Liverpool - Man.City: Đưa chân vào lửa căm hờn

* K+1 trực tiếp 3 giờ ngày 2-3

Cuộc tái ngộ này diễn ra chỉ hơn 72 giờ sau trận chung kết Cúp Liên đoàn, nơi Man.City đã giành chiến thắng trên chấm 11m luân lưu. Với khán giả nhà giúp sức, đội hình Liverpool chắc chắn sẽ trút xuống mọi hờn căm. Man.City có kịp hồi phục đầy đủ hay không thì chưa rõ. 

Thắng 3-1 ngay trên sân Dynamo Kiev ở trận Champions League lượt đi, chiếc vé tứ kết coi như là cầm chắc. Vượt qua Liverpool ở chung kết Cúp Liên đoàn, một tấm huy chương vô địch đầu tiên của mùa bóng năm nay cũng đã thuộc về thầy trò Pellegrini. Tuy nhiên, liệu một tuần lễ thành công ấy có đủ để đưa hẳn Man.City vào một thời kỳ mới, với đầy ắp nụ cười trong một giải đấu còn thiết yếu hơn hay không, câu trả lời vẫn còn phía trước.

Raheem Sterling (trái, Man.City) tranh bóng với Philippe Coutinho (Liverpool) ở chung kết Cúp Liên đoàn

Man.City, như chúng ta đều biết, đã thua liền 2 trận gần đây ở giải Ngoại hạng Anh. Đều là thua ngay trên sân nhà và thua ngay những đối thủ quan trọng nhất ở thời điểm hiện tại: Leicester và Tottenham, những đội đang đứng nhất-nhì trên bảng xếp hạng. Điều này càng làm cho hy vọng vô địch của Man.City trở nên mong manh hơn bao giờ hết. Như giới chuyên môn đã nhìn nhận, với cách biệt đã lên tới 9 điểm so với ngôi đầu bảng (dù Man.City còn đá ít hơn một trận), hy vọng ấy chỉ còn dính với họ bằng một... sợi chỉ.

Và chính tại cái thời điểm bấp bênh này, lịch thi đấu Premier League lại mang thầy trò Pellegrini đến với Liverpool. Tức là cũng vẫn đối thủ mà Man.City vừa vượt qua ở chung kết Cúp Liên đoàn, nhưng sân bóng sẽ khác. Sẽ không còn là Wembley nữa mà sẽ là Anfield, nơi Man.City chỉ toàn hòa hoặc thua suốt 13 năm ròng chứ không thắng nổi lần nào kể từ 2003. Có lẽ chỉ riêng cái con số thống kê đáng ngại ấy cũng đã đủ để giới mộ điệu Man.City phập phồng, đủ để các cầu thủ Man.City ý thức được những khó khăn nhường nào đang chờ đợi họ.

* * *

Nhưng vì cuộc tái ngộ Premier League này sẽ diễn ra chỉ hơn 72 giờ sau trận chung kết tại Wembley, mọi chuyện có thể còn... éo le hơn bởi những nguyên do mà bất cứ người hâm mộ nào cũng hình dung ra được. Thứ nhất, chắc chắn một điều rằng cái chảo lửa Anfield sẽ trút xuống mọi hờn căm xuống đội hình City để trả thù cho thất bại Cúp Liên đoàn vừa rồi. Thứ nhì, các cầu thủ Liverpool cũng sẽ cương quyết phục thù Man.City bằng mọi giá. Mới vừa đá 120 phút và thua trên chấm 11m luân lưu được có 3 ngày, thất bại ấy vẫn còn nóng bừng trong tâm trí và cuộc tái ngộ Man.City sẽ càng trở nên một mất một còn.

Thứ ba là vấn đề thể lực. Với một trận chung kết như vậy, đương nhiên là cả đôi bên đã cùng mất rất nhiều sức. Nhưng nếu rà lại cho kỹ thì có vẻ như Man.City hao sức nhiều hơn Liverpool. Sau bàn mở tỷ số của Fernandinho ở phút 49, họ đã hì hục tạo ra khá nhiều cơ hội ấn định chiến thắng và đều bỏ phí. Họ bị Coutinho gỡ 1-1 ở phút 83. Thế là họ bị hụt hẫng, thế trận của họ chùng xuống hẳn trong gần hết 2 hiệp phụ, giai đoạn mà Liverpool rõ ràng đã tỏ ra có sức hơn. Trước khi Yaya Toure sút thành công quả 11m luân lưu quyết định cho Man.City, dáng điệu anh ta đã quá nặng nhọc.

Chính vì thế, có lẽ Pellegrini sẽ thay đổi thành phần xuất phát. Đội ngũ Man.City bao gồm rất nhiều thành viên đã 30 hoặc trên 30 tuổi. Một số vị trí từng gồng gánh 120 phút hôm Chủ nhật sẽ cần được thay bằng những cầu thủ đá dự bị hoặc những cầu thủ hoàn toàn không ra sân như Jesus Navas, Wilfried Bony hay Iheanacho. Có như vậy thì mới có thêm năng lượng để an tâm đối phó, nếu Liverpool lại một lần nữa giở bài dâng cao đội hình pressing dồn dập. Nhưng ngược lại, nếu Pellegrini thay thế một loạt vị trí thì người hâm mộ City sẽ lại lo sợ rằng chất lượng thi đấu bị ảnh hưởng. Tức là được cái nọ thì mất cái kia.

* * *

Hãy chờ xem Pellegrini sẽ xử lý thế nào. Hãy chờ xem dàn chiến binh tinh nhuệ đã góp công rất lớn ở trận Kiev và trận chung kết Cúp Liên đoàn như Kompany - Otamendi-Yaya Toure - Fernando - Fernandinho - Sterling - Silva - Aguero sẽ còn lại những ai ở trận Anfield đêm nay. Nhưng chờ thế nào thì chờ và xử lý thế nào thì xử lý, điều cốt yếu nhất vẫn là Man.City đang cần thắng và buộc phải thắng trận Premier League này còn hơn cả 2 trận thắng vừa rồi ở Champions League và Cúp Liên đoàn.

Xin nhắc lại, thầy trò Pellegrini đã thua cả Leicester và Tottenham. Nếu hôm nay họ thua Liverpool thì đây sẽ là lần đầu tiên Man.City thua 3 vòng đấu liên tiếp ở Premier League kể từ tháng 11-2008. Trong trường hợp đó, sợi chỉ đang treo giữ hy vọng vô địch mùa này của Man.City đương nhiên cũng sẽ bị cắt đứt.

Đội hình dự kiến

Liverpool (4-3-3): Mignolet - Moreno, Lovren, Toure, Clyne - Henderson, Can, Milner - Coutinho, Firmino, Lallana.

Man.City (4-2-3-1): Hart - Clichy, Kompany, Otamendi, Sagna - Toure, Fernando - Sterling, Silva, Fernandinho - Aguero.

Hưng Nguyên


Arsenal - Swansea: Mệnh lệnh phải thắng

* TTTV, SCTV15, K+PM trực tiếp 2 giờ 45 ngày 2-3

Cơ hội vô địch Anh lần đầu tiên kể từ năm 2004 của Arsenal sẽ tiêu tan nếu họ không thể giành 3 điểm trước Swansea hôm nay, đó chắc chắn là điều mà đoàn quân của HLV Arsene Wenger không mong muốn.

Thất bại 2-3 tại Man.United hôm Chủ nhật khiến Arsenal tụt lại phía sau ngôi đầu của Leicester 5 điểm. Vì vậy, nếu không thể thắng Swansea thì chắc chắn, tâm lý của các Pháo thủ sẽ bị ảnh hưởng nghiêm trọng trước trận derby trên sân đội nhì bảng Tottenham vào thứ Bảy này. Thầy trò của HLV Wenger thật sự đã bị đẩy vào tình cảnh phải thắng bằng mọi giá.

Alexis Sanchez (Arsenal, trái) đi bóng trước hàng thủ Swansea ở lượt đi

Bất chấp Arsenal không thắng 3 trận gần nhất ở mọi đấu trường, bao gồm 2 thất bại liên tiếp trước Bercelona (ở Champions League) và Man.United, giới chuyên môn vẫn đánh giá rất cao cơ hội giành chiến thắng của họ. HLV Wenger không gặp quá nhiều về vấn đề nhân sự khi ngoài Alex Oxlade-Chamberlain thì Jack Wilshere, Thomas Rosicky và Santi Cazorla đều là những chấn thương dài hạn. Ngoài ra, Arsenal chưa thua 2 trận liên tiếp tại Premier League trong mùa này, họ cũng chưa thua liền 3 trận ở mọi đấu trường kể từ tháng 4-2010. Pháo thủ cũng chỉ thua 1 thắng đến 8 trong 12 trận sân nhà gần nhất ở Premier League mùa này.

Tất nhiên, Swansea cũng không phải là thách thức quá lớn. HLV Francesco Guidolin sau khởi đầu ấn tượng đã phải đối mặt 2 thất bại liên tiếp, tụt trở lại sát với khu vực nguy hiểm với chỉ 3 điểm nhiều hơn. Trận thắng 3-0 ở lượt đi của Arsenal cho thấy họ cũng đã sẵn sàng vượt qua “nổi ám ảnh” Swansea, khi trước đó từng thua đối thủ 4 lần kể từ khi đội bóng này thăng hạng trong năm 2011.

Đội hình dự kiến

Arsenal (4-2-3-1): Cech - Monreal, Koscielny, Mertesacker, Bellerin - Elneny, Coquelin - Sanchez, Oezil, Welbeck - Giroud.

Swansea (4-3-1-2): Fabianski - Taylor, Williams, Fernandez, Naughton - Fer, Britton, Cork - Sigurdsson - Ayew, Paloschi.

Sơn Nguyễn


West Ham - Tottenham: Không thể chủ quan

* 2 giờ 45 ngày 2-3 

Cũng được đánh giá là 1 trong những trận derby của thành London, có điều cuộc chiến giữa West Ham và Tottenham không được chú ý nhiều như khi Arsenal đụng độ Chelsea. Tuy nhiên, đây vẫn là sự kiện đáng quan tâm, nhất là khi Tottenham đang khát điểm để chạy đua về đích…

Trên thực tế, West Ham không hề là đối thủ dễ chịu đối với Tottenham nhiều mùa qua. Thường thì đôi bên giành chiến thắng qua lại, bất kể được chơi tại sân nhà hay nơi đất khách. Cá biệt ở mùa này, Tottenham đang trình diễn một phong độ ấn tượng, đứng trước cơ hội tranh đoạt danh hiệu Premier League sau hơn 30 năm chờ đợi.

Harry Kane (trái) là mối đe dọa thường trực đối với hàng phòng ngự West Ham

Không được đánh giá cao lúc xuất phát, nhưng lúc này Tottenham đang bay bổng ở nhóm đầu. Đội bóng của nhà cầm quân Mauricio Pochettino bị đánh giá là non kinh nghiệm vì họ có tuổi đời thấp nhất giải Ngoại hạng. Song, Tottenham càng chơi càng hưng phấn, gây bất ngờ đối với các ông lớn để tiến những bước vững chắc về đích.

Pochettino vốn có duyên cầm đội bóng trẻ và cái cách khai thác tiềm năng của những ngôi sao ít tên tuổi của ông đang đem lại thành công nhất định cho đội bóng thành London. Không quá khó để nhận ra rằng Tottenham chơi tấn công rất xuất sắc (sở hữu 49 bàn thắng sau 27 vòng đấu) và phòng ngự cũng chắc chắn (để lọt lưới 21 bàn, ít nhất trong số 20 đội tính đến thời điểm này).

Có thể, lịch trình của Tottenham từ nay đến cuối mùa bóng hơi vất vả (còn đụng độ Man.United, Liverpool, Arsenal và cả Chelsea…), nhưng ông Pochettino vẫn đặt trọn vẹn niềm tin vào sức trẻ và khát vọng lên ngôi của các học trò. Tottenham nếu vượt qua được những chướng ngại vật kể trên, sẽ trở thành nhà vô địch đáng nể trong mắt giới mộ điệu. Còn Harry Kane đang chạy đua quyết liệt để tranh danh hiệu “Vua phá lưới” cùng Jamie Vardy và Lukaku.

Chuyến làm khách tại West Ham ở vòng 28 là cơ hội cho thầy trò Pochettino kiếm điểm, tiếp tục duy trì thế cạnh tranh với Leicester và Arsenal. Ở lượt đi, Tottenham đã thắng đậm đối thủ tới 4-1 nhờ Harry Kane và đồng đội chơi tuyệt hay. Điều quan trọng là cách mà ông Pochettino truyền cảm hứng chơi bóng vào các học trò, rất biết cách thúc giục họ tràn lên phía trước.

Bên kia chiến tuyến, West Ham không còn giữ được nét sắc sảo của mình, chơi khá phập phù ở những trận đấu gần đây. Họ có thể vừa đánh bại đội bóng mạnh như Liverpool, nhưng cũng ngay lập tức để đối thủ yếu hơn như Norwich City cầm hòa.

Tiếp đón Tottenham trong bối cảnh thiếu vắng nhiều cầu thủ quan trọng như Enner Valencia, Sakho, Reid… rõ ràng West Ham đang đương đầu với thử thách rất lớn. Thầy trò ông Slaven Bilic không đủ sức để đua tranh danh hiệu như Tottenham, thế nhưng vẫn tràn trề cơ hội giành suất dự Cúp châu Âu mùa tới, nên chắc chắn không chơi khoan nhượng trước các đối thủ. Chấp nhận lấy công bù thủ, những mũi nhọn như Antonio, Emenike và đặc biệt là tiền vệ Dimitri Payet không phải hạng xoàng, sẵn sàng xuyên thủng mọi hàng phòng ngự nếu thể hiện sự chủ quan. Có 7 pha lập công, Payet được ông Bilic ví như thứ vũ khí thượng thặng mà West Ham sở hữu trong chặng đường tìm kiếm danh vọng.

Đội hình dự kiến

West Ham (4-3-2-1): Adrian - Byram, Collins, Ogbonna, Cresswell - Kouayte, Noble, Lanzini - Antonio, Payet - Emenike.

Tottenham (4-2-3-1): Lloris - Walker, Alderweireld, Wimmer, Rose - Dier, Alli - Heung-son Min, Eriksen, Lamela - Kane.

HÀ TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Với Timo Werner và Kai Havertz (phải), Chelsea là đội chi nhiều nhất và có thương vụ giá cao nhất.

Covid-19 tác động rõ đến chuyển nhượng trong năm qua

Theo số liệu mới được FIFA công bố hôm thứ hai, thì chuyển nhượng trong năm 2020 đã giảm 5,4% so với năm trước, trong khi tổng phí chuyển nhượng giảm mạnh 23,4% và tất nhiên, lý do là vì ảnh hưởng của dịch Covid-19.

La Liga

Kieran Trippier (phải) có thể tiếp tục được chơi khi chờ phán quyết mới từ CAS. Ảnh: Getty Images

Atletico quyết “đấu” FIFA vì Trippier

Theo nguồn tin, Atletico Madrid sẽ kháng cáo lên Tòa án Trọng tài Thể thao (CAS) sau khi FIFA thông qua án cấm thi đấu 10 tuần đối với hậu vệ cánh Kieran Trippier vì vi phạm các quy tắc cá cược mà LĐBĐ Anh (FA) đã tuyên hồi cuối tháng 12.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.