Liverpool - Mạnh, mạnh hơn và…tuột dốc

Cái ngày tuyên bố từ giã sự nghiệp quốc tế, Steven Gerrard không ngần ngại thổ lộ anh muốn dồn hết phần sức lực còn lại cho Liverpool. Ở cái tuổi như Gerrard, anh cũng biết rằng chẳng còn lúc nào khác để hoàn thành tâm nguyện một lần vô địch cùng đội bóng mà anh đã gắn bó trọn đời.

Gerrard có lý do để tin tưởng. Mùa trước, nếu không có cú trượt chân của anh trong trận với Chelsea, có thể Liverpool đã lần đầu tiên sau 24 năm trở lại với vinh quang. Trong cách nhìn của những CĐV, Liverpool chưa vô địch chẳng qua chỉ là một cú trượt, một tai nạn mà thôi. Vậy nên, Gerrard mới khẳng khái nói rằng, mùa giải này Liverpool bắt đầu với tư cách một ứng viên.

Steven Gerrard (trái) hy vọng không còn những cú vấp ngã tai hại như mùa qua.

Lịch sử đánh giá cao điều đó. Tính từ mùa bóng 1992-1993 đến nay, trong 21 mùa giải thì có đến 10 đội về nhì mùa trước đều lên ngôi ở mùa kế tiếp, tức là cơ hội đến 50%. Trường hợp của Liverpool còn khả quan hơn bởi mùa trước, họ chơi tuyệt hay, ghi đến 101 bàn thắng, kỷ lục của CLB và chỉ kém đội về đầu là Man.City 2 điểm nhỏ nhoi. Đã mạnh, thì mạnh hơn cũng chẳng phải bất ngờ gì.

Man.United là điển hình. Họ đến 5 lần vô địch sau khi đã về nhì ở mùa trước đó. Thậm chí, có đến 2 lần Man.United vô địch dù có số điểm còn kém hơn mùa trước. Điều này chứng minh, việc về nhì là nền tảng rất tốt để các đội bóng thực thiện tham vọng của mình ở mùa tiếp theo.

Nhưng khổ nỗi, chính Liverpool lại là điển hình ngược lại. Trong kỷ nguyên ngoại hạng, họ cũng từng 2 lần về nhì và sau đó… tuột dốc thê thảm. Đầu tiên là mùa 2002-2003, dưới sự dẫn dắt của Houllier, họ kết thúc với vị trí thứ 5, kém mùa trước đó đến 16 điểm. Năm 2009, thời của Benitez còn tệ hơn, kém đến 23 điểm. Trong 50% các đội bóng thi đấu không thành công dù chơi tốt mùa trước, sos với các trường hợp như Aston Villa, Newcastle hay Blackburn thì Liverpool là cái tên nổi tiếng nhất. Vấn đề nằm ở chỗ đó.

***

Một đội bóng giàu thành tích, cũng không phải là nghèo túng gì, nhưng hơn 2 thập kỷ mà chẳng thể vô địch thì cần phải xem lại. Cú trượt chân của Gerrard mùa trước có thể là kém may mắn, cũng có thể là “điềm báo” cho Liverpool ở mùa này.

Về nhì mùa trước nhưng nếu không tự làm mình mạnh hơn, có khi lại dẫn đến sự tuột dốc. Liverpool đã để Luis Suarez ra đi, họ rất bận rộn trên thị trường chuyển nhượng nhưng thật khó nói họ đang mạnh hơn. Hợp đồng được cho là hợp lý nhất đối với trung vệ Lovren lại chưa hoàn thành. Những cầu thủ đến Liverpool đều xuất phát từ các đội yếu hơn họ về năng lực lẫn danh tiếng, nó khác hẳn việc các cầu thủ Barcelona, Real Madrid đến Arsenal, Chelsea. Số lượng không thể là giải pháp bù đắp cho chất lượng. Những nhà cầm quân hàng đầu đều hiểu như vậy, nhưng liệu Brendan Rodgers có hiểu không?

Có lẽ Brendan Rodgers nên nghiền ngẫm câu nói của huyền thoại Bill Shankly, vị HLV giàu thành công nhất của Liverpool: “Nếu bạn là số 1, tức là số 1. Còn nếu bạn đứng thứ 2, nó chẳng là cái gì cả”. Câu nói ấy đến nay vẫn còn nguyên giá trị. Khả năng phản ứng của một đội bóng quyết định tham vọng của họ chứ không phải là thành tích trước đó. Man.United hay Chelsea, Arsenal biến vị trí thứ nhì thành thứ nhất bởi họ không ngừng lao về phía trước thay vì tự hài lòng với những gì mình đã làm.

Cái tinh thần đó, tiếc là đến nay, chưa được thấy rõ ở Liverpool, dựa trên những gì họ đang làm ở thị trường chuyển nhượng.

Việt Tâm

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Wayne Rooney và gia đình đối mặt nguy cơ nhiễm Covid-19.

Rooney lo sốt vó khi bạn mang Covid-19 đến nhà

Tiền đạo Wayne Rooney của Derby County đang bị đặt vào tình huống quá bất ngờ sau khi một người bạn, vốn được cho là bị buộc xét nghiệm Covid-19 trước đó, đến thăm gia đình sau đó ra về và nhận kết quả dương tính.

Champions League

Lionel Messi chỉ mới ghi một bàn ở mùa giải mới. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman thừa nhận sốc về Messi

Lionel Messi sau những bất ổn tương lai đã quyết định cam kết thêm một năm cùng Barcelona, nhưng rõ ràng anh vẫn chưa có thể hiện tốt nhất của mình trong mùa giải mới.

Premier League

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.