Madrid Masters 2016: Tấm gương Stepanek

Dù đã bị loại “từ đời tám hoánh” ở Madrid Masters 2016, “lão tướng” Radek Stepanek vẫn là một tấm gương sáng, thậm chí là rất sáng, để các tay vợt đàn em ở ATP World Tour noi theo. Tất nhiên, bắt chước theo ở đây là những biểu hiện tích cực trên sân đấu, tính chuyên môn, sự kiên cường, tính chuyên nghiệp, dẫn đến một sự nghiệp dài hơi, chứ không phải là sự điêu luyện về tình trường với vô vàn những lần cặp kè cùng các tay vợt nữ nổi tiếng của WTA…

Sinh ngày 27-11-1978 ở Karvina (CH Séc), tay vợt Stepanek là “một trong những tạo vật hiếm hoi” của ATP World Tour hiện vẫn còn chơi bóng được, thậm chí chơi hay, dù đã bước qua tuổi 35 cằn cỗi (có thể làm một phép so sánh nhỏ, khi Roger Federer, được khen là có tuổi thọ chơi bóng chuyên nghiệp rất bền lâu, nhưng mới đang chuẩn bị bước sang tuổi 35, nghĩa là thua Stepanek hơn… 2 tuổi).

Trong suốt 20 năm lăn lộn ở làng quần vợt chuyên nghiệp (Stepanek chuyển sang chơi chuyên nghiệp từ năm 1996, sớm hơn Federer 2 năm), dù không tạo ra nhiều thành tích quá nổi bật, và chưa bao giờ được xem là một tay vợt lớn – với thứ hạng cao nhất là vị trí số 8 trên bảng điểm ATP hồi năm 2006, chưa bao giờ vượt qua bán kết Grand Slam và chưa từng giành một danh hiệu Masters 1.000 nào, cũng như chưa từng thắng một danh hiệu đơn bất kỳ từ năm 2011 cho đến nay – Stepanek vẫn được xem là một “quái thủ” của làng quần vợt nam thế giới, sở hữu những cú cắt bóng rất “mượt”, từng khiến khán giả Việt Nam trầm trồ khi tận mắt chứng kiến Stepanek biểu diễn ở giải Vietnam Open 2005 (lúc đó là giải đẳng cấp International Series chứ không phải giải đẳng cấp Challenger như hiện nay) và những pha bóng lắt léo rất khó chịu.

Radek Stepanek kiên cường trong trận thua Andy Murray

Ngoài ra, Stepanek còn là một thế lực đáng nể ở hệ giải đôi, anh từng thắng nội dung đôi nam của Australian Open 2012, US Open 2013 và hỗ trợ Tomad Berdych nhiều lần thống trị Davis Cup. Nói về Stepanek, người ta không nói nhiều về những chiến thắng kiểu xa hoa, phù phiếm. Nói về Stepanek, người ta nói đến giá trị của sự bền vững, chặt chẽ đi cùng với thời gian.

Hôm thứ Hai đầu tuần, Stepanek đã tạo ra một chiến thắng được giới truyền thông đánh giá là… “viết nên một chương mới trong cuốn sổ lịch sử thế giới”. Anh đã xuất sắc đánh bại tay vợt trẻ người Canada Vasek Pospisil với điểm số 6/1, 6/7 (4-7), 6/4 ở vòng 1 giải Madrid Masters 2016 để trở thành tay vợt nhiều tuổi nhất giành được một trận thắng ở đấu trường Masters 1.000 kể từ thời của huyền thoại quần vợt Mỹ Jimmy Connors ở Key Biscayne – Miami Open 1992 (Connors, năm đó đã 39 tuổi, đánh bại tay vợt người Tây Ban Nha Tomas Carbonell sau 3 ván đấu trong trận đấu vòng đầu tiên trước khi để thua tay vợt đồng hương Pete Sampras 3/6, 2/6 ở vòng 2).

Sau đó, Stepanek thậm chí đã gây cho tay vợt hạng 2 thế giới người Scotland – Andy Murray – những phút giây toát mồ hôi hột trong trận đấu ở vòng 2. Đó là trận đấu mà Stepanek không bỏ qua một cơ hội nào dù là nhỏ nhất, anh thắng break-point ngay ở game đấu đầu tiên bằng cú thuận tay mạnh mẽ và phải chờ đến game đấu thứ 10, Murray mới thắng lại break-point để cân bằng điểm số 5/5, để rồi kéo ván đấu đến loạt tie-break quyết định. Stepanek xuất sắc thắng ván 2 để cân bằng điểm số 1/1, nhưng rồi sự sa sút về thể lực khiến anh chấp nhận thua chung cuộc với điểm số 6/7 (3-7), 6/3, 1/6.

Stepanek đã chơi bóng quá kiên cường trong trận thua kéo dài đến 2 tiếng 16 phút đồng hồ, trận đấu quá khó khăn khiến Murray sau đó cũng phải thừa nhận: “Anh ấy chơi rất tốt. Đó là trận đấu không hề dễ dàng”. Đó là trận đấu mà Stepanek đã tung ra đến 45 cú đánh thắng điểm trực tiếp, thắng 75% điểm số tấn công trên lưới (trong tổng cộng 47 tình huống tràn lưới).

Chuyến hành trình của Stepanek ở Madrid Masters đã dừng lại, nhưng bánh xe sự nghiệp của anh vẫn xoay. Đó là những gì mà Stepanek đã khẳng định cách đây vài tuần lễ: “Tôi rất thích dạy dỗ và mang lại cho những người khác biết về những gì mà tôi từng học hỏi được trong thế giới quần vợt. Tôi rất muốn trao lại cho người khác tất cả những kinh nghiệm mà tôi có, nhưng nhiều lúc, tôi vẫn muốn tiếp tục thi đấu như là một tay vợt chuyên nghiệp. Tôi không thể nói rằng, 3 hoặc 4 năm nữa, tôi sẽ làm công tác huấn luyện, bởi vì tôi vẫn thích hiện diện ở ATP World Tour và thi đấu nhiều hơn. Đồng đội đánh cặp với tôi ở hệ giải đôi (tay vợt kỳ cựu người Canada Daniel Nestor) năm nay đã 42 tuổi và vẫn đang thi đấu, đang tiếp tục hiện diện ở Grand Slam. Tôi không thể nói ở thời điểm này là tôi sẽ kết thúc sự nghiệp của mình, bởi vì tôi vẫn hy vọng tôi sẽ chơi bóng thêm một vài năm nữa”, và giờ đây, màn trình diễn ở La Caja Magica càng giúp anh khẳng định thêm về sự quyết tâm của anh trên con đường anh đi ở phía trước. Như những gì mà “gã trai hào hoa” từng hẹn hò với toàn những tay vợt nổi tiếng và xinh đẹp như Martina Hingis, Nicole Vaidisova, Petra Kvitova, đã nói, rằng anh đã “quá đủ với những tay vợt nữ”, đây là lúc Stepanek chuyên tâm vào sự nghiệp của mình.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Daniil Medvedev

Daniil Medvedev và những người quan trọng trong đời (I): Cha mẹ và những người thầy, người cô đặt viên gạch đầu tiên

Để trở thành “Nhà Vua mới” của làng quần vợt Nga, là Nhà vô địch Grand Slam thứ 20 của Thế kỷ 21, Daniil Medvedev đã nỗ lực tập luyện và khổ chiến - tranh giành rất nhiều. Nhưng để bước lên bục cao nhất ở US Open, anh không chỉ đi một mình mà nhận được sự trợ giúp, hỗ trợ từ rất, rất nhiều người khác, người thân trong gia đình, bạn bè, các HLV…

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Anjorin và tình huống cứu Lokomotiv trở về từ cõi chết

'Truyền nhân áo số 10' Tino Andjorin: Cứu tinh của Lokomotiv, thần tượng Frank Lampard và được Thomas Tuchel ngợi khen

Sau hàng loạt tranh cãi, liệu Tino Anjorin “non trẻ” xứng đáng tiếp quản chiếc áo số 10 của huyền thoại Dmitri Loskov, vốn đã được “phong ấn” trong Phòng Bảo tàng truyền thống của Lokomotiv Moscow, nay lại mang ra chỉ vì “một tên nhóc đến từ Chelsea”, giờ đây đã có lời giải. Nếu không phải Anjorin “non trẻ”, nhưng dám nghĩ dám làm, Đội bóng ngành đường sắt nước Nga liệu có thể giật về 1 điểm, thoát khỏi “cõi chết” trước Tử thần Olympique Marseille?

Các môn khác