Liverpool - Nắng ấm xa dần

Liverpool là một trong những tên tuổi vĩ đại nhất của bóng đá Anh với thành tích 18 lần vô địch giải ngoại hạng và 5 lần đăng quang Champions League. Tuy nhiên, những năm tháng hào hùng đã trở thành quá khứ và ngủ yên rất lâu rồi bởi lần gần nhất The Kop lên ngôi ở Champions League cách đây đã 10 năm, còn chức vô địch bóng đá Anh mới nhất của họ cũng xuất hiện cách đây đã… 25 năm. Mùa giải trước, tưởng chừng như đội bóng vùng Merseyside đã xưng vương ở Premier League nhưng những cú vấp vào cuối mùa khiến Lữ đoàn đỏ khựng bước ngay trước cửa thiên đường, khiến cho bao nỗi tiếc nuối bao trùm lấy Anfield.

Và có lẽ mùa giải này cũng sẽ hạ màn theo một cái kết buồn nữa cho The Kop, có chăng mức độ cảm xúc sẽ khác đi một chút. Liverpool chẳng thể vô địch Premier League mùa này bởi khoảng cách quá xa với đội đầu bảng. Trong khi những mục tiêu khác kém danh giá hơn như giành lấy tấm vé dự Champions League hay bảo vệ được ngôi Á quân của mùa giải trước cũng khó thực hiện.

Niềm tin, động lực là yếu tố chẳng bao giờ thiếu ở Anfield, thầy trò HLV Brendan Rodgers thậm chí đã nói đến mục tiêu đánh chiếm vị trí thứ hai từ Man.City cách đây mấy vòng đấu, thời điểm mà họ đang thăng hoa rực rỡ. Nhưng một lần nữa những sai lầm (hay những xui rủi) lại làm hại Liverpool. Trận thua Man.United mới đây đã kéo Lữ đoàn đỏ ở lại phía sau những binh đoàn thiện chiến khác trong cuộc đua tranh đầy khắc nghiệt. Khoảng cách với chính Man.United là 5 điểm, với Arsenal là 6 điểm, với Man.City là 7 điểm, trong khi Liverpool còn phải làm khách trên sân của Arsenal và Chelsea trong quãng đường còn lại, vị trí Á quân ư? Quá khó cho Liverpool!

HLV Brendan Rodgers và Steven Gerrard.

Trận thua của Liverpool trước đối thủ “truyền kiếp” Man.United có lẽ còn được nhắc đến nhiều nữa bởi đó là trận thua lấy đi của họ nhiều thứ. Đó là 3 điểm quý giá, là vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng, đó là niềm tự tôn cần có trên sân nhà, là niềm tin trong suốt chặng đường còn lại. Và tai hại nhất, là những chấn thương của nhiều cầu thủ quan trọng, điều đó chắc chắn sẽ làm suy giảm rất nhiều sức mạnh của Liverpool. Trước mắt, Adam Lallana sẽ phải nghỉ thi đấu 3 tuần, Dejan Lovren được dự báo sẽ phải dưỡng thương 10 ngày, Simon Mignolet, Raheem Sterling, Mignolet cũng đang khiến HLV Brendan Rodgers và các CĐV lo lắng vì trạng thái thể lực không được đảm bảo.

Không chỉ thế những án phạt cấm thi đấu đang góp phần tô điểm thêm tình cảnh khốn khó ở Anfield. Thủ quân Steven Gerrard sẽ phải ngồi ngoài 3 trận sau chiếc thẻ đỏ vô duyên trong trận thua trước Man.United. Cùng chung số phận với Gerrard nhiều khả năng sẽ là trung vệ Martin Skrtel do lỗi cố tình giẫm lên tay của David de Gea. Mất Gerrard không quá đáng ngại nhưng mất Skrtel đối với Liverpool là cả một vấn đề.

Số phận dường như không ủng hộ The Kop trong quãng đường còn lại của mùa giải. Giờ đây, vị trí Á quân đã xa dần tầm tay của thầy trò Brendan Rodgers. Liverpool chỉ có thể cố gắng chen chân vào tốp 4 cuối mùa và giành Cúp FA, giải đấu mà họ vẫn còn hiện diện. Và điều tình cờ là để hoàn thành các mục tiêu đó, Liverpool đều phải vượt qua Arsenal. Vào ngày 4-4 tới, khi Premier League khởi tranh trở lại, Liverpool sẽ so tài với đối thủ này trong trận đấu mà nếu thất bại, họ sẽ phải ngồi nhà xem Champions League. Tiếp đó vào ngày 9-4, The Kop sẽ tái đấu Blackburn Rovers ở tứ kết Cúp FA, trong trường hợp giành chiến thắng họ sẽ gặp Aston Villa ở bán kết và nếu vượt qua được đối thủ này, đối thủ tiếp theo ở trận chung kết của họ nhiều khả năng là Arsenal, đội bóng chỉ phải gặp Reading ở bán kết.

Thế nên có thể nói thành bại của Liverpool phụ thuộc rất nhiều vào kết quả các trận đấu với Arsenal. Thế nhưng, thành tích đối đầu của Liverpool trước đội bóng đến từ vùng bắc Luân Đôn thời gian gần đây lại khá tệ. Cụ thể, họ thắng 2 thua 6 trong 15 trận gần nhất. Bên cạnh đó, The Kop cũng chỉ thắng được 1 trong 8 trận gần nhất trên sân của Pháo thủ. Đó có thể là rào cản tâm lý quá lớn của Liverpool trong trận cầu 6 điểm với Arsenal ngay tại Emirates của vòng 31 Premier League hay trận chung kết Cúp FA dự kiến sẽ diễn ra giữa 2 đội mùa này.

Trong hoàn cảnh khó khăn bao trùm, chỉ có tinh thần thi đấu như những chiến binh mới có thể giúp Liverpool vớt vát những vinh quang còn lại của mùa này. Tinh thần ấy đã luôn là thứ sức mạnh lớn nhất của Liverpool lâu nay bởi nó xuất phát từ sự quyết tâm của thầy trò Brendan Rodgers hay âm hưởng của bài hát truyền thống "You'll never walk alone" mà các CĐV The Kop vẫn ca vang lên trong mỗi trận đấu. Trong trường hợp không thể tận dụng được thứ sức mạnh ấy và thất bại như trận thua Man.United mới đây, sẽ chẳng còn gì cho Liverpool ở mùa này nữa bởi khi ấy, những hy vọng, những cơ may đã xa dần tầm tay.

THÀNH PHẠM (TPHCM)

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Lối chơi như "ru ngủ" của Than QN đã khắc chế được CLB Sài Gòn ở giai đoạn 1

CLB Sài Gòn - Than Quảng Ninh (19g15, ngày 29-10): Chia điểm?

Với việc thi đấu không thành công trong các trận từ đầu giai đoạn 2, CLB Sài Gòn đã đánh mất lợi thế ở cuộc đua vô địch. Lúc này, bản lĩnh trận mạc cùng chiều sâu về lực lượng sẽ đóng vai trò quan trọng mà thầy trò đội bóng này dần lộ những hạn chế so với nhóm 3 đội khu vực phía Bắc trong tốp đầu bảng.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Simon thua Federer ở một giải đấu tại Shanghai

Giles Simon “cáo buộc”: Federer khiến chúng tôi phí hoài 20 năm, tâm trí anh ấy mạnh hơn chúng tôi gấp 4 lần

Tay vợt gạo cội người Pháp, Gilles Simon, vừa có những “cáo buộc” khá là buồn cười nhắm vào huyền thoại sống người Thụy Sĩ - Roger Federer. Những trách móc có phần “đáng thương” của chàng trai 35 tuổi quê ở Nice, không chỉ “đại diện cho bản thân anh”, mà còn “đại diện cho các tay vợt Pháp và cho các đồng nghiệp thuộc thế hệ của anh”, vì hình ảnh quá lấn lướt của Federer…