Lượt đi bán kết Europa League: Sức nhàn thắng sức mỏi?

Hai trong 4 đội chuẩn bị bước vào vòng bán kết Europa League mùa này là những cựu vô địch cúp C1/Champions League. Đã 7 năm nay, giải bóng đá từng là Cúp C3 này mới có một đoạn kết hấp dẫn như vậy. Đã thế, cả Liverpool lẫn Hamburg đều đang trông vào Europa League như một lối thoát cuối cùng để tránh khỏi kết cục thất bát cho cả mùa bóng. Họ vốn đã đại bại ở đấu trường quốc nội. Chinh phục Europa League là mục tiêu quan trọng cuối cùng. Mục tiêu ấy có được thực hiện thành công hay không lại là chuyện khác.

Với Hamburg, vòng bán kết này càng có ý nghĩa hết sức đặc biệt. Chiếc cúp vô địch Europa League đã được đưa đến thành phố Hamburg, để chờ ngày phát cho chủ nhân. Vượt qua Fulham, Hamburg sẽ có vinh dự đá trận chung kết Europa League đầu tiên (kể từ khi giải này mang tên mới) ngay trên sân nhà. Ngược lại, nếu Hamburg không thắng nổi Fulham, nỗi thất vọng đối với HLV Bruno Labbadia sẽ càng tăng cao, nếu như báo giới không bàn về khả năng ông bị sa thải thì đấy sẽ là chuyện lạ.

Các cầu thủ Liverpool phải đến Madrid bằng đường bộ.

Hoàn cảnh của Liverpool, đội đã có thể kết luận là đại bại ở Premier League, cũng gần giống với Hamburg. Khác biệt là ở chỗ, đấy là chuyện chung của Liverpool, chứ bản thân HLV trưởng Rafael Benitez thì chẳng có gì để lo. Cứ việc đền bù 20 triệu bảng để sa thải Benitez. Nếu làm được điều này, hẳn các ông chủ Liverpool đã làm từ lâu rồi.

Vả lại, Liverpool còn chưa biết sẽ về tay ai trong thời gian ngắn sắp tới, thay hoặc không thay HLV trưởng cũng chẳng phải là điều quan trọng ở thời điểm này. Giới hâm mộ Liverpool có quyền hy vọng: tâm lý thoải mái sẽ giúp Benitez thành công tại Europa League.

Khác hẳn các cựu vô địch châu Âu, đối thủ của họ ở vòng đấu này đều là các đội chẳng có gì để mất. Fulham vào đến đây là mỹ mãn rồi. Họ sẽ gặp Hamburg để tranh quyền… trở lại Hamburg đá trận chung kết. Và nếu là được điều ấy, đấy sẽ là trận chung kết lịch sử đối với Fulham.

Giới hâm mộ Anh hy vọng bí quyết cầm quân và kinh nghiệm già dặn của HLV Roy Hodgson sẽ giúp Fulham vượt nốt rào cản Hamburg. Trong khi đó, đối thủ của Liverpool là Atletico Madrid - xưa nay được xem là hình mẫu của một đội bóng tồn tại chỉ để chịu đựng hơn là chinh phục.

Việc phải di chuyển bằng đường bộ là bất lợi lớn đối với các đội khách Liverpool, Fulham trước trận lượt đi. Có lẽ đây mới là lúc thích hợp nhất để Atletico và Hamburg phát huy chiến lược dùng sức nhà thắng sức mỏi. Về mặt lực lượng, Fernando Torres (Liverpool) và Paolo Guerrero (Hamburg) là những trường hợp vắng mặt đáng tiếc nhất trong đợt trận này, đều vì lý do chấn thương. 

KINH KHA

*****

Hành trình gian khó của Liverpool: Vắng bóng người hâm mộ

Cuộc hành trình Liverpool-London-Paris-Bordeaux-Madrid bằng cả đường sắt lẫn đường hàng không chắc chắn làm cho cầu thủ của Liverpool rất mệt mỏi, đặc biệt là các cầu thủ đá chính trong trận thắng West Ham 3-0 tại Premier League hôm thứ Hai. Nhưng HLV Rafael Benitez tin rằng những biện pháp đặc biệt như chế độ ăn giàu carbohydrates và những giấc ngủ hợp lý sẽ giúp cho tất cả hồi phục tốt nhất. Benitez nói thêm: “Cầu thủ sẽ rất mỏi mệt nhưng cuộc hành trình cũng không đến nỗi tệ lắm. Dù sao chúng tôi cũng cố gắng vượt qua”.

HLV Liverpool Raphael Benitez (phải) vẫn tươi cười khi vừa đến Paris hôm thứ Ba.

Mệt thì mệt, nhưng tiền vệ Lucas Leiva thừa nhận động lực giành quyền vào chơi trận chung kết Europa League - mục tiêu lớn duy nhất còn lại - sẽ giúp anh và các đồng đội quên đi tất cả. Leiva nói: “Trận chung kết Europa League sẽ là trận đấu lớn nhất kể từ khi tôi đến Liverpool. Chúng tôi đang đứng trước cơ hội nâng cao chiếc cúp đó. Trận bán kết sắp tới sẽ không dễ dàng, đặc biệt là sau hành trình dài. Nhưng chúng tôi phải chấp nhận điều đó và không nghĩ nhiều đến khó khăn, chỉ nghĩ đến trận đấu mà thôi”.

Tuy nhiên, trong lúc các cầu thủ Liverpool nỗ lực vượt qua gian khó, thì phần lớn người hâm mộ của họ lại quyết định ở nhà... xem truyền hình cho khỏe. Theo phân bổ, Liverpool nhận được 2.500 vé và theo thống kê thì khoảng từ 1.500 đến 2.000 đã đến tay người hâm mộ. Nhưng theo Garreth Cummins - một CĐV của Liverpool đang làm việc cho Liên đoàn CĐV bóng đá, lượng CĐV theo chân đội đến Tây Ban Nha sẽ chỉ vài trăm mà thôi. Anh nói: “Tất cả những ai mà tôi tiếp xúc đều từ bỏ hy vọng góp mặt ở trận đấu. Lượng người hâm mộ Liverpool chắc chắn sẽ không tới 4 con số. Thậm chí 500 cũng đã là ấn tượng rồi”. 

Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Tuyển Ukraine tập luyện ở Slovenia

HLV trưởng tuyển Ukraine Oleksandr Petrakov: Sau đạn bom và tên lửa, chúng tôi chẳng còn sợ bất cứ điều gì

Đội tuyển bóng đá Ukraine vẫn đang tích cực tập luyện chuẩn bị cho trận đấu play-off với tuyển Scotland, thuộc khuôn khổ Vòng 2 của Vòng loại World Cup 2022 - Khu vực châu Âu, dù không có đối để tập luyện và phải tập trung ở một địa điểm xa quê nhà Ukraine do tình trạng chiến sự. HLV trưởng của Zbirna - ông Oleksandr Petrakov vừa có những tiết lộ mới nhất…

Champions League

Premier League

Nottingham Forest (phải) và Huddersfield đến gần cơ hội trở lại Premier League.

Sẵn sàng cho trận đấu “giàu có” nhất thế giới

Chủ nhật này, trận play-off thăng hạng Premier League sẽ diễn ra để xác định tấm vé cuối cùng sau Fulham và Bournemouth đã giành suất trực tiếp trước đó. Khát khao chưa bao giờ thiếu ở trận đấu này, bởi ngoài vinh dự được tranh tài ở giải vô địch hàng đầu thế giới, còn là số tiền khổng lồ mà đội chiến thắng nhận được.

La Liga

Anthony Martial gây thất vọng lớn ở Sevilla.

Sevilla trả Martial về lại Man.United

Cơ hội được chơi ở Champions League mùa tới của Anthony Martial đã chấm dứt khi Sevilla từ chối kích hoạt điều khoản mua đứt sau nửa mùa giải đầy thất vọng theo dạng cho mượn từ Man.United.

Serie A

Ibrahimovic giúp AC Milan đăng quang Serie A sau 11 năm

AC Milan chờ Zlatan Ibrahimovic

Trong kế hoạch xây dựng lực lượng cho mùa giải mới, tân vương AC Milan vẫn chờ xác nhận tình trạng chấn thương của Zlatan Ibrahimovic trước khi tìm kiếm tiền đạo mới.

Bundesliga 1

Borussia Dortmund muốn tái ngộ với Aubameyang

Borussia Dortmund được cho là muốn tái hợp với "người cũ" Pierre-Emerick Aubameyang nhằm củng cố hàng công trong bối cảnh chân sút chủ lực Erling Haaland sẽ chuyển sang khoác áo Manchester City từ mùa tới.

Ligue 1

Các giải khác