Vòng 32 - Giải Ngoại hạng Anh (đêm nay, 28-3)

Liverpool - Sunderland: Mục tiêu “Top 4” & món nợ phải đòi

1- Trong cuộc đua ráo riết vào “Top 4”, các đối thủ cạnh tranh của Liverpool chắc chắn không tránh khỏi va vấp, sẩy chân. Rafael Benitez vẫn luôn tin chắc như thế, và thực tế đúng là như thế: Aston Villa vừa đánh mất 4 điểm qua liên tiếp 2 lượt trận sân nhà mới đây. Man.City cũng mới vừa phơi áo trong cuộc tiếp đón Everton. Từ nay đến cuối mùa giải, những Villa, City và đặc biệt là Tottenham càng gặp nhiều cú như vậy thì rõ ràng chỉ càng có lợi cho Liverpool.

Nhưng đó mới chỉ là một vế. Ở vế còn lại, Liverpool có tận dụng được những cơ hội như vậy hay không lại là một chuyện khác. Hôm nay, họ đón tiếp một Sunderland đang lên tinh thần nhờ 4 trận liên tiếp bất bại nhưng lại chưa thắng một trận sân khách nào sau vòng đấu đầu tiên của mùa bóng.

Dưới cái nhìn của giới chuyên môn, gặp đối thủ như vậy thì thầy trò Benitez chẳng có lý do gì phải e ngại. Hãy tấn công bằng lòng quyết tâm và chiến thuật hợp lý như 2 trận thắng mới đây trước Portsmouth và Lille - đó là 2 trận mang lại cho Anfield không dưới 7 bàn thắng.

Để được như thế, đương nhiên là Benitez sẽ gửi gắm hy vọng nơi Fernando Torres trước tiên. Hai bàn vào lưới Portsmouth, 2 bàn vào lưới Lille rồi tiếp một bàn vào lưới Man.United, những trận đấu mới đây nhất khẳng định chân sút lợi hại nhất của Liverpool đã tìm lại trọn vẹn bản năng sát thủ trước cầu môn đối phương.

Mà nào chỉ ghi bàn, anh còn sử dụng kỹ thuật xuất sắc và phản xạ tình huống tuyệt vời của mình để tạo cơ hội cho đồng đội. Quả nhiên là Torres đang “tự giác” nhận vai trò đầu tàu cho cả đội hình Liverpool, đúng như Benitez chờ đợi.

Anfield là nơi Sunderland chưa thắng một trận nào trong 11 lần xuất hiện gần đây nhất ở mọi giải đấu khác nhau. Ngược lại, đó là nơi Liverpool đã thắng liền 7 trận sân nhà gần đây nhất.

Gần như ai cũng nói đến vai trò Fernando Torres, Steven Gerrard. HLV Benitez cũng vậy. Thế nhưng, các con số thống kê lại nhắc đến vai trò của tiền vệ Alberto Aquilani. Từ lúc đầu quân cho Liverpool, cầu thủ này chỉ được đá chính vỏn vẹn 5 trận Premier League nhưng cả 5 trận ấy Liverpool đều thắng, chỉ lọt lưới đúng một lần. Ngược lại, trong 7 trận Aquilani vào sân từ ghế dự bị, Liverpool chỉ thắng được vỏn vẹn một lần.

2- Theo như Benitez nói thì bây giờ chỉ còn chờ Gerrard mà thôi. Năm ngoái, ở vị trí thi đấu sát phía sau Torres như một tiền đạo ẩn, Gerrard đã hợp thành một cặp bài trùng lợi hại, gieo rắc biết bao nỗi khiếp sợ cho hàng hậu vệ đối phương.

Năm nay, cả phong độ lẫn niềm hứng khởi của Gerrard dường như đã mai một đi nhiều - do chấn thương và do sự sa sút chung của đội bóng. Khi Torres trỗi dậy mạnh mẽ, vai trò Gerrard càng có vẻ mờ đi. Cách đây 2 hôm, chính Gerrard thẳng thắn thừa nhận anh đã có nhiều trận đá dưới sức mình, không để lại dấu ấn nào rõ nét.

Một cầu thủ như Steven Gerrard mà nản thì điều đó sẽ tác hại hơn các vị trí khác gấp bội. Bởi Gerrard không chỉ là thủ quân, anh còn là một thủ lĩnh có ảnh hưởng cực kỳ to lớn về mặt chuyên môn cũng như tinh thần. Lối chơi của Liverpool có hồn hay không, các miếng tấn công của Liverpool có tỏ ra quyết đoán hay không cũng là do nơi Gerrard một phần lớn. Vì thế, sau khi nghe những lời bộc bạch của Gerrard, Benitez cảm thấy đây là lúc ông rất cần phải nói lên một lời động viên.

“Về vị trí thi đấu và cách di chuyển, ít nhiều gì Gerrard cũng như những mùa giải trước đây thôi!” - Benitez tuyên bố trong cuộc họp báo hôm thứ Sáu - “Và cậu ấy vẫn là một cầu thủ rất quan trọng, rất tập trung và có quyết tâm rất lớn. Đó là điều quan trọng trước nhất. Để tiến bộ, không gì khác hơn là phải tin tưởng, nỗ lực”.

3- Khi Benitez động viên Gerrard cũng là lúc đối thủ Sunderland dõng dạc cất lên những lời thách thức. Sau trận hòa Aston Villa 1-1 vào đêm thứ Tư, tiền vệ Richardson tuyên bố: “Chủ nhật này, Sunderland sẽ lại có một trận đấu lớn với một đối thủ lớn, nhưng tôi tin chắc sẽ lại giành được kết quả tốt đẹp. Nếu vẫn triển khai được lối chơi hợp lý như khi hòa Villa, chúng tôi sẽ có cơ hội. Sau khi đánh bại Bolton và Birmingham, chúng tôi đã giải tỏa áp lực, thật sự tự tin. Trận hòa tại Villa Park đâu phải là bất ngờ lớn lao gì. Chúng tôi đã chơi ngang ngửa một trong những đội hình mạnh nhất Premier League và thậm chí còn có thể thắng trận đấu ấy”...

Thủ môn Reina và bàn thua... từ khán đài rơi xuống trong trận lượt đi vào ngày 17-10 năm ngoái.

Ở trận lượt đi với Liverpool vào ngày 17-10-2009 trên sân Ánh sáng, chẳng phải Richardson cùng đồng đội đã thắng 1-0 hay sao? Họ thắng nhờ 2 thứ: Trước hết là đã có một quả bóng bằng nhựa đỏ - loại vẫn thường chơi ở bãi biển - bay đến trước khung thành Reina. Một khán giả nào đó của Liverpool đã thả nó xuống. Rất tình cờ, cú sút của Darren Bent đập trúng nó, đổi hướng ngay trước tầm tay thủ thành Reina và đi luôn vào lưới. Thứ hai, trận đấu hôm ấy nằm đúng trong giai đoạn u ám nhất của Liverpool, với lối chơi ì ạch đến vô hồn và với đủ chuyện xui rủi.

Bây giờ có khác không? Có lẽ. Khác ở chỗ Richardson muốn Sunderland tự tạo ra cơ may cho Sunderland thay vì nhờ cậy một bàn thắng từ trên... khán đài rơi xuống như trận lượt đi ấy. Và dĩ nhiên, trận lượt về này còn khác ở chỗ nó diễn ra tại Anfield. Với những gì đã và đang diễn ra, khán giả Anfield sẽ chỉ càng ủng hộ tinh thần ghê gớm để cho Gerrard, Torres và đồng đội chơi hay nhất để phục thù Sunderland bằng một trận thắng giòn giã nhất...

Đối đầu trực tiếp

17-10-2009 Sunderland - Liverpool 1-0
3-3-2009 Liverpool - Sunderland 2-0
16-8-2008 Sunderland - Liverpool 0-1 

Hưng Nguyên

Bên lề trận Liverpool - Sunderland: Steve Bruce vẫn còn tức Benitez

Trong đợt chuyển nhượng giữa mùa hồi tháng 1, phía Liverpool liên tục tung tin đồn về việc tiền đạo người Trinidad & Tobago Kenwyne Jones có thể rời Sunderland sang đầu quân cho họ theo một hợp đồng cho mượn, chờ đến hết mùa giải thì chuyể nhượng hẳn. Tin đồn ấy khiến Jones dao động, phong độ xuống thấy rõ. HLV Steve Bruce rất tức giận.

Đến bây giờ Bruce vẫn còn bực mình: “Hồi ấy, tin đồn cứ rót xuống không ngớt. Rõ ràng là Rafa Benitez đã có thông tin từ một cái nguồn nào đây. Nếu ông ta đàng hoàng thì cứ công khai gọi điện cho tôi để đề nghị về Jones. Nhưng ông ta không điện và dư luận thì vẫn cứ tiếp tục làm ảnh hưởng đến Jone, ảnh hưởng đến đội bóng. Ơn trời, khi thị trường chuyển nhượng khép lại, chúng tôi lại thấy Jones chơi tốt”...

T.Q.

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bayern Munich đánh bại Sevilla trong hiệp phụ để nâng Siêu cúp châu Âu. Ảnh: Getty Images

“Người hùng Siêu cúp” giúp Bayern nối dài thành công

Bayern Munich đánh bại Sevilla 2-1 sau hiệp phụ vào thứ năm để nâng Siêu cúp châu Âu, và hoàn thành “cú ăn 4” dưới thời huấn luyện viên Hansi Flick. Đây cũng là trong trận đấu đầu tiên ở châu Âu được thi đấu trước sự chứng kiến của một số người hâm mộ trên khán đài kể từ khi bóng đá trở lại trong bối cảnh dịch Covid-19.

Champions League

Premier League

Alisson thừa nhận Liverpool vẫn đang cố tìm lại phong độ hủy diệt từng có ở đầu mùa giải trước. Ảnh: Getty Images

Liverpool chưa tìm lại đẳng cấp cao nhất

Nhà vô địch Liverpool đã khởi đầu hoàn hảo với 2 chiến thắng, bao gồm vượt qua thách thức Chelsea ngay trên sân khách, nhưng thủ thành Alisson thừa nhận Lữ đoàn đỏ vẫn còn ở khá xa thứ phong độ hủy diệt từng có ở đầu mùa giải trước.

La Liga

HLV Zinedine Zidane bất ngờ tuyên bố không muốn ký với bất kỳ ai. Ảnh: Getty Images

Real Madrid không cần tân binh

Bất chấp khởi đầu mùa giải mới La Liga bằng trận hòa 0-0 tại Sociedad, HLV Zinedine Zidane bất ngờ cho biết ông không muốn ký hợp đồng với bất kỳ cầu thủ nào nữa trước khi kỳ chuyển nhượng đóng cửa.

Serie A

Ibrahimovic vẫn lạc quan dù dương tính với Covid-19

Sau khi được chẩn đoán mắc bệnh Covid-19, Zlatan Ibrahimovic đã lên Twitter phản hồi theo phong cách đặc biệt của mình để thách thức căn bệnh này. Gary Lineker cũng đùa rằng, Covid sẽ có thời gian khó khăn khi ‘đụng độ' Ibra.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.