Cúp FA 2006-2007 - Trước vòng đấu thứ 3

Liverpool chạm mặt Arsenal

Đó sẽ là trận cầu được dư luận quan tâm nhất trong loạt trận ở vòng đấu thứ 3 cúp FA mùa bóng 2006-2007. Trận đấu sắp tới này làm người ta nhớ nhiều đến trận chung kết cúp FA năm 2001 ở sân Cardiff khi mà Liverpool cũng chạm mặt người quen Arsenal.

Ngoài ra, khi Macclesfield Town của Paul Ince – đội bóng đứng cuối cùng trong số các đội bóng chuyên nghiệp ở Anh – gặp Chelsea – đương kim vô địch giải chuyên nghiệp hàng đầu nước Anh – mối quan tâm của dư luận cũng sẽ là rất lớn.

Trong các trận đấu đáng chú ý khác, cũng như cặp Liverpool – Arsenal, 3 cặp “toàn Premier League” khác là M.U – Aston Villa, Everton – Blackburn Rovers và Portsmouth – Wigan hứa hẹn sẽ diễn ra với đầy rẫy những pha bóng hấp dẫn trên sân.

Với đám đông cổ động viên tại Anfield, kỷ niệm trận chung kết năm xưa – năm 2001 – là quá đỗi ngọt ngào. Hồi đó, dù bị Arsenal dẫn trước, Liverpool vẫn vùng lên giành cúp với hai bàn thắng muộn của Michael Owen.

Arsenal phục thù thành công ngay ở mùa bóng năm sau khi đánh bại Liverpool ở vòng 4. Tuy vậy, với phong độ thất thường gần đây, đoàn quân của ông Arsene Wenger bị đánh giá là dưới cơ so với các học trò ông Rafael Benitez đang có những biểu hiện hồi sinh rất ấn tượng.

Sân Anfield đã trở thành một pháo đài với các chàng trai của ông Benitez. Chiến thắng 3-0 hôm thứ hai trước Bolton Wanderers là trận bất bại thứ 11 trong mùa của Liverpool (thắng 9 trận, hoà 2 trận). Lần cuối cùng Liverpool thua trên sân nhà ở giải quốc nội đã là câu chuyện xa xưa của tháng 10 năm 2005.

Ngược lại, Arsenal đã để thua đến 5 trận đấu trong mùa – bao gồm cả trận thua 0-1 trước Sheffield United hôm giữa tuần trước. Hình bóng hiện tại của Arsenal đã khác biệt rất nhiều so với một Arsenal kiêu hùng từng nghiền bẹp Liverpool 3-0 trong trận đấu ở Emirates hôm 12-11-2006.

Chiến thắng trên chấm luân lưu 11 mét ở trận chung kết năm 2005 mang đến chiếc cúp FA thứ tư cho Arsenal. Tất nhiên, nếu muốn kiếm chiếc cúp thứ năm, họ sẽ cần phải nỗ lực rất nhiều trong trận đấu khó nuốt với Liverpool.

Và cơ sở của niềm tin Arsenal chính là việc thủ quân Thierry Henry đã tỏ ra thanh thản khi ghi bàn trở lại trong chiến thắng 4-0 trước Charlton. Từ khi anh bị chấn thương, Arsenal mất đi một cây ghi bàn chủ lực.

Khi vận mệnh xoay vòng, Arsenal và Liverpool sẽ còn tiếp tục chạm mặt nhau ở trận đá bù vòng 4 cúp Liên đoàn vào thứ ba tuần sau. Trận đấu lần trước đã bị hủy bỏ vì sương mù và điều đó khiến cho áp lực của lịch thi đấu càng đè nặng lên cả vai Arsenal lẫn Liverpool.

Macclesfield đang có một chuỗi trận thần kỳ kể từ khi cựu tiền vệ của tuyển Anh và M.U – Paul Ince – gia nhập đội bóng hồi tháng 10 năm ngoái. Họ bất bại trong 13 trận gần đây ở giải… hạng ba và thắng 7 trong số 8 trận gần nhất trên mọi chiến tuyến.

Đó là một thành tích rất đáng biểu dương nếu biết rằng trước khi Paul Ince đến, Macclesfield xếp cuối cùng trong số… 92 đội bóng chuyên nghiệp tại Anh vì không thắng một trận nào kể từ đầu mùa. Thứ hạng hiện thời của Macclesfield là… 90.

Paul Ince – năm nay đã 39 tuổi – cho biết trên tờ Người độc lập: “Chúng tôi không mong chờ đánh bại Chelsea. Macclesfield không bao giờ chiến thắng ở cúp FA vì thế chiến thắng không nằm trong danh sách ưu tiên của tôi. Ưu tiên của tôi là đứng vững ở giải hạng ba.

Với cả đội bóng chúng tôi, đến Stamford Bridge là cơ hội lớn để… đứng dưới ánh sáng rực rỡ của thành London, là cơ hội lớn để thi đấu với đội bóng mạnh nhất thế giới”.

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Kebe rời Đà Nẵng để gia nhập CLB TPHCM. Ảnh: TỊNH ĐẾ

Thị trường chuyển nhượng giữa mùa: Không có ‘bom tấn’

Sau khi kết thúc vòng 10 LS V-League 2021, các đội bước vào khoảng nghỉ để chuẩn bị Cúp Quốc gia, và đây cũng là thời điểm để tất cả gia cố lực lượng trước đợt tăng tốc ở giai đoạn 2. Diễn biến trong những ngày qua cho thấy thị trường chuyển nhượng giữa mùa khá lắng, khó bùng nổ hợp đồng "bom tấn" trong giai đoạn này...

Bóng đá quốc tế

Niềm vui chiến thắng của Lokomotiv

Lokomotiv Moscow: Toàn thắng 10 trận sau nghỉ Đông, vào CK Cúp Quốc gia thứ 10 - vẫn thua… CSKA

Ở nước Nga, có thể Giải Ngoại hạng (RPL) là sân chơi của “Đại gia” Zenit Saint Petersburg trong thời gian gần đây, nhưng Cúp Quốc gia mới thật sự là đấu trường dành cho Lokomotiv Moscow. Đội bóng của ngành đường sắt vừa đánh bại “đại kình địch cùng thành phố” CSKA Moscow với tỷ số 3 bàn không gỡ ở trận bán kết thứ 2, qua đó, giành quyền lọt vào CK Cúp QG lần thứ… 10!

Quần vợt

Djokovic rực cháy hoàn mỹ ở quê nha

Serbia & Barcelona Open: Djokovic rực cháy hoàn mỹ, Fognini “bị tống cổ” vì xúc phạm trọng tài

Chơi không tốt tại Monte Carlo Masters, “Nhà Vua ATP” Novak Djokovic đang tận dụng tối đa ưu thế sân nhà ở giải đấu Serbia Open (Belgrade) để tìm lại “bản ngã chiến thắng”. Anh mới vừa có màn trình diễn “không có chút tì vết, và rực cháy dữ dội” - khi đánh bại Soonwoo Kwon (Hàn Quốc, hạng 85 thế giới) với điểm số 6-1 và 6-3 trong trận đấu vòng 2…

Các môn khác