Vòng 25 Giải Ngoại hạng Anh

Man.City - Liverpool: Những tình huống… không vui

* 23 giờ, ngày 3-2

…Hòa 0-0 ở QPR đúng là bực bội, nhưng ngẫm ra thì vẫn có cái để tin tưởng sắp tới sẽ tốt hơn - vì Man.City chỉ bị cầm hòa do thủ môn QPR quá hay. Ngược lại, trận hòa Arsenal 2-2 của Liverpool thoạt tiên đáng mừng nhưng thực ra lại đáng lo. Đá hay đến thế, dẫn 2 bàn như thế mà vẫn bị gỡ nhanh như thế, điều này cho thấy Liverpool khó mà hơn được nữa. Và nên nhớ nơi Liverpool vừa hòa cũng là nơi Man.City đã thắng 2-0 dễ dàng…

1. Đằng sau mọi lời khen nức nở mà Brendan Rodgers dành cho trận hòa 2-2 ở Arsenal, vẫn có một thực tế không thể… lờ đi được: Với tất cả sức mạnh tấn công, hàng loạt cơ hội cùng với ưu thế 2 bàn dẫn trước mà Liverpool tạo ra trong 60 phút đầu, họ vẫn chỉ suýt thắng chứ không thắng. Cũng giống như khi gặp Man.City, gặp Man.United, gặp Chelsea, gặp Tottenham, gặp Everton, gặp Swansea, gặp West Brom hoặc thậm chí gặp Stoke. Chưa lần nào Liverpool thắng được một đội đang đứng trong Top 10 trước vòng đấu thứ 25 này.

Câu chuyện không vui ấy có lẽ đã bắt đầu từ chính trận lượt đi với Man.City. Cuối tháng 8 năm ngoái, trên sân Anfield, sự hăng hái của cả đội hình nói chung và bàn thắng nâng tỷ số lên 2-1 của Luis Suarez nói riêng tưởng như đã giúp thầy trò Rodgers đạt được một thắng lợi đáng nhớ trước nhà vô địch Premier League. Chỉ để rồi trung vệ Skrtel chuyền ngay cho Tevez gỡ hòa 2-2 ở phút thứ 80. Lúc bấy giờ, họ chỉ tiếc. Nhưng sau rất nhiều và rất nhiều trận đánh tương tự như thế hoặc dở hơn thế, một kết luận cũng rất không vui được đưa ra: Dường như Rodgers - một Rodgers với vẻ mặt và ánh mắt yếu đuối ấy - chưa đủ tầm để phất lá cờ đầu đã từng một thời lừng lẫy.

Pha tranh bóng giữa Edin Dzeko (trái, Man.City) và Steven Gerrard của Liverpool.

2. Liverpool của Rodgers không phải không có trình độ để nghiền nát gần như mọi đối thủ nếu vào đúng ngày lành tháng tốt. Luis Suarez ghi bàn quá đều đặn. Sturridge đầu quân cho Anfield cũng giống như cá gặp nước. Henderson đang trưởng thành. Thế nhưng, họ lại không duy trì được sức mạnh đó trong suốt chiều dài 90 phút, nhất là khi gặp những đối thủ có cỡ. Họ không ương ngạnh và gan lì như nhiều trận dưới thời Benitez. Họ không tưng bừng như nhiều trận dưới thời Dalglish. Liverpool hôm nay đang ở một chỗ lưng chừng giữa chiến đấu hoặc biểu diễn, đá thực dụng hay đá đẹp.

Như đã nêu trên, Rodgers đã khen lấy khen để trận hòa Arsenal đêm thứ Tư. Khen là phải, vì hòa ở Arsenal với 60 phút đầu chiếm thế thượng phong như vậy thì quả là nức lòng, bởi Liverpool từng nhục nhã thua 2-3 trên sân Oldham (cúp FA) trước đó chỉ vài ngày. Tuy nhiên, nhờ đâu Liverpool chiếm ưu thế ban đầu và do đâu Liverpool mất ưu thế lúc sau, điều đó cũng rất cần mổ xẻ kỹ lưỡng. Thực tế là đây: Số tình huống nguy hiểm và 2 bàn Liverpool có được thật ra cũng là nhờ hậu vệ Arsenal chơi kém. Đồng thời, một khi hàng công Arsenal bừng tỉnh thì Liverpool bỗng lép vế ngay.

3. Rõ nhất là họ đã mất tuyến giữa. Liverpool thua lại 2 quả - thua lẹ làng - cũng vì thế. Henderson chơi tốt, nhưng chưa đủ tốt để một bước trở thành một siêu sao thượng thặng. Tiền vệ đội trưởng Steven Gerrard rất xuất sắc, nhưng cũng không thể xuất sắc đến tận cùng vì anh đã phải cày ải quá nhiều rồi và cũng khá lớn tuổi rồi. Từ đó, hậu vệ kỳ cựu Carragher (bây giờ đã được ưu tiên hơn Skrtel) có ráng cách mấy cũng không chế ngự nổi sức tấn công mỗi lúc một tăng cao của đối phương. Hòa 2-2 ở Arsenal, nhưng Liverpool hoàn toàn có thể thua 2-3 vào cuối trận.

Điều này đặt ra một câu hỏi thú vị cho trận cầu trên sân City hôm nay: Rodgers sẽ chú trọng vào giai đoạn nào? Ông sẽ bắt chước QPR, nhường bóng và nhường gần 2/3 chiều dài sân cỏ cho City để chờ những dịp phản công muộn màng? Ông sẽ dựa vào Luis Suarez để chộp lẹ 1 bàn dẫn trước rồi co về phòng ngự đến hết trận? Hay ông sẽ lại coi Man.City cũng như Arsenal, tức là chẳng nề hà gì mà không chơi xả láng với họ để rồi đánh mất tất cả đúng lúc họ ngỡ rằng sẽ được tất cả?

4. Với trình độ của các cầu thủ Liverpool như hiện nay, họ vẫn có khả năng tìm kết quả tốt trên sân Etihad. Nhất là khi Man.City chưa thật khởi sắc lúc tấn công và cũng chưa thật bảo đảm trong phòng ngự như mùa trước. Trung vệ đội trưởng Kompany lại chấn thương. Tiền vệ Yaya Toure, một trong những vị trí nền tảng của Man.City, vẫn đang vắng mặt. Các tiền đạo của Man.City ghi bàn chưa ngon. Nếu một đội chót bảng như QPR đã biết cách làm cho Man.City phơi bày sự rập khuôn-sáo mòn trong tấn công thì nhất định một đội ngũ chất lượng hơn như Liverpool cũng phải làm được.

Mặc dù vậy, cũng lại như đã nêu ở phần trên, điều mấu chốt sẽ là thầy trò Rodgers tự đặt mình vào chỗ nào khi đứng trước nhà vô địch Premier League. Bóng dài hay bóng ngắn, phòng ngự hay đôi công, đấu sức hay đấu kỹ thuật, tập trung đánh hiệp 1 hoặc hiệp 2… mọi chuyện đều phải được chọn lựa và chuẩn bị thật kỹ lưỡng chứ không thể ảo tưởng rằng Liverpool có thể cùng một lúc làm được tất cả.

5. Vì một lẽ đơn giản: Man.City dẫu không hay, không mạnh như mùa qua nhưng vẫn đủ sức thắng 2-0 trên sân Arsenal một cách dễ dàng. Và tất nhiên, dù Man.City mới vừa dính một trận hòa 0-0 ở QPR nhưng họ cũng đã nhiều lần thắng 1-0 hoặc 2-1 ở những thế trận tương tự. Nói chung, một khi Man.City gặp những tình thế khó chịu mà vẫn moi ra được những cơ hội ghi bàn, điều đó chỉ có nghĩa là họ sẽ càng dễ gặp nhiều cơ hội hơn nếu Rodgers vẫn cứ tâng khả năng tấn công của Liverpool lên đến tận trời mây…

Hưng Nguyên

Những nét chính của trận đấu

* JAVI GARCIA (Man.City): Cái khó ló cái khôn. Khi ký với Man.City, Javi Garcia là một tiền vệ tương đối… nặng nề chậm chạp khi so với trình độ phòng ngự của Nigel De Jong. Nhưng khi cả Kompany lẫn Matija Nastasic chấn thương, Garcia đã được HLV Mancini trám xuống hàng phòng ngự. Trên sân Loftus Road hôm thứ Ba, sự kém cỏi của hàng công QPR đã trở thành dịp tốt để anh chàng libero bất đắc dĩ này trình diễn kỹ thuật. Đã có lúc Garcia còn mạnh dạn nã một cú sút 40 thước về phía khung thành QPR. Tuy nhiên, nếu Nastasic vẫn chấn thương và Garcia vẫn phải đá trung vệ, trận gặp Liverpool hôm nay sẽ là một câu chuyện khác.

* JAMIE CARRAGHER (Liverpool): Đã hơn một lần Carragher bày tỏ sự buồn bực vì ít được thi đấu, nhưng đó là trước đây. Những sai sót tệ hại của cặp trung vệ Skrtel và Sebastian Coates trong trận thua nhục nhã 2-3 tại Oldham đã đưa Carragher lên hàng đầu danh sách trung vệ. Có thể Carragher không còn nhanh và mạnh như xưa nữa, nhưng khả năng tổ chức của anh vẫn còn. Đó chính là thứ Liverpool cần trong trận đấu hôm nay.

* Cuộc đối đầu DAVID SILVA - JORDAN HENDERSON. Man.City tấn công mạnh nhất khi David Silva chơi tốt nhất, đó là điều ai cũng thấy. Hầu như mỗi lần điều chỉnh công thức tấn công của Mancini đều nhắm vào việc làm sao giúp Silva phát huy tốt hơn. Phía Liverpool, HLV Rodgers thường bố trí đội hình để chủ động toàn diện hơn là tùy cơ ứng biến, nhưng dứt khoát một điều rằng ông ta sẽ phải phá lệ, phải dè chừng mối đe dọa Silva và sẽ phải bằng mọi giá vô hiệu tiền vệ này.

Vô hiệu hóa bằng Henderson. Sự tiến bộ về ý thức chiến thuật, sức bền gần như vô hạn của Henderson đã giúp anh để lại một dấu ấn sâu đậm trên sân Arsenal. Hôm nay, nhiệm vụ của Henderson sẽ là theo sát Silva như hình với bóng.

Minh Khôi tổng hợp

NHỮNG THÔNG TIN, CON SỐ...

* Chấn thương bắp chân ở trận cúp FA trên sân Stoke thứ Bảy tuần trước, trung vệ đội trưởng Kompany đã vắng mặt trong trận hòa QPR 0-0 đêm thứ Ba. Theo HLV Mancini, Kompany sẽ còn tiếp tục vắng mặt đến trận cúp FA với Leeds vào ngày 17-2.

* Trận lượt đi mùa này giữa đôi bên đã mang lại 4 bàn thắng chia đều cho mỗi đội. Tuy nhiên, trận hòa 2-2 tại Anfield ấy chỉ có vỏn vẹn 6 cú dứt điểm đúng hướng.

* Man.City đang có 6 trận liên tiếp giữ trắng mành lưới ở các giải đấu khác nhau. Đây là lần đầu tiên họ được như vậy kể từ tháng 8-1999.

* So với thành tích của họ cùng thời gian này mùa trước, Man.City đang kém 5 điểm và 18 bàn.

* Steven Gerrard là tiền vệ duy nhất tham gia trọn vẹn tất cả các trận Premier League kể từ đầu mùa bóng đến nay.

* Tiền đạo Daniel Sturridge (Liverpool) nếu ra sân thì đây sẽ là trận thứ 100 của anh ta ở Premier League.

Nguyễn Quang

***

Đối đầu

26/08/12 Liverpool - Man.City 2-2
25/01/12 Liverpool - Man.City 2-2
11/01/12 Man.City - Liverpool 0-1
03/01/12 Man.City - Liverpool 3-0
27/11/11 Liverpool - Man.City 1-1

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lionel Messi thắng Quả bóng vàng thứ 7 kỷ lục vào năm ngoái, nhưng nằm ngoài bảng đề cử kể từ năm 2005.

Đương kim Quả bóng vàng rơi khỏi danh sách đề cử

Lionel Messi, người năm ngoái lần thứ 7 trong sự nghiệp thắng Quả bóng vàng, đã bị loại khỏi danh sách 30 cái tên được đề cử cho giải thưởng Quả bóng vàng 2022. Đây là lần đầu tiên siêu sao 35 tuổi người Argentina nằm ngoài bảng đề cử kể từ năm 2005.

Champions League

Premier League

HLV Pep Guardiola thúc giục đội duy trì khởi đầu mạnh mẽ. Ảnh: Getty Images

Guardiola quyết duy trì khởi đầu hoàn hảo

Vốn không được đánh giá cao trong giai đoạn khởi đầu giải, nhưng Man.City mùa này sớm trình diễn thứ phong độ hoàn hảo. Chính HLV Pep Guardiola thừa nhận rằng nó nằm trong kế hoạch của một mùa giải vốn bị gián đoạn vì World Cup 2022, khi Premier League không thi đấu trong vòng một tháng bắt đầu từ giữa tháng 11.

La Liga

Hậu vệ David Alaba giúp Real Madrid giành chiến thắng ngược dòng tại Almeria.

Real Madrid ngược dòng thắng trận ra quân

Nhà đương kim vô địch Real Madrid đã vượt qua khởi đầu chậm chạp trong trận đấu đầu tiên của mùa giải La Liga, khi giành chiến thắng ngược dòng 2-1 trước tân binh Almeria tại sân Power Horse vào đêm Chủ nhật.

Serie A

Ante Rebic giúp AC Milan quật ngã Udinese

AC Milan thắng ngược, Inter Milan vất vả có 3 điểm

AC Milan để lủng bàn rất sớm nhưng đã thể hiện được đẳng cấp của ĐKVĐ khi lội ngược dòng giành trọn 3 điểm. Tuy nhiên, đội bóng áo sọc đỏ đen vẫn để lộ điểm yếu phòng ngự ở những tình huống cố định. Á quân Inter Milan phải đợi tới phút bù giờ cuối trận mới giành được thắng lợi.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác