Lượt đi vòng 16 đội Europa League: Đáng xem nhờ những hoài niệm

Hai đại gia đang tranh ngôi vô địch Premier League là Man.United và Man.City chuẩn bị so tài với các anh hào Iberia. Ở vòng trước, Man.City đã đè bẹp đại diện số 1 của Bồ Đào Nha, ĐKVĐ Europa League Porto. Bây giờ, họ lại gặp đội đồng hương với Porto, cũng là đại diện duy nhất còn lại của Bồ Đào Nha, Sporting Lisbon. “Man Xanh” lại thắng?

Giới hâm mộ Anh không dễ yên tâm khi nhớ lại rằng Sporting chính là đội đã “tặng” cho gã khổng lồ Man.United trận thua đậm đà nhất tại sân nhà trên trận địa châu Âu, 5-0 tại tứ kết Cúp C2 hồi năm 1964.

Trong khi “Man Xanh” làm khách tại Bồ Đào Nha thì “Man Đỏ” lại tiếp đại diện Tây Ban Nha Athletic Bilbao ở loạt trận đêm nay. Giống như đội láng giềng Man.City, Man.United cũng được đánh giá cao hơn Bilbao, nhưng khi nhìn lại lịch sử thì đôi bên cũng chỉ thắng qua, thắng lại. Cũng vậy, lịch sử ủng hộ “kèo dưới” Twente Enschede trước đối thủ mạnh Schalke.

Metalist Kharkiv của Sebastian Blanco (sút bóng) là đại diện duy nhất còn sót lại của bóng đá Đông Âu

Vì sao cứ phải nói về lịch sử? Vì đấy luôn là chi tiết quan trọng làm cho Europa League (hay Cúp C3 châu Âu theo cách gọi thông thường trước đây) đáng xem một tí. Đấu trường “châu Âu hạng Nhì” bây giờ chỉ còn là nơi chứa đựng những hoài niệm đẹp đẽ hơn là quyền lực đương đại. Có thể hơi “chán”, khi các đội mạnh như Man.United hoặc Man.City phải thi đấu ở giải này vì họ đã bị đánh bật ra khỏi Champions League. Dù sao đi nữa, người ta vẫn nhớ rằng Cúp C3 châu Âu là xuất phát điểm đưa Porto và HLV Jose Mourinho lên đỉnh cao danh vọng, khi họ đăng quang ở đấu trường này vào năm 2003, rồi thẳng tiến đến ngôi vô địch Champions League ngay mùa bóng kế tiếp. Liverpool thì đăng quang vô địch Champions League chỉ 4 năm sau khi họ trở lại đỉnh cao bằng việc đoạt Cúp C3 châu Âu mùa bóng 2000-2001.

Cũng cần nói thêm: đây đã là vòng 16 đội hay ngưỡng cửa tứ kết. Trong lúc chờ xem các đội nhập cuộc, UEFA đã ráo riết chuẩn bị cho lễ bốc thăm các vòng tứ kết và bán kết vào ngày 16-3. Nghĩa là khi ấy, giới hâm mộ có thể hình dung, nhận định hành trình đến ngôi vô địch cho đội bóng ưa thích của họ, nhận định đối thủ tương lai một cách cụ thể. Nói cách khác, có thể xem vòng đấu này là cột mốc bắt đầu cho chặng nước rút, làm cho Europa League trở nên hấp dẫn hơn. Đây cũng là nơi để bóng đá Anh khôi phục uy tín, khi họ đang đứng trước nguy cơ bị loại sạch sẽ trước vòng tứ kết Champions League, và là nơi để bóng đá Tây Ban Nha khẳng định quyền lực. Nền bóng đá đang giữ cả danh hiệu vô địch World Cup, Euro lẫn Champions League hiện có đến 3 đại diện bước vào vòng 16 đội Europa League.

Ngoài Tây Ban Nha, chỉ có Hà Lan còn 3 đại diện ở đấu trường này. Thế nên, cuộc đụng độ giữa Valencia của Tây Ban Nha và PSV Eindhoven của Hà Lan sẽ là một trong những cặp đấu hấp dẫn, đáng chú ý về nhiều mặt. Năm nay, trận chung kết Europa League sẽ được tổ chức tại Rumani, nhưng toàn bộ khu vực Đông Âu nói chung chỉ còn đúng 1 đại diện là Metalist Kharkiv.

TIỂU QUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bayern Munich đánh bại Sevilla trong hiệp phụ để nâng Siêu cúp châu Âu. Ảnh: Getty Images

“Người hùng Siêu cúp” giúp Bayern nối dài thành công

Bayern Munich đánh bại Sevilla 2-1 sau hiệp phụ vào thứ năm để nâng Siêu cúp châu Âu, và hoàn thành “cú ăn 4” dưới thời huấn luyện viên Hansi Flick. Đây cũng là trong trận đấu đầu tiên ở châu Âu được thi đấu trước sự chứng kiến của một số người hâm mộ trên khán đài kể từ khi bóng đá trở lại trong bối cảnh dịch Covid-19.

Champions League

Premier League

Alisson thừa nhận Liverpool vẫn đang cố tìm lại phong độ hủy diệt từng có ở đầu mùa giải trước. Ảnh: Getty Images

Liverpool chưa tìm lại đẳng cấp cao nhất

Nhà vô địch Liverpool đã khởi đầu hoàn hảo với 2 chiến thắng, bao gồm vượt qua thách thức Chelsea ngay trên sân khách, nhưng thủ thành Alisson thừa nhận Lữ đoàn đỏ vẫn còn ở khá xa thứ phong độ hủy diệt từng có ở đầu mùa giải trước.

La Liga

HLV Zinedine Zidane bất ngờ tuyên bố không muốn ký với bất kỳ ai. Ảnh: Getty Images

Real Madrid không cần tân binh

Bất chấp khởi đầu mùa giải mới La Liga bằng trận hòa 0-0 tại Sociedad, HLV Zinedine Zidane bất ngờ cho biết ông không muốn ký hợp đồng với bất kỳ cầu thủ nào nữa trước khi kỳ chuyển nhượng đóng cửa.

Serie A

Ibrahimovic vẫn lạc quan dù dương tính với Covid-19

Sau khi được chẩn đoán mắc bệnh Covid-19, Zlatan Ibrahimovic đã lên Twitter phản hồi theo phong cách đặc biệt của mình để thách thức căn bệnh này. Gary Lineker cũng đùa rằng, Covid sẽ có thời gian khó khăn khi ‘đụng độ' Ibra.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.