Lột xác trong 3 ngày?

Từ trận thắng đầy... rối rắm trước Sunderland (2-1) cho đến trận thắng tưng bừng trên sân Steaua Bucharest (5-0), tất cả chỉ có hơn 72 giờ. “Hiệu ứng Guardiola” nếu chưa định hình được trọn vẹn thì ít ra nó cũng đã bắt đầu.

1- Chiếc vé vào vòng đấu bảng Champions League rõ ràng đã nằm quá chắc trong tay thầy trò Guardiola sau khi họ thắng quá đậm trên sân Steaua Bucharest. Đội hình Man.City chiếm ưu thế cầm bóng 70%, tạo ra 24 cơ hội dứt điểm (nhiều gấp 3 lần đội chủ nhà), có 4 lần sút trúng cột dọc-xà ngang và ghi 5 bàn thắng - bao gồm bàn mở tỷ số của tiền vệ David Silva, pha lập công của tân binh Nolito và cú hat-trick của tiền đạo Sergio Aguero. Như thế này mà dùng từ “áp đảo” thì vẫn còn là nhẹ.

Thật vậy, kết quả cuối cùng là 5-0 nhưng đáng ra còn cao hơn nữa, nếu Aguero đừng bỏ lỡ 2 quả 11m trong 20 phút đầu tiên và nếu thủ môn Steaua không chơi tốt. Theo đó, có lẽ khỏi cần nhắc thì ai cũng biết, trận lượt về tại Etihad Stadium sẽ chỉ còn là thủ tục!

2- Những ai từng xem Man.City thi đấu với Sunderland ở Premier League chắc không thể ngờ họ lại có thể thắng Steaua như thế. Guardiola đang áp dụng một lối chơi chưa từng được vận dụng ở City, thậm chí chưa từng có ở bất cứ đội nào trong Premier League: Lúc tấn công, ông kéo một tiền vệ trung tâm xuống khu vực trung vệ, đẩy cặp hậu vệ cánh nhô lên và hơi khép vào trong, dồn hẳn các tiền vệ còn lại lên trên để cùng với tiền đạo tạo thành một vòng cung 5 người uy hiếp đối phương từ mọi hướng. Cách vận hành ấy rõ ràng là chưa quen, Man.City triển khai còn nhiều lúng túng, càng chuyền bóng chỉ càng thêm... rắc rối và họ chỉ thắng Sunderland 2-1 nhờ một quả đốt lưới nhà của đối thủ.

Ấy vậy mà chỉ trong vòng hơn 72 giờ, từ buổi chiều 13-8 với Sunderland tới buổi tối 16-8 với Steaua Bucharest, mọi chuyện đã khác đi một trời một vực. Cách phối hợp giữa các tuyến đã tỏ ra sắc bén và nguy hiểm ngay từ những phút đầu. Những đường chuyền một chạm diễn ra nhanh chứ không hề chậm. Lối di chuyển của các vị trí trở nên lưu loát chứ không còn lực khực. Đặc biệt nhất trong đó là David Silva, Kevin de Bruyne và Aguero: Theo các chuyên gia chiến thuật ở Anh quốc, cái cách mà bộ ba này tạo khoảng trống cho nhau thật “đáng sợ”. Silva ghi bàn ở phút thứ 13; Nolito phút 49; Aguero ở những phút 41, 78 và 89. Như vậy là Man.City không hề mất nhiều thời gian để chứng tỏ sự lợi hại và họ cũng đã liên tục duy trì sự lợi hại đó cho đến cuối mỗi hiệp đấu. “Sát thủ chuyên nghiệp” chính là ở chỗ này.

3- Phải chăng “hiệu ứng Guardiola” đã đến quá nhanh? Chưa hẳn là vậy. Sau cuộc trình diễn kém thuyết phục ở trận gặp Sunderland, Guardiola vẫn còn đôi chút chán nản khi thốt lên rằng ông “hy vọng các cầu thủ Man.City có đủ thông minh để hiểu những gì tôi muốn”. Từ lúc đó cho đến trận Steaua, như đã nêu trên, cũng chỉ có 3 ngày - và 3 ngày thì khó mà tạo thành một vụ “lột xác” triệt để đến thế. Có lẽ Man.City thắng đậm Steaua 5-0 chủ yếu vì trình độ quá chênh lệch và đối thủ này cũng hơi quá choáng ngợp.

Tuy nhiên, nếu hiệu ứng Guardiola chưa định hình được trọn vẹn thì ít ra nó cũng đã bắt đầu. Rõ nhất là ở vị trí của Raheem Sterling. Anh chàng này đã trải qua một chiến dịch Euro 2016 đầy thất vọng, chịu quá nhiều chỉ trích và càng bị xem là một hợp đồng mua hớ của

Man.City. Khi tân HLV Guardiola xuất hiện với hàng loạt cuộc tuyển mộ tăng cường cho tấn công biên, ai cũng nghĩ Sterling chấm hết rồi. Thế mà thực tế lại diễn ra theo chiều ngược lại: Chẳng những không chấm hết, Sterling còn như được tái sinh dưới thời Guardiola.

4- Trên sân Steaua, Sterling tỏ ra nhanh nhẹn, tự tin và đầy nguy hiểm khi đánh phá hàng phòng ngự đối thủ. Quả 11m đầu tiên (mà Aguero bỏ lỡ) là do Sterling tìm được. Bàn thắng đầu tiên của Silva là do Sterling cướp bóng, chuyền vào. Bàn 2-0 của Aguero ở phút 41 cũng là do Sterling mớm bóng. Guardiola đã làm gì để giúp Sterling chơi tốt chưa từng thấy như vậy? Có lẽ không gì hơn là đặt thật đúng chỗ và khích lệ anh ta bằng những “liệu pháp tinh thần” thật đúng liều: Ông đưa hẳn Sterling từ cánh trái sang cánh phải, truyền một sự lạc quan cho anh ta vừa phấn khởi biểu diễn kỹ thuật cá nhân, vừa tích cực phối hợp cùng đồng đội.

Raheem Sterling (phải) cũng đang dần khẳng định mình dưới quyền HLV Guardiola.

Suy cho cùng, việc ươm mầm và dìu dắt tài năng trẻ chính là một trong những “đặc sản” của nhà cầm quân người Catalan. Bên cạnh đó, tất nhiên còn có nhiều “đặc sản” khác nữa: Khi Guardiola bắt đầu cầm quân cho Barca vào năm 2008 - chính là mùa đầu tiên ông khởi nghiệp ở trình độ đỉnh cao - cũng đã có một đợt vòng loại Champions League. Lúc ấy, Guardiola và Barca đã vượt qua Legia Warsaw và rồi sau đó tiến thẳng đến chức vô địch. Sau cái lần đăng quang ấy, Guardiola còn vô địch lần nữa vào năm 2011. Ở những mùa bóng còn lại, không vô địch thì Guardiola ít nhất cũng vào đến bán kết.

5- Liệu Man.City bây giờ có được như thế không? Tất nhiên là vẫn còn quá sớm để khẳng định điều này. Từ nay đến trận chung kết trên sân Millennium Stadium (Cardiff, Xứ Gan) vào tháng 6 năm sau, còn cả một chặng đường rất dài. Nhưng dù sao đi nữa, để khởi đầu con đường ấy, không gì ấn tượng bằng chiến thắng 5-0 trên sân Steaua...

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Số phận một đội bóng

Mùa bóng 2020 vừa qua, Than Quảng Ninh đua tranh vô địch đến tận những vòng đấu cuối cùng và kết thúc với vị trí thứ 4. Nhưng chỉ hơn một tháng sau, sự tồn tại của đội bóng đất Mỏ lại đang trở thành dấu hỏi khi các cầu thủ và ngay cả HLV trưởng Phan Thanh Hùng đều không nhận được đề nghị ở lại.