Man.City sẵn sàng bứt phá

Nhìn lại 12 lượt trận đã qua, có lẽ không một ứng viên nào đáng mãn nguyện bằng Man.City. Họ chưa thể bứt hẳn lên khỏi tốp còn lại, nhưng họ vẫn là đội hình vững vàng nhất, được trang bị đầy đủ nhất cho những cuộc bứt phá trong thời gian tới.

Một loạt vị trí quan trọng đã bị chấn thương trong suốt thời gian qua. Thế mà Man.City vẫn bình tĩnh dẫn đầu bảng xếp hạng Premier League, sớm giành quyền vào giai đoạn 2 ở Champions League, lọt tiếp vào tứ kết ở Cúp Liên đoàn. Theo giới chuyên môn, rõ ràng đợt tuyển mộ cầu thủ với tổng chi phí 160 triệu bảng Anh hồi mùa hè năm nay đã rất hữu ích.

Mẻ lưới ấy bao gồm Raheem Sterling, Fabian Delph, Patrick Roberts, Kevin De Bruyne và Nicolas Otamendi. Dưới mắt giới quan sát ở Anh quốc, như vậy cũng là... “đụng nóc” rồi. Nhưng cũng nhờ vậy, họ không bị sa chân vào những cái hố giống như mùa giải năm ngoái. Nhạc trưởng David Silva vắng mặt ư? Chân sút Sergio Aguero phải ngồi ngoài ư? Tổn thất ấy giờ đây không còn quá tác hại như trước nữa, nhờ phong độ chói sáng của Sterling ở cánh trái cũng như những màn trình diễn xuất sắc của Kevin de Bruyne tại trục giữa.

Kevin de Bruyne (trái) đang tạo được ảnh hưởng rất lớn tại Man.City.

Theo kênh thể thao ESPN, cuộc tuyển mộ Sterling đã đóng góp 3 thứ rất quan trọng: Một là sự ăn ý giữa Sterling với hậu vệ Kolarov đã giúp hành lang bên trái của City vững vàng hơn, hiệu quả hơn hẳn trước đây. Hai là với kỹ thuật lắt léo cũng như sức rướn mau lẹ, Sterling đã thường xuyên gây rối trận địa phòng ngự của đối phương, tạo ra nhiều khoảng trống hữu ích cho đồng đội đột kích. Ba là Sterling cũng đã đóng góp khá nhiều bàn thắng quan trọng, trong đó có cú hattrick đầy ấn tượng vào lưới Bournemouth.

Có được Sterling hữu dụng như vậy đã là quá mừng, ấy thế mà De Bruyne dường như còn hay hơn. Sức ảnh hưởng của ngôi sao trẻ người Bỉ này còn bao trùm một khu vực thi đấu rộng lớn hơn, liên quan đến nhiều vị trí hơn. Các cây bút ESPN bảo rằng Sterling chỉ thắp sáng cánh trái nhưng De Bruyne thì đốt sáng toàn tuyến tấn công. Bởi vì De Bruyne không chỉ chuyền được những đường chuyền tài hoa như David Silva vẫn thường làm, anh ta còn thừa khả năng hoàn tất những pha bóng do chính mình khởi đầu bằng một pha ghi bàn đặc sắc.

Chẳng hạn như cú ghi bàn gần đây vào lưới Newcastle. Góc sút không hề thuận lợi, độ cao của quả bóng không dễ chút nào, thế mà De Bruyne vẫn thành công bằng một pha vô-lê thật độc đáo. Nó chứng nhận rằng De Bruyne không chỉ có kỹ thuật và nhãn quan chuyền bóng của một nhạc trưởng lớn, anh ta còn có bản năng của một sát thủ thứ thiệt. Theo ESPN, De Bruyne rõ ràng là một trong những tài năng trẻ hay nhất của bóng đá thế giới hiện nay, và bản hợp đồng với De Bruyne có lẽ cũng là cuộc tuyển mộ quan trọng nhất của Man.City.

***
Tất nhiên, nói như thế không có nghĩa là Man.City rồi sẽ vô địch mùa này. Trong một bài bình luận cách đây không lâu, nhật báo Guardian vẫn còn hoài nghi tính ổn định của họ. Nguyên do là sự phụ thuộc ở Aguero và David Silva chưa phải đã hết, và bên cạnh nhiều trận thắng tưng bừng thì Man.City cũng đã kịp vấp phải những cú ngã nhớ đời. Theo Guardian, trận thua West Ham 0-2 trên sân nhà, trận thua đậm 1-4 ở Tottenham cũng như trận 0-0 ở Villa Park cho thấy bản lĩnh chiến đấu của Man.City chưa thật sắt đá, lực lượng thi đấu tuy thật đắt tiền nhưng số thực sự tinh nhuệ dường như không cao.

Thế nhưng, các cây bút ESPN lại nêu ra quan điểm khác: Chỉ với Sterling và De Bruyne, Man.City đã thắng được những trận mà mùa qua họ không thể thắng. Nếu có thêm sự trở lại của tay săn bàn Aguero, những đường bóng đặc sắc của Silva và các pha hộ công của Navas thì rõ ràng chẳng còn đội nào được trang bị tốt hơn Man.City khi cần đánh sập những hàng hậu vệ chặt chẽ nhất, cố thủ nhất.

Trên bảng xếp hạng Premier League hiện nay, đội hình Man.City đã có 26 bàn thắng qua 12 lượt trận. Đó là thành tích ghi bàn cao nhất Premier League nay. Về điểm, Man.City hiện chỉ ngang với Arsenal (cùng 26 điểm), cũng chỉ hơn được 1 điểm so với Leicester City và 2 điểm so với Man.United. Tuy nhiên, một khi nạn chấn thương chấm dứt thì Man.City hoàn toàn có khả năng bứt phá nhanh, mở ra những khoảng cách điểm đáng kể so với các đối thủ. Trước mắt, cơ hội đó đang nằm ở trận đấu sắp tới với Liverpool cũng như cuộc đối đầu trực tiếp Arsenal vào gần dịp Giáng sinh.

Nói chung, Man.City đang liên tục bị bám theo rất sát nhưng để tăng tốc bằng những bước tiến thật dài thì họ vẫn là ứng cử viên “ngon lành” nhất.

Nếu Sterling và De Bruyne đã giúp Man.City nâng cao tiềm lực tấn công thì cuộc tuyển mộ trung vệ Otamendi cũng giúp họ tăng cường khả năng phòng ngự. Giới bình luận bóng đá Anh bảo rằng bỏ ra 32 triệu bảng Anh cho Otamendi cũng đáng tiền, vì đá cặp với ai Otamendi cũng vững vàng như một tảng đá. Anh ta có lối chơi đầy mạnh mẽ và óc quan sát cực tốt. Nhờ vậy, anh chàng Argentina này thường xuyên truy cản đúng lúc, kịp thời ngăn chặn những nguy cơ trước khi chúng kịp vào đến gần cầu môn Joe Hart.

Và Joe Hart thì vẫn đang chơi tốt. Tiền vệ Fernandinho, Yaya Toure ở khu trung tâm cũng vậy. Ở cánh phải, tiền vệ Sagna đang có những trận hay nhất kể từ khi anh ta đầu quân cho Man.City. Nhờ đó, Man.City không chỉ dẫn đầu Premier League về bàn thắng mà còn là một trong những đội hình lọt lưới ít nhất (9 bàn).

Phương Lan
 

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất