịu hơn khi đối phương đá nhởn nhơ.

Không riêng gì Roy Keane, bất cứ cầu thủ Sunderland nào đã được anh truyền cho tinh thần một chiến binh thì đều tâm niệm như vậy.

Dự đoán: Man.United thắng 3-0

HƯNG NGUYÊN

 

Blackburn (19) - Liverpool (1): Đừng tự dối lòng!

Đã đến nước này mà tiền vệ Stephen Warnock vẫn còn huênh hoang thì quả là không hiểu nổi. Blackburn đã xuống tận vị trí áp chót trên bảng xếp hạng, anh ta vẫn khẳng định họ mạnh hơn thế nhiều.

Blackburn đã thua tới 6 lần (và hòa 3 lần) trong 9 vòng đấu Premier League gần đây nhất, thế mà Warnock vẫn bảo rằng đội hình Blackburn “có chất lượng phi thường và đã trình diễn thứ bóng đá tấn công kỳ diệu như HLV Paul Ince mong muốn”.

Blackburn rõ ràng sẽ phải chiến đấu cật lực để trụ hạng, vậy mà Warnock vẫn khẳng định đó chỉ là... chuyện nhỏ, mục tiêu thực sự của họ phải là tranh chấp một suất dự cúp châu Âu vào mùa sau.

Pha tranh bóng giữa Warnock (bên phải) và Kuyt của Liverpool trong trận đấu hôm 13-4.

Cứ cho là như thế - ai cũng có quyền mơ mộng. Nhưng sự mơ mộng của Warnock chẳng lợi lộc gì, nếu không muốn nói là nguy hiểm khi họ tự lừa dối chính mình. Không thể gọi là mạnh nếu Blackburn không thắng nổi đội chót bảng West Brom và thua ngay cả Sunderland trên sân nhà.

Cũng không thể gọi là mạnh nếu Blackburn dưới thời Paul Ince không còn giữ được cái nét can trường như thời Mark Hughes khi trước.

Không tồn tại cái gọi là chất lượng tấn công kỳ diệu nếu Blackburn chẳng hề dám tấn công như trận thua Man.United 3-5 mới đây ở Cúp Liên đoàn - Blackburn không dám tấn công là vì quá sợ đối phương khai thác những yếu kém ở khu vực phòng thủ từ giữa sân trở xuống. Và hôm nay, họ gặp phải một đối thủ có hàng tiền vệ vững chắc không kém gì Man.United.

Đã đành là Liverpool gần đây thi đấu cũng không mấy thuyết phục. Năm vòng đấu gần đây nhất ở Premier League chỉ mang lại cho Liverpool được 8 điểm (2 thắng, 2 hòa). Nhưng có một sự khác biệt: Nếu khán giả Anfield bắt đầu tỏ ra bất mãn, bực bội với đội bóng của HLV Benitez thì đó là vì họ không thể dẫn đầu bảng xếp hạng bằng khoảng cách 5-6 điểm thay vì 1 điểm so với Chelsea, vì Liverpool không thể thắng Fulham và West Ham trên sân nhà trong tình trạng thiếu Torres chứ hoàn toàn không phải vì Liverpool thua lên thua xuống như Blackburn.

Và nếu Liverpool không thắng được Fulham cũng như West Ham thì đó là do những khó khăn giống như Chelsea đã gặp: đối phương phòng thủ quá quyết liệt.

Lúc này đây, nhiều chuyên gia ở Anh quốc đã bắt đầu tin rằng lối chơi rất chắc ở khu trung tuyến và rất mạnh ở 2 cánh của Liverpool thích hợp với sân đối phương hơn sân nhà.

Cho nên, nếu Warnock càng tự phỉnh phờ với những thứ “trên cả tuyệt vời” ở Blackburn, nếu các cầu thủ Blackburn càng tin lời anh thì họ càng... dễ thảm bại dưới tay đội đầu bảng Premier League.

Dự đoán: Liverpool thắng 2-0

TRẦN QUANG

 

  • Bolton (9) - Chelsea (2): Ngăn đà tụt dốc

Chiến thắng đúng 1 trong 5 trận, Chelsea rõ ràng đang rơi vào một giai đoạn sa sút, khác xa với những tuần lễ phấn khích đầu mùa. Và HLV Luiz Felipe Scolari hy vọng là có thể kiểm soát được vị thế khi đội vẫn đang đứng nhì bảng với 1 điểm sau Liverpool và 5 điểm hơn Manchester United.

Nhưng thật ngạc nhiên khi Scolari phát hiện ra rằng ông buộc phải thắng trên sân Bolton và phải quật ngã Cluj trên sân nhà ở Champions League để đảm bảo rằng chiến lược mùa bóng không bị đi chệch hướng.

Ở hoàn cảnh bình thường, Chelsea sẽ nhắm tới việc thắng cả hai trận và bất cứ kết quả hòa nào cũng có thể xem là một thất bại, nhưng Bolton đang chơi lên chân với 2 chiến thắng liên tiếp trên sân Middlesbrough và Sunderland, trong lúc nội bộ Chelsea cũng đang rối rắm với chuyện Didier Drogba làm reo đòi sang Inter chỉ vì Chelsea trả lương anh thấp hơn Frank Lampard và John Terry.

Tiền vệ Bolton Gavin McCann (trái) cản phá tiền đạo Chelsea Florent Malouda.

Vì thế trận đấu ở sân Reebok trở nên một thách thức không nhỏ với đội hình mỏng manh mà HLV Scolari có trong tay, nhất là khi ông phải dành sức cho trận đấu quyết định suất vé vào vòng knock-out với Cluj vào giữa tuần.

Dù sao Scolari có thể trông cậy vào phong độ ghi bàn của Nicolas Anelka, cầu thủ đã ghi 12 bàn trong 14 lần đá chính và ngày một tỏ ra chững chạc hơn trên tuyến tấn công Chelsea. Anelka cũng sẽ có cơ hội phát huy sự hiểu biết của mình trên mảnh sân Reebok, nơi anh từng sắm vai trò tiền đạo chủ lực của Bolton trong 2 mùa giải.

Vấn đề là hàng phòng thủ thiếu Ricardo Carvalho của Chelsea liệu có đứng vững trước bộ đôi tấn công Johan Elmander và Kevin Davies của Bolton. Davies luôn là cầu thủ khó kèm trong lúc Elmander gần đây đã bùng nổ với 3 bàn trong 2 trận và đang là nhân tố quyết định giúp Bolton trỗi dậy với 4 chiến thắng trong 5 trận.

Trợ lý HLV Bolton Chris Evans nói: “Hiển nhiên là trong hầu hết các trận đấu, Chelsea luôn được xem là đội chiếu trên và tôi nghĩ chuyện đó cũng sẽ không thay đổi tuần này. Nhưng chúng tôi đang có một phong độ tốt mà đa số những chiến thắng của chúng tôi đến từ một lối chơi gắn bó và hiệu quả. Một yếu tố khác chính là tinh thần đoàn kết tuyệt vời trong đội và tôi nghĩ  nếu bạn có được điều đó thì con đường đi đến thành công là không xa”.

Bolton đang nuôi tham vọng, nhưng với đẳng cấp của một đội bóng lớn, cộng với thói quen thắng liên tiếp 5 trận gần đây ở sân Reebok, Chelsea sẽ không làm giới mộ điệu thất vọng lần nữa. Thậm chí với thái độ hung hăng của chủ nhà Bolton, Chelsea có thể tương kế tựu kế để phản công giành một chiến thắng đậm đà.

Dự đoán: Chelsea thắng 2-0

NHẬT TÂN

 

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Mikel Arteta thật sự đã cạn kiên nhẫn với Mesut Oezil. Ảnh: Getty Images

HLV Arteta phản ứng trước chỉ trích từ Oezil

Tiền vệ Mesut Oezil vừa cáo buộc Arsenal “phản bội” sau quyết định loại bỏ anh khỏi thành phần đăng ký cho Premier League mùa giải này, nhưng HLV Mikel Arteta ngay lập tức tuyên bố “cầu thủ đã có đủ cơ hội như bất kỳ ai khác” trong đội hình.

Quần vợt

Djokovic sẽ không bảo vệ ngôi vô địch Paris Masters

Novak Djokovic rút lui khỏi Paris Masters: Không lo vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 bị Rafael Nadal bắt kịp

Cho dù có tham dự Paris Masters 2020 hay là không, Novak Djokovic cũng không thể tích lũy thêm hay đánh mất đi điểm số, do đó, tay vợt đương kim số 1 thế giới người Serbia đã chính thức quyết định rút lui khỏi giải Masters 1.000 cuối cùng trong năm nay. “Nhà Vua ATP” cũng không quan tâm đến việc liệu Nadal sẽ đến Paris và đăng quang, bắt kịp vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 của anh…

Các môn khác

Dana White giới thiệu Khabib hướng đến sự kiện UFC 254

UFC 254: Khabib Nurmagomedov vs Justin Gaethje sẽ là trận đấu lớn nhất trong lịch sử UFC

Đó chính là quan điểm của “ông bầu trọc đầu” Dana White - “ông trùm” của UFC khi hướng đến sự kiện UFC 254 vốn sẽ diễn ra vào Chủ nhật này (ngày 25-10, theo giờ Việt Nam) tại “Đảo đánh đấm”, với trận đấu chính là cuộc thư hùng giữa “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov và “The Highlight” Justin Gaethje.