Câu chuyện Premier League

Man.City, một năm sau

Trong 12 tháng kể từ ngày chuyển giao cho các nhà tỷ phú Trung Đông, Man.City đã bán, cho mượn hoặc chấm dứt hợp đồng với tổng cộng 31 cầu thủ và mua 15 cầu thủ mới. Họ đã trở thành một đội bóng khác hẳn.

Sức mạnh tấn công của Man.City nâng cao rõ rệt nhờ việc chiêu mộ những cầu thủ như Adebayor (trái).

1- Đúng một năm trước, ngày 1-9-2008, Mark Hughes đang làm gì? Câu trả lời: Ông đang... sướng rơn, đang mừng đến mức không dám tin đó là sự thật. Các nhà tỷ phú Trung Đông của tập đoàn đầu tư phát triển ADUG vừa gấp rút mua xong Man.City từ Thaksin là lập tức bật đèn xanh cho Mark Hughes mua cầu thủ. Gần như là mua bao nhiêu cầu thủ cũng được, tốn bao nhiêu tiền cũng được. Luôn sống trong cảnh thắt lưng buộc bụng suốt những tháng năm dài trước đó ở Blackburn, Mark Hughes có nằm mơ cũng không thấy cái cảnh phú quý đột ngột ấy.

Mark Hughes, ông cần ai nào? Các ông hoàng Ảrập hỏi vậy. Muốn Man.City lột xác, muốn bước hẳn lên một trình độ mới và xa hơn là trở thành một đế chế mới trong bóng đá Anh thì phải mua mới 6-7 cầu thủ. Hughes đáp như thế, và cũng đã liệt kê ra ngay các cầu thủ ấy. Vậy nhưng, thị trường chuyển nhượng ở Premier League chỉ còn lại chừng 24 giờ đồng hồ, và 24 giờ thì dứt khoát không kịp mua tất cả cầu thủ mà Hughes cần.

Hôm ấy, một ngày đầu tuần, Hughes chỉ kịp trải tiền lên duy nhất một con đường đưa tiền đạo nổi tiếng Robinho từ Madrid về Manchester mà thôi. Giá chuyển nhượng là hơn 34 triệu bảng Anh. Tiền chuyển nhượng trả luôn một lần chứ không trả từng phần, chưa kể vài triệu bồi dưỡng những người môi giới đã giúp cuộc chuyển nhượng này hoàn tất mau lẹ. Điều đó chưa từng có.

2- Một cầu thủ, dù là đắt giá nhất lịch sử chuyển nhượng Premier League thì cũng không đủ để Man.City chuyển mình. Đến bây giờ đã có thể khẳng định như vậy. Sau những hứng khởi mà Robinho mang lại - nhưng cũng chỉ trong vài tháng đầu và chỉ ở những trận đấu trên sân nhà - Man.City rốt cuộc cũng chỉ là một đội bóng trung bình. Họ chỉ thắng được đúng 2 trận Premier League trên sân khách, chỉ thắng 15 trận tổng cộng, ghi 58 bàn nhưng thủng lưới tới 50 lần và xếp hạng 10/20 chung cuộc.

Trong cuộc hành trình ấy, đã có lúc Man.City thua cả những đối thủ loắt choắt như Brighton và West Brom. Đã có lúc Robinho vô kỷ luật khi tập huấn ở Mallorca, khiến nhiều thành viên khác trong đội thêm chán. Phải, nhiều anh - nhất là những anh thuộc diện “giới bình dân” - đã rất chán khi thấy Robinho chẳng hề có ý chí chiến đấu quên mình trong những trận khó khăn và càng chán hơn khi biết họ có thể bị tống đi kỳ lúc nào để có chỗ cho những Robinho mới.

Nói chung, với thành tích kém cỏi, nội bộ chia rẽ, lắm lúc Man.City thiếu điều chỉ còn là trò cười cho cả Premier League. Những lúc ấy, giới mộ điệu Man.United không thể không đặt ra câu hỏi: Phải chăng ông chủ Sheikh Mansour cũng chỉ như một loạt những ông chủ mới khác, rốt cuộc cũng bỏ mặc CLB sau một vài lần ra oai thị trường chuyển nhượng?...

3- Cho nên, nếu xét về mối quan tâm, về mức đầu tư và hiệu quả đầu tư thì có lẽ triều đại một năm qua của các ông hoàng Ảrập chỉ thực sự có ý nghĩa trong 3 tháng nay. Tháng 6, Công ty đầu tư dầu lửa quốc tế của Sheikh Mansour lời được 1,46 tỷ bảng Anh nhờ bán cổ phần trong ngân hàng Barclays (gắn liền với tên gọi của giải Ngoại hạng Anh Barclays Premier League). Đó cũng là lúc tiền vệ Gareth Barry được đưa về từ Aston Villa với giá 12 triệu bảng, mở màn cho một đợt mua sắm cầu thủ lớn chưa từng thấy với Santa Cruz, Tevez, Adebayor, Toure, Lescott.

Trừ Santa Cruz đang chấn thương, tất cả cầu thủ còn lại trong số đó mà đặc biệt là Adebayor đều đã đóng góp lớn cho 3 trận toàn thắng ở Premier League từ đầu mùa giải đến nay. Niềm vui đã trở lại, niềm tin đã trở lại rạng ngời trên gương mặt mỗi người hâm mộ City, vì chỉ cần 3 trận mùa này họ đã đạt bằng số trận thắng trên sân khách của cả 38 trận mùa trước. Và giờ đây, khi kỷ niệm một năm ngày chuyển giao Man.City cho các nhà tỷ phú Ả rập, HLV Mark Hughes đã có thể cười tươi khẳng định rằng thời kỳ khó khăn nhất đã qua rồi. Đó là những khó khăn mà theo ông thì đương nhiên phải có, khi Man.City muốn trong một năm phải đạt được bước tiến mà “lẽ ra phải mất 2-3 năm”.

4- “Rồi thì mọi người sẽ nhìn lại một năm qua bằng một sự ngờ vực vì những biến cố, những tình huống và nói chung là tất cả những gì chúng tôi đã phải trải qua”, Hughes tâm sự, “Có lúc phấn khởi, có lúc thất vọng, có nhiều lúc lại lo lắng vì chẳng ai đoán được Man.City sẽ về đâu”. Không những thế, sau khi đã bán, cho mượn hoặc giải phóng hợp đồng cho 24 cầu thủ cùng với 7 cậu năng khiếu và mua tổng cộng 15 cầu thủ khác, Hughes khẳng định Man.City sẽ không bao giờ và không bao giờ phải tái thiết toàn bộ đội hình như vậy nữa.

Ông nói tiếp: “Trong tương lai, hy vọng Man.City cũng sẽ như các CLB khác: Nếu cần điều chỉnh, tăng cường thì cũng chỉ ở một vài vị trí, một vài khu vực mà thôi. Sẽ không bao giờ thay đổi triệt để như thời gian qua nữa, bởi chúng tôi đã đặt lại những nền móng thích hợp. Tất cả chúng tôi đều cảm thấy rằng thời kỳ khó khăn nhất đã qua đi”.

5- Vì Man.City hiện đang xếp thứ tư, toàn thắng 3 trận và chưa thủng lưới quả nào ở Premier League, đúng là “thời kỳ khó khăn nhất đã qua” thật. Nhưng không hẳn là thời kỳ tốt đẹp nhất đã đến. Để phần nào biết nó đến hay chưa, giới mộ điệu Man.City sẽ không phải chờ lâu. Cuối tuần sau sẽ là cuộc tiếp đón Arsenal. Tám ngày sau đó nữa là trận derby với Man.United. So với 3 trận thắng Blackburn, Wolves và Portsmouth, đó mới là 2 thử thách đúng nghĩa...

Hưng Nguyên tổng hợp
(SGGP thể thao)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

HLV Jose Mourinho cũng ăn mừng thắng lợi cùng các học trò

Tottenham thực sự là ứng viên vô địch Premier League

Harry Kane tuần qua thổ lộ rằng Tottenham mùa này rất đặc biệt và anh tin sẽ đủ sức cạnh tranh ngôi vô địch. Tuần này đến lượt cựu tiền đạo Spurs, Peter Crouch cho rằng Tottenham có cơ hội thực sự thách thức cho ngôi vô địch Premier League mùa này.

La Liga

Victor Font muốn tái hợp Lionel Messi và Pep Guardiola tại Barca.

Thông điệp tham vọng của ứng viên Chủ tịch Barca

Nếu được bầu vào vị trí Chủ tịch Barcelona thì Victor Font, người đang được đánh giá rất cao nhờ sự ủng hộ từ nhiều huyền thoại sân Camp Nou, đã hứa sẽ khôi phục lại vị trí của HLV Pep Guardiola hay Xavi, Andres Iniesta và Carles Puyol nhằm thổi một luồng gió mới vào hiện tại.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

HLV Thomas Tuchel

PSG căng thẳng dù chỉ gặp Dijon

Trận thua Manchester United ở Champions League đang tạo ra tạo sức ép rất lớn lên phía của PSG, dù nhà Đương kim vô địch Ligue 1 chỉ gặp Dijon. 

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.