Man.City - Middlesbrough: Tìm mặt trời trong giá lạnh

Vòng 4 - Cúp FA

* K+PM, BĐTV, HTV TT, SCTV15 trực tiếp 22 giờ ngày 24-1

Mấy ngày trước, Man.City phải bay đến Dubai để đá trận giao hữu với Hamburg. Họ cần gì ở trận đấu đó? Câu trả lời là không có gì cả. Chẳng qua, đấy chỉ là một trong những lý do để Man.City vươn lên hạng 6 trong tốp các CLB kiếm tiền hàng đầu thế giới.

Có thắng Hamburg thì cũng không thể nào giúp Man.City quên được trận thua đau trước Arsenal trên sân nhà, cũng chẳng giúp họ đem cái nóng bức để làm ấm áp cái lạnh lẽo ở nước Anh. Nói cách khác, trận đấu tại Dubai chẳng liên quan gì đến vấn đề chuyên môn. Có chăng, chỉ là một chút thư giãn trong giai đoạn căng thẳng này mà thôi.

Edin Dzeko (trái) trong trận giao hữu với Hamburg, hy vọng trở lại để giúp Man.City vượt qua khó khăn.

Thế nên, trận đấu với Middlesbrough bỗng nhiên trở thành quan trọng. Thứ nhất, nếu có thêm chiến thắng thì tức là Man.City vừa thắng liên tiếp 2 trận, đủ để sự tự tin trở lại sau 2 trận không thắng tại giải Ngoại hạng. Thứ hai, Middlesbrough chẳng phải là đối thủ yếu. Đội bóng đến từ vùng Đông Bắc nước Anh này đang xếp thứ 2 tại giải hạng Nhất (tạm xem là trình độ có thể đá được Ngoại hạng), lại có hàng phòng thủ tốt nhất của giải đấu mà họ đang tham gia với chỉ 18 lần để thủng lưới sau 27 trận (thật tuyệt vời). Thứ ba, nói như chính HLV Pellegrini: “Middlesbrough đang muốn đánh bại chúng tôi để chứng tỏ họ đủ sức thăng hạng. Còn chúng tôi, sau khi bị loại khỏi cúp Liên đoàn thì không thể gây thất vọng ở cúp FA như việc bị loại khỏi tứ kết ở mùa trước”.

***

Chính vì thế, Pellegrini nói thẳng là những cầu thủ tốt nhất sẽ ra sân, bao gồm cả Lampard, người chỉ chơi được 20 phút ở trận giao hữu tại Dubai vì chấn thương (đã hồi phục). Không có cơ hội nào tốt hơn để Man.City chuẩn bị cho trận đại chiến với Chelsea vào tuần sau khi gặp một đối thủ chơi phòng thủ giỏi như Middlesbrough. Chắc chắn là trận tới, Chelsea dù đá sân nhà cũng sẽ đá chặt chẽ như Arsenal đã làm vừa qua, hơn nữa Man.City cần phải tấn công để thắng nên họ cần luyện tập thật tốt điều này trước Middlesbrough.

Vấn đề là Man.City vẫn đang gặp khó khăn trong việc giải quyết trận đấu theo cách của mình. Nếu họ đã bất lực trước hàng thủ của Arsenal thì họ lại càng vất vả hơn trước một đội chọn lối đá phòng ngự như Middlesbrough. Đội bóng của Pellegrini đã khổ vì Stoke, Leicerster, Sunderland thay thậm chí là Sheffield (vòng 3 cúp FA) thì chắc chắn họ cũng chẳng thoải mái trước Middlesbrough. Sự thiếu vắng của Yaya Toure càng lộ rõ khi thiếu các miếng đánh lạ từ tuyến 2 nhằm giải tỏa thế bế tắc.

Câu hỏi đặt ra: Man.City sẽ giải quyết trận đấu này theo cách nào? Vẫn lối chơi quen thuộc, buộc đối thủ mệt mỏi chống đỡ trước khi một ngôi sao nào đó ghi bàn? Hay Pellegrini sẽ đổi chiến thuật, tung những tiền đạo hiện có của mình vào sân để giải quyết trận đấu càng nhanh càng tốt? Hay họ sẽ đá chậm, tìm cách để Middlesbrough chủ quan và trừng phạt. Rất nhiều người cho rằng Man.City sẽ đá cẩn trọng ở trận này vì họ cần một trải nghiệm cho trận đấu với Chelsea tuần sau hơn là bằng mọi giá phải thắng Middlesbrough.

Nói gì thì nói, việc bám đuổi Chelsea vẫn quan trọng hơn chuyện vào vòng 5 ở cúp FA, nhất là Middlesbrough đâu phải đối thủ dễ dàng.

Đội hình dự kiến

Man
.City (4-2-3-1): Caballero - Sagna, Boyata, Mangala, Kolarov - Fernando, Fernandinho - Milner, Jovetic, Nasri - Dzeko.

Middlesbrough
(4-2-3-1): Konstantopoulos - Kalas, Gibson, Ayala, Friend - Clayton, Leadbitter - Reach, Adomah, Tomlin - Kike.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Kevin De Bruyne sẽ giải mã hàng thủ chủ nhà

Sheffield United – Manchester City: De Bruyne trở lại để vực dậy Man Xanh

Sheffield United tiếp đón nhà cựu vô địch trên sân nhà Bramall Lane trong trận đấu sớm vào thứ Bảy. Cuộc chiến này dường như đã đến quá muộn với  Sheffield bởi Man City đã vượt qua cơn khủng hoảng chấn thương và phục hồi được đội hình rất mạnh với sự trở lại của Kevin De Bruyne và Laporte.

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.