Câu chuyện Champions League

London sẽ còn được bao nhiêu đại diện?

Những cuộc giáp đấu Barca hoặc Milan bao giờ cũng được xem là những trận cầu “hàng hiệu”. Nhưng khổ thay cho Arsenal và Tottenham, những trận hàng hiệu ấy lại mang tới nguy cơ bị loại lớn hơn - chắc chắn là lớn hơn hẳn so với Chelsea chỉ phải gặp FC Copenhagen. Cần phải làm gì? Để cản trở Barcelona, báo chí Anh bảo rằng Arsenal phải đặt ra được một thế trận pressing chưa từng có. Để hy vọng vượt qua được cửa ải Milan, đội hình Tottenham phải tấn công biên tuyệt diệu hơn tất cả những trận trước đây. Những thách thức ấy cao như núi...

...AC Milan đang dẫn đầu Serie A. Barcelona cũng đang dẫn đầu La Liga, đang chơi hay chưa từng có và đang được liệt vào hàng những đội bóng tuyệt vời nhất qua mọi thời đại. Nói như Steve Tongue của báo Independent (Anh), đó là 2 tên tuổi lớn của hiện tại chứ không phải “một thời đã xa” như Jvuentus, Ajax hoặc Benfica. Gặp Milan và Barca, bất cứ đối thủ nào cũng có thể xem như một niềm vinh hạnh mặc dù cũng có thể là một... tai họa.

Với Arsenal, điều đó là rõ nhất. Cách đây chưa đầy một năm, Barcelona đã dạy cho Arsenal một bài học về nghệ thuật đá bóng khi đôi bên gặp nhau ở tứ kết Champions League. Chưa bao giờ đội hình Arsenal thua cơ một đối thủ nào - và thua cơ ngay trên sân nhà - như hiệp 1 của trận lượt đi ấy. Thua về mọi mặt: đi bóng, chuyền bóng, sút bóng, độ biến ảo, sự linh hoạt và tính đẹp mắt. Họ thua xa đến mức có lẽ ngay chính họ cũng phải bất ngờ khi cầm hòa được Barca ở tỷ số 2-2.

Thế nhưng, cũng chỉ được lượt đi mà thôi. Lượt về, Arsenal bị một mình Lionel Messi chọc thủng lưới 4 lần ở Nou Camp và bị loại. Không khác được. Một chi tiết thú vị: Khi ấy có một lá thư gửi lên tòa soạn báo Independent - một nhật báo của Anh - để thắc mắc, phản ứng vì sao thông tín viên của tờ báo này chỉ chấm cho Messi có 9 điểm mà không phải là 10/10.

Tottenham sẽ là đội Premier League ra sân đầu tiên ở vòng đấu loại trực tiếp Champions League. Họ gặp AC Milan đêm nay.

Messi, Messi, Messi, cái tên ấy đã được vinh danh trong lễ trao giải Quả bóng vàng một lần nữa. Cái tên ấy đang trở thành một mối đe dọa lớn hơn trước, vì chẳng hề có một tiền đạo nào ở bất cứ giải đấu lớn nào chỉ cần 32 lần ra sân đã ghi được 37 bàn như Messi ở mùa này. Chỉ riêng cái chuyện làm sao chặn được một mình Messi đã là một đòi hỏi quá lớn đối với hàng hậu vệ vốn đã rất nhiều lần sơ hở của Arsenal. Làm thế nào pressing, vô hiệu hóa được toàn bộ đội ngũ tấn công còn lại của Barca, rồi làm thế nào giữ chắc được bóng để đến lượt mình triển khai được lối chơi mà Arsenal vẫn thường tâm đắc, đó sẽ là một đòi hỏi cũng lớn không kém.

Trên truyền hình Arsenal TV mới đây, HLV Wenger có nhắc lại rằng ông chưa thấy một đối thủ nào chơi hay như Barca ở hiệp 1 trận lượt đi tứ kết năm ngoái. Nhưng để khích lệ tinh thần đội bóng của mình, ông nói thêm: “Tuy nhiên, Arsenal đang có phong độ và thể lực tốt hơn năm qua. Thêm vào đó, tôi tin đội hình Arsenal cũng trưởng thành hơn. Phải công nhận Barca hiện nay còn mạnh hơn năm ngoái, nhưng Arsenal sẽ mang lại cho họ một thách thức thú vị. Chúng tôi không được đánh giá cao bằng họ, như vậy là đỡ bị áp lực. Thế nhưng, chúng tôi vẫn đầy tham vọng, chúng tôi muốn chứng tỏ rằng Arsenal hoàn toàn có khả năng loại Barca ra ngoài”.

Với Tottenham thì sao? Không như Arsenal, lần sau cùng họ đụng độ AC Milan là một thành công chứ không phải thất bại - Tottenham từng vượt qua Milan ở bán kết Cúp UEFA trên đường giành chức vô địch. Tuy vậy, thành công đó đã cách nay gần 40 năm nên chắc là cũng ít có người hâm mộ nào của Tottenham nhớ tới.

Họ sẽ nhớ hơn những gì mới xảy ra cách đây vài tháng. Trong mùa giải đầu tiên tham gia kỷ nguyên Champions League, thầy trò Harry Redknapp rõ ràng đã cống hiến được một loạt trận đấu để đời, từng thắng cả nhà vô địch Inter trong vòng đấu bảng. Được như vậy là vì ông rất biết người biết ta. Ông không hề vờ vịt khi đề cao đối thủ AC Milan trong một cuộc trò chuyện hôm thứ Sáu tuần trước. Ông nói: “Với những bài học kinh nghiệm rút ra từ đầu mùa giải đến nay, chúng tôi buộc phải thi đấu thật chặt chẽ ở những trận sân khách. Đành rằng Tottenham đã có một vài trận lội ngược dòng thật ngoạn mục trong vòng đấu bảng, nhưng đâu phải lúc nào cũng làm được như thế. Đá trên sân Milan, yêu cầu là phải thật tập trung ngay từ đầu”.

Cẩn thận là phải. Trước đây, tốc độ tấn công biên của đội hình Tottenham có thể đã làm Inter choáng ngợp, nhưng đến bây giờ thì nó không còn là thứ vũ khí bí mật bất ngờ nữa rồi. Gặp Milan, họ sẽ thấy là không dễ xuyên qua những phòng tuyến do Nesta và Pirlo cai quản, cũng rất khó đứng vững được trước bộ ba Ibrahimovic, Robinho và “vịt con” Pato. Bộ ba ấy đáng sợ không chỉ vì tốc độ, kỹ thuật, sức mạnh, sự lắt léo mà còn vì họ rất biết chọn đúng lúc và đúng chỗ để phát huy những thế mạnh đó.

Nên theo Steve Tongue của báo Independent, rất có thể đến khi vòng tứ kết diễn ra thì bóng đá London chỉ còn sót lại Chelsea ở Champions League...

Hưng Nguyên tổng hợp

Tottenham thiếu nhiều trụ cột

Gareth Bale gần như chắc chắn vắng mặt ở trận lượt đi Champions League trên sân Milan, nhà cầm quân Harry Redknapp xác nhận như vậy.

Hồi ở vòng đấu bảng, Bale từng ghi một hattrick ở hiệp 2 trận đấu với Inter, giúp Tottenham từ chỗ bị dẫn 0-4 gỡ lại 3-4 và khiến đối phương chao đảo. Tuy nhiên, anh khó lập lại được thành tích tương tự do vẫn chưa bình phục hoàn toàn chấn thương lưng từ cuối tháng 1 đến nay. Trên truyền hình Sky Sports News, ông Redknapp cho biết: “Nói thực là Bale vẫn còn trầy trật với ca chấn thương đó. Đương nhiên tôi rất muốn hăm dọa Milan một chút, đưa Bale vào cuộc, nhưng cậu ấy vẫn chưa hết hẳn chấn thương. Bale còn trẻ, sự nghiệp còn dài, chúng tôi không thể liều mạng với cậu ta được”.

Redknapp cho biết thêm: “Bale cảm thấy chưa sẵn sàng cho một trận đấu lớn. Hôm thứ Bảy, cậu ấy đi cùng chúng tôi đến sân Sunderland, đã tập thử với chuyên viên thể lực của đội bóng. Khi tăng cường độ lên một chút, cậu ấy không tiếp tục được nữa. Chúng ta phải đợi vậy”.

Theo HLV Redknapp, Gareth Bale (3) chưa bình phục chấn thương lưng.

Không chỉ Gareth Bale, tiền vệ nhạc trưởng Luka Modric cũng rất có thể vắng mặt bởi anh mới được mổ ruột thừa cách đây có 2 tuần. “Sáng Chủ nhật, Modric đã ra sân tập, đã cảm thấy khá hơn. Nhưng chúng tôi khó mà “nhồi” cậu ấy vào cường độ cao, Modric chưa bắt được tốc độ lớn”, Redknapp nói. Ngoài ra, tiền đạo Peter Crouch cũng chưa chắc có mặt: “Crouch cũng đang có vấn đề ở lưng, chưa chắc đã đủ sức thi đấu. Nhưng Van der Vaart thì sẽ đủ thể lực”.

Trong tình hình như vậy, Redknapp cho biết Sandro và Wilson Palacios sẽ được sử dụng làm cặp tiền vệ trung tâm do Tom Huddlestone chấn thương và Jermaine Jenas bị treo giò: “Sandro chắc chắn sẽ thi đấu, vì hiện nay tôi chỉ còn đúng 2 tiền vệ trung tâm. Chúng tôi đã phải bọc họ bằng bông gòn, họ sẽ đá”.

Còn vai trò kiến thiết tấn công? Nhiều khả năng Niko Kranjcar sẽ được trọng dụng. Đây là một tiền vệ giàu sáng tạo, có kỹ thuật điêu luyện và quan trọng nữa là đã có công giúp Tottenham giành trọn 3 điểm trên sân Sunderland ở vòng đấu  Premier League cuối tuần qua. Redknapp nói tiếp: “Niko Kranjcar xứng đáng có chỗ trong đội hình này, vì đó là một cầu thủ hàng đầu. Mỗi ngày, sau khi tập xong cậu ấy đều nán lại để tập thêm. Đâu phải ngẫu nhiên mà Niko có thể sút bóng tuyệt vời như vậy, cậu ấy có kỹ thuật rất tốt”.

Phương Lan tổng hợp 

Fabregas, wilshere: Đừng sợ sệt!

Tiền vệ nhạc trưởng Cesc Fabregas khẳng định Arsenal hoàn toàn có khả năng đánh bại Barcelona với một điều kiện: thi đấu không sợ sệt.

Trên nhật báo The Sun (Anh), Fabregas nói: “Chúng tôi chẳng việc gì phải quá lo lắng về Barca. Chỉ cần ra sân đừng sợ sệt, giữ vững lối đá sở trường. Ở cuộc gặp gỡ năm ngoái, chúng tôi đã quá dè dặt khi gặp Barcelona, đặc biệt là ở hiệp 1 trận lượt đi trên sân nhà. Ai cũng biết Barca là đội bóng số 1 thế giới, là một thử thách lớn. Nhưng Arsenal cũng có một đội hình chất lượng, giàu nhiệt huyết”.

Ngôi sao trẻ Jack Wilshere của Arsenal.

Trong khi đó, tiền vệ trẻ Jack Wilshere nói chắc như đinh đóng cột rằng Arsenal năm nay đã rút ra được kinh nghiệm mùa qua để thách thức Barcelona một cách đâu ra đó: “Hãy mạnh bạo giáp mặt Barca, cho họ thấy Arsenal có thể làm được gì. Khi chúng tôi có bóng, cần phải giữ chắc. Khi không có bóng, cần phải áp sát thật nhanh, tranh chấp thật quyết liệt để giành bóng lại. Toàn đội cần gây sức ép với Barca chứ không riêng một vị trí nào. Và trên hết, chúng tôi cần bước vào trận đấu thứ Tư này với mục tiêu giành chiến thắng. Điều đó rất quan trọng trước trận lượt về”.

N.Q

Nasri có thể trở lại

HLV Wenger đang sốt ruột chờ các bác sĩ Arsenal bật đèn xanh cho tiền vệ xuất sắc Samir Nasri tham gia cuộc đón tiếp Barca đêm thứ Tư này. Nasri đang là cầu thủ phong độ nhất, ghi bàn nhiều nhất cho Arsenal (14 quả) ở mùa này thì dính chấn thương gân kheo ở trận Cúp FA với Huddersfield cách đây 2 tuần. Theo dự kiến trước đây thì Nasri phải cần thêm 1 tuần nữa mới trở lại được, nhưng Wenger cho biết cầu thủ này vẫn có khả năng ra sân ở trận Barca.

“Tôi có thể nói là Nasri có cơ hội”, Wenger cho biết, “Cậu ấy được kiểm tra 2 lần, một vào thứ Hai và một vào thứ Ba. Đương nhiên, tôi không hề muốn đánh liều với Nasri, nhưng thực tế là cậu ấy đã tập nặng trở lại, đã sẵn sàng về mặt thể lực. Ai mà chẳng muốn gặp Barcelona kia chứ!”.

T.Q

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất