Liverpool đang gặp chuyện gì?

Trận thua Basel 0-1 cách đây vài ngày cho thấy đội hình tái thiết của Brendan Rodgers đang mất phương hướng trầm trọng. Hầu như chẳng còn một chút gì của cái chất Liverpool mùa qua.

1. Thủ quân Gerrard cãi cọ với thủ môn Mignolet ngay trên sân, sau một pha phạm sai lầm. Tiền vệ Coutinho ở bên trong gay gắt đôi co với HLV trưởng ở bên ngoài chứ chẳng nể nang gì. Lúc bị thay ra, anh ta phớt lờ Rodgers bằng vẻ mặt lạnh tanh như chưa hề quen nhau. Tiền đạo Balotelli thì không hề ra chào khán giả khi trận đấu kết thúc như HLV trưởng đã yêu cầu. Tuy nhiên, cũng đừng nghĩ rằng tất cả chỉ là do thua mà ra.

“Chúng ta phải hợp lại thành một tập thể như trước đây. Điều này mang tính sống còn” - Rodgers đã thiết tha kêu gọi ngay trong cuộc họp báo ở Basel. Nhưng tại sao phải nói như thế chứ? Tại vì hậu vệ Mamadou Sakho trước đó giận dỗi bỏ tập thể đi về ngay khi biết rằng anh ta không có tên trong trận derby với Everton. Tại vì tiền đạo Rickie Lambert đã có những biểu hiện bất mãn vì không được trọng dụng. Nói cách khác, những gì xảy ra trên sân St Jacob Park chỉ là sự bùng cháy của một ngọn lửa vốn đã âm ỉ lâu nay. Tinh thần đoàn kết chan hòa, nền tảng của mọi thành công ở mùa trước, đã không còn như cũ.

Luis Suarez ra đi, còn đội trưởng teven Gerrard (phải) mất phong độ là những lý do chính khiến Liverpool sa sút.

2. Bản sắc của Liverpool cũng thế - không còn như cũ. Mùa trước, bất cứ đối thủ nào đứng trước Liverpool cũng đều biết sẽ phải giáp mặt cái gì, và thường là biết mà vẫn không đỡ nổi. Đó là áp lực tấn công như vũ bão. Đó là những pha lên bóng rất nhanh, có độ xuyên phá rất tốt nhờ lối di chuyển xuất sắc ở mọi vị trí tấn công. Đó là những pha phối hợp đá phạt bài bản và hiệu quả.

Trái lại, đội hình Liverpool mùa này hình như không biết nên đá như thế nào, dù tư tưởng thi đấu của Rodgers vẫn vậy. Họ không thể nhồi thật nhiều sức ép, kéo cho căng và xé cho vụn hàng hậu vệ đối phương vì Sturridge đang chấn thương và Suarez thì đã đi nơi khác. Tương tự, họ không thể đan bóng tấn công vào trung lộ vì cách chạy chỗ-nhận bóng của Balotelli không khớp với các vị trí chung quanh. Họ cũng không thể rót bóng bổng thật nhiều vào giữa vì như vậy là phí phạm kỹ năng của dàn tiền vệ Sterling, Coutinho, Lallana. Kết quả là có nhiều lúc chẳng ai hiểu nổi Liverpool đang đá tấn công hay phản công.

3. Và tất nhiên, một khi phía trên trở nên lộn xộn như vậy thì những điểm yếu của phía dưới càng dễ phơi bày. Trước hết là yếu ở khâu phòng thủ từ xa: Lại một lần nữa khu vực trung tâm của đội trưởng Gerrard và Jordan Henderson bị đối phương xuyên qua quá dễ dàng. Thời xuân sắc, thời đỉnh cao của Gerrard đã qua rồi thì cũng đành chịu vậy! Vấn đề ở đây là dưới Gerrard hình như cũng chẳng còn ai tin cậy để chở che hàng hậu vệ.

Thế nên, khâu phòng thủ trước mặt thành càng dễ lủng củng hơn. Họ không tổ chức tốt. Họ phạm sai sót trên nhiều vị trí đồng loạt và sai sót cứ lặp đi lặp lại. Trận thua Basel 0-1 là trận thứ tư ở mùa này Liverpool bị lọt lưới trong một tình huống cố định. Nó cho thấy trung vệ Lovren vẫn chưa phối hợp thật tốt với các hậu vệ biên, thủ môn Mignolet cũng chưa thật sự quán xuyến được vòng cấm địa.

4. Ngạc nhiên chăng? Không hẳn. Thật ra là tiếc nhiều hơn. Tiếc vì sự mạnh mẽ và đẹp mắt của mùa trước đã không còn. Tiếc vì Liverpool đã để cho Luis Suarez ra đi mà lại không mang về một tiền đạo có trình độ tương tự để duy trì sức mạnh hàng công và đồng thời bổ khuyết cho những... long đong nơi hàng thủ. Tiếc vì Rodgers đã đầu tư 32 triệu bảng Anh mùa này (tổng cộng là 66 triệu tính từ khi ông nhậm chức) vào các hậu vệ mới mà vẫn không khắc phục được những điểm yếu vốn đã khiến Liverpool vuột chức vô địch mùa qua và không chừng còn tác hại hơn ở mùa này.

Tất nhiên là với một đội ngũ thi đấu có đến gần chục gương mặt mới thì sẽ khó tránh khỏi trục trặc, phải mất một thời gian đáng kể mới gắn kết, hòa nhập và đi lên được. Thế nhưng, hồi tháng 5, chẳng phải Rodgers đã từng nói rất hay rằng “vấn đề là chất lượng, tôi muốn 1-2 cầu thủ thật sự đẳng cấp hàng đầu hơn là 7 cầu thủ có thể vô tích sự”? Từ lúc nói như thế đến nay, Rodgers toàn làm ngược lại...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Phía sau những tấm huy chương

Năm 2011, tại giải bơi lội các nhóm tuổi, kỷ lục gia Ánh Viên chính thức ra mắt làng bơi Việt Nam với 10 HCV trong cả 10 nội dung đăng ký. 9 năm sau, ở tuổi 23, dù được xem là bên kia sườn dốc sự nghiệp của một VĐV bơi lội thì Ánh Viên vẫn giành đến 14 HCV tại giải quốc gia năm 2020. Như vậy, theo những thống kê do chính Ánh Viên cung cấp, đến nay, trong sự nghiệp của cô có gần 170 tấm huy chương, đó là chưa kể những thành tích mang ý nghĩa rất lớn ở các đường bơi đẳng cấp thế giới như Olympic.