Lượt đi vòng 16 đội Europa League: Đáng xem nhờ những hoài niệm

Hai đại gia đang tranh ngôi vô địch Premier League là Man.United và Man.City chuẩn bị so tài với các anh hào Iberia. Ở vòng trước, Man.City đã đè bẹp đại diện số 1 của Bồ Đào Nha, ĐKVĐ Europa League Porto. Bây giờ, họ lại gặp đội đồng hương với Porto, cũng là đại diện duy nhất còn lại của Bồ Đào Nha, Sporting Lisbon. “Man Xanh” lại thắng?

Giới hâm mộ Anh không dễ yên tâm khi nhớ lại rằng Sporting chính là đội đã “tặng” cho gã khổng lồ Man.United trận thua đậm đà nhất tại sân nhà trên trận địa châu Âu, 5-0 tại tứ kết Cúp C2 hồi năm 1964.

Trong khi “Man Xanh” làm khách tại Bồ Đào Nha thì “Man Đỏ” lại tiếp đại diện Tây Ban Nha Athletic Bilbao ở loạt trận đêm nay. Giống như đội láng giềng Man.City, Man.United cũng được đánh giá cao hơn Bilbao, nhưng khi nhìn lại lịch sử thì đôi bên cũng chỉ thắng qua, thắng lại. Cũng vậy, lịch sử ủng hộ “kèo dưới” Twente Enschede trước đối thủ mạnh Schalke.

Metalist Kharkiv của Sebastian Blanco (sút bóng) là đại diện duy nhất còn sót lại của bóng đá Đông Âu

Vì sao cứ phải nói về lịch sử? Vì đấy luôn là chi tiết quan trọng làm cho Europa League (hay Cúp C3 châu Âu theo cách gọi thông thường trước đây) đáng xem một tí. Đấu trường “châu Âu hạng Nhì” bây giờ chỉ còn là nơi chứa đựng những hoài niệm đẹp đẽ hơn là quyền lực đương đại. Có thể hơi “chán”, khi các đội mạnh như Man.United hoặc Man.City phải thi đấu ở giải này vì họ đã bị đánh bật ra khỏi Champions League. Dù sao đi nữa, người ta vẫn nhớ rằng Cúp C3 châu Âu là xuất phát điểm đưa Porto và HLV Jose Mourinho lên đỉnh cao danh vọng, khi họ đăng quang ở đấu trường này vào năm 2003, rồi thẳng tiến đến ngôi vô địch Champions League ngay mùa bóng kế tiếp. Liverpool thì đăng quang vô địch Champions League chỉ 4 năm sau khi họ trở lại đỉnh cao bằng việc đoạt Cúp C3 châu Âu mùa bóng 2000-2001.

Cũng cần nói thêm: đây đã là vòng 16 đội hay ngưỡng cửa tứ kết. Trong lúc chờ xem các đội nhập cuộc, UEFA đã ráo riết chuẩn bị cho lễ bốc thăm các vòng tứ kết và bán kết vào ngày 16-3. Nghĩa là khi ấy, giới hâm mộ có thể hình dung, nhận định hành trình đến ngôi vô địch cho đội bóng ưa thích của họ, nhận định đối thủ tương lai một cách cụ thể. Nói cách khác, có thể xem vòng đấu này là cột mốc bắt đầu cho chặng nước rút, làm cho Europa League trở nên hấp dẫn hơn. Đây cũng là nơi để bóng đá Anh khôi phục uy tín, khi họ đang đứng trước nguy cơ bị loại sạch sẽ trước vòng tứ kết Champions League, và là nơi để bóng đá Tây Ban Nha khẳng định quyền lực. Nền bóng đá đang giữ cả danh hiệu vô địch World Cup, Euro lẫn Champions League hiện có đến 3 đại diện bước vào vòng 16 đội Europa League.

Ngoài Tây Ban Nha, chỉ có Hà Lan còn 3 đại diện ở đấu trường này. Thế nên, cuộc đụng độ giữa Valencia của Tây Ban Nha và PSV Eindhoven của Hà Lan sẽ là một trong những cặp đấu hấp dẫn, đáng chú ý về nhiều mặt. Năm nay, trận chung kết Europa League sẽ được tổ chức tại Rumani, nhưng toàn bộ khu vực Đông Âu nói chung chỉ còn đúng 1 đại diện là Metalist Kharkiv.

TIỂU QUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Bà Dolores Aveiro muốn trước khi chết được thấy cha con Ronaldo tại Sporting Lisbon.

Mẹ Ronaldo muốn con trai trở lại Sporting Lisbon

Bà Dolores Aveiro cho biết mong muốn lớn nhất của mình trước khi qua đời là thấy cậu con trai siêu sao Cristiano Ronaldo trở lại thi đấu cho Sporting Lisbon, vốn là nơi khởi nghiệp của CR7 và cũng là CLB mà bà yêu quý.

La Liga

Karim Benzema trở thành chân sút thứ 4 của Real chạm cột mốc 200 bàn tại La Liga.

Real rực lửa hủy diệt Mallorca

Karim Benzema ghi 2 bàn để đạt cột mốc 200 bàn thắng ở La Liga, nhưng Real Madrid cũng có một cú hat-trick từ Marco Asensio để làm nên chiến thắng 6-1 trước Mallorca trên sân nhà. Kết quả kéo dài chuỗi trận toàn thắng của đội lên 5 trận trên mọi đấu trường.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác