Man.City (3) - Southampton (8): Hạn chế rủi ro!

Vòng 33 Premier League (K+1 trực tiếp lúc 18 giờ 45 ngày 5-4)

Southampton trong tư thế thoải mái hoàn toàn có khả năng ngáng đường Man.Cty trong cuộc đua vô địch, buộc thầy trò HLV Manuel Pellegrini phải bước vào cuộc đấu với sự tập trung và quyết tâm cao độ.

Man.City chia điểm trên sân Arsenal cuối tuần qua, kết quả khiến họ vẫn kém ngôi đầu của Liverpool 4 điểm. Đoàn quân của HLV Pellegrini vẫn còn chơi ít hơn 2 trận so với các đối thủ tranh đua chức vô địch Chelsea và Liverpool, nhưng cuối tuần tới sẽ là chuyến làm khách đến sân Anfield với nhiều rủi ro, nên cuộc đối đầu Southampton tại Etihad hôm nay là trận cầu phải thắng.

“Tôi luôn khẳng định cuộc đua vô địch năm nay sẽ căng thẳng đến phút cuối”, HLV Pellegrini nói. “Chúng tôi có thể vẫn chơi ít hơn 2 trận nhưng trên thực tế, vẫn phải thắng tất cả những trận còn lại như các đối thủ”.

The Citizens có cơ hội trở lại ngôi đầu vào giữa tháng 4 nếu họ thắng Southampton hôm nay, thắng tại Liverpool cuối tuần tới và thắng tiếp đội khách Sunderland ở trận đấu bù ngày 16-4. Tất nhiên, kịch bản hoàn hảo đó chỉ xảy ra khi họ khởi đầu thật tốt ở cuộc chiến cuối tuần này. Man.City có lợi thế sân nhà Etihad, nhưng tâm lý của Southampton thì thoải mái hơn sau khi đã hoàn thành mục tiêu trụ hạng từ lâu.

Sergio Aguero (trái, Man.City) kiểm soát bóng trước Luke Shaw (Southampton).

Thắng 3/4 trận gần nhất, còn lại là trận thua ngược 2-3 tại Tottenham dù đã dẫn trước 2 bàn, thầy trò HLV Mauricio Pochettino đang cho thấy họ nguy hiểm đến như thế nào. “Chúng tôi luôn tin sẽ đánh bại mọi đối thủ”, HLV Pochettino nói. “Man.City là ứng viên lớn nhất thắng chức vô địch mùa này và là một trong những đội mạnh nhất châu Âu. Mặc dù vậy, chúng tôi sẽ đến đó với niềm tin sẽ giành điểm trở về”.

Man.City chưa thắng trong 3 chuyến làm khách gần nhất đến Southampton ở Premier League, bao gồm trận hòa 1-1 ở lượt đi mùa này. The Citizens dù toàn thắng 2 trận sân nhà trước đối thủ này nhưng đó đều là những cách biệt tối thiểu. Gần nhất, ngày khai mạc mùa giải 2012-2013, Man.City với tư cách đương kim vô địch tiếp đón Southampton mang phận tân binh, nhưng đã phải ngược dòng để thắng 3-2 đầy chật vật.

Tuy nhiên, rõ ràng cơ hội chiến thắng hôm nay vẫn đang thuộc về Man.City. Tại Etihad, chỉ Chelsea là đủ sức lấy điểm của thầy trò HLV Pellegrini sau 14 trận mùa này, trận thua 0-1 hồi đầu tháng 2. Man.City là đội ghi bàn nhiều nhất trên sân nhà (48 bàn) và thủng lưới ít nhất (9 lần) và chỉ 1 lần bất lực trong nhiệm vụ ghi bàn trong 64 trận gần nhất tại Etihad…

Tiền đạo Sergio Aguero đã bình phục chấn thương gân kheo và có thể xuất phát từ ghế dự bị, Man.City chỉ còn thiếu Matija Nastasic và Micah Richards. Trong lúc, Southampton sẽ không có Nathaniel Clyne, Victor Wanyama, Kevin Davis và Maya Yoshida.

Dự đoán: Man.City thắng 3-1

Tùng Việt

Ngày Aguero trở lại

Trận hòa Arsenal 1-1 đã khiến Man.City bị Liverpool mở rộng khoảng cách lên 4 điểm. Mặc dù còn 2 trận chưa đấu nhưng thầy trò HLV Manuel Pellegrini biết mình không được phép chựng lại một bước nào nữa vì tuần sau sẽ là trận “chung kết” với Liverpool. Man.City chỉ có một mục tiêu duy nhất trong trận cầu với Southampton đêm nay: 3 điểm.

Southampton đến sân Etihad với phong độ ấn tượng khi đã thắng 3/4 trận đấu gần đây và ghi 11 bàn. HLV Mauricio Pochettino đặt ra mục tiêu duy trì mạch trận thành công ấy: “Chúng tôi luôn có niềm tin thắng trận dù đối thủ có là bất kỳ ai. Trước Man.City, chúng tôi biết mình sẽ có một trận đấu khó khăn, bởi họ là một ứng viên vô địch và là một trong những đội mạnh nhất châu Âu hiện nay. Nhưng chúng tôi không đến Etihad để trao cho đội chủ nhà 3 điểm”.

Sân nhà chính là điểm tựa của Man.City trong cuộc đua đến chức vô địch. 14 trận tại Etihad, Man.City chỉ mất điểm 1 lần. Ở đó, họ là đội ghi bàn nhiều nhất (48 bàn) và để lọt lưới ít nhất (9 bàn). Trong 64 trận đấu Premier League gần nhất trên sân nhà, Man.City đã ghi bàn trong 63 trận.

Artur Boruc (Southampton) vất vả cản phá cú sút của Kun Aguero ở trận lượt đi.

Bên cạnh phong độ ghi bàn ấn tượng ấy, Man.City còn đón tin vui khi Kun Aguero đã được phép trở lại sau khi bình phục chấn thương gân kheo. Ngay cả khi không thể vào sân từ đầu thì sự hiện diện của anh trên băng ghế dự bị cũng sẽ tiếp thêm tự tin cho đồng đội mình. Trong 3 tuần Aguero ngồi ngoài, các tiền đạo của Man.City chỉ ghi được 3 bàn trong 8 trận và họ đã phải dựa vào cảm hứng ghi bàn của Yaya Toure để có thể duy trì hy vọng vô địch.

Tháng 12 năm ngoái, Southampton từng hòa 1-1 trên sân nhà trước Man.City. Southampton sẽ không có Maya Yoshida, Nathaniel Clyne và Kelvin Davis, chưa kể khả năng góp mặt của Victor Wanyama vẫn còn bỏ ngỏ. HLV Pochettino nhiều khả năng sẽ giữ nguyên đội hình đã đè bẹp Newcastle 4-0 ở vòng đấu trước, nơi Jay Rodriguez lập cú đúp để tiếp tục nuôi hy vọng dự World Cup cùng đội tuyển. Với 15 bàn tại Premier League, Rodriguez đang là chân sút Anh tốt thứ nhì trong mùa, sau Daniel Sturridge (20 bàn) mà thôi.

Southampton và Man.City cũng là cuộc đối đầu giữa một đội gồm nhiều ngôi sao bản địa và đội gồm những ngôi sao đánh thuê. Bên cạnh Jay Rodriguez, đội khách còn có Luke Shaw năng nổ bên cánh trái, Adam Lallana chơi rất kỹ thuật ở giữa sân và Rickie Lambert sắc sảo trên hàng công.

Những cầu thủ trên đều đang nuôi hy vọng được cùng “Tam sư” dự World Cup vào mùa hè này. Đây là một trận đấu mà rõ ràng HLV Roy Hodgson của đội tuyển Anh sẽ không muốn bỏ qua.

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lionel Messi thắng Quả bóng vàng thứ 7 kỷ lục vào năm ngoái, nhưng nằm ngoài bảng đề cử kể từ năm 2005.

Đương kim Quả bóng vàng rơi khỏi danh sách đề cử

Lionel Messi, người năm ngoái lần thứ 7 trong sự nghiệp thắng Quả bóng vàng, đã bị loại khỏi danh sách 30 cái tên được đề cử cho giải thưởng Quả bóng vàng 2022. Đây là lần đầu tiên siêu sao 35 tuổi người Argentina nằm ngoài bảng đề cử kể từ năm 2005.

Champions League

Premier League

HLV Pep Guardiola thúc giục đội duy trì khởi đầu mạnh mẽ. Ảnh: Getty Images

Guardiola quyết duy trì khởi đầu hoàn hảo

Vốn không được đánh giá cao trong giai đoạn khởi đầu giải, nhưng Man.City mùa này sớm trình diễn thứ phong độ hoàn hảo. Chính HLV Pep Guardiola thừa nhận rằng nó nằm trong kế hoạch của một mùa giải vốn bị gián đoạn vì World Cup 2022, khi Premier League không thi đấu trong vòng một tháng bắt đầu từ giữa tháng 11.

La Liga

Hậu vệ David Alaba giúp Real Madrid giành chiến thắng ngược dòng tại Almeria.

Real Madrid ngược dòng thắng trận ra quân

Nhà đương kim vô địch Real Madrid đã vượt qua khởi đầu chậm chạp trong trận đấu đầu tiên của mùa giải La Liga, khi giành chiến thắng ngược dòng 2-1 trước tân binh Almeria tại sân Power Horse vào đêm Chủ nhật.

Serie A

Ante Rebic giúp AC Milan quật ngã Udinese

AC Milan thắng ngược, Inter Milan vất vả có 3 điểm

AC Milan để lủng bàn rất sớm nhưng đã thể hiện được đẳng cấp của ĐKVĐ khi lội ngược dòng giành trọn 3 điểm. Tuy nhiên, đội bóng áo sọc đỏ đen vẫn để lộ điểm yếu phòng ngự ở những tình huống cố định. Á quân Inter Milan phải đợi tới phút bù giờ cuối trận mới giành được thắng lợi.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác