Tứ kết Carling Cup

Liverpool - Arsenal 3-6: Thiêu trụi Anfield!

Đội hình ra sân:

Liverpool: Jerzy Dudek, Lee Peltier, Sami Hyypia, Gabriel Paletta, Stephen Warnock, Danny Guthrie, Steven Gerrard, Fabio Aurelio, Mark Gonzalez, Craig Bellamy, Robbie Fowler.

Arsenal: Manuel Almunia, Justin Hoyte, Kolo Toure, Johan Djourou, Armand Traore, Theo Walcott, Francesc Fabregas, Alexandre Song Billong, Neves Denilson, Cesar Julio Baptista, Jeremie Aliadiere.

Liverpool rời FA Cup trong nước mắt và sự chán chường, trước mắt thầy trò Rafael Benitez chỉ còn mục tiêu duy nhất: Carling Cup (tức Cúp Liên đoàn). Đương nhiên là vậy, bởi lẽ sân chơi Premiership năm nay đã ra ngoài tầm với của họ.

Bởi lẽ, Liverpool chẳng khác nào “quỷ dữ mang trái tim… thỏ đế”, theo cách ví von của CĐV thành London. Anfield sau buổi chiều 6-1 sụp đổ thật vắng lặng, cho tới trước giờ khai cuộc lần đọ sức thứ nhì chỉ trong vòng nửa tuần giữa đôi bên, người dân đất cảng vẫn chưa nuốt trôi thất bại cay đắng.

Rafael Benitez dù có biện minh cách mấy cũng khó mà khỏa lấp sự ngờ nghệch lộ ra quá rõ trong cách bày binh, bố trận đấu với Arsenal, đội bóng đang khổ sở vì khủng hoảng nhân sự.

Không để mọi người phải đợi lâu, bầu không khí ở Anfield được đốt nóng cao độ khi đôi bên đều xuất phát với đội hình lạ lẫm: 4 gương mặt hoặc là mới hoàn toàn, hoặc ít khi được tung vào sân. Gần 50.000 người đã bất ngờ, đặc biệt là dành cho Liverpool, bại tướng của Arsenal cách đây vài ngày.

Ai cũng nghĩ Benitez sẽ tung hết lực lượng để giành chiến thắng. Peter Crouch ngồi dự bị, trong khi ngôi sao người Hà Lan Dirk Kuyt vắng mặt do chấn thương nhẹ. Bên phía Arsenal, Cesc Fabregas trở lại ở trung tuyến, tuy nhiên, họ lại thiếu vắng đội trưởng Thierry Henry, Robin van Persie và cả tiền vệ Tomas Rosicky đã ghi 2 bàn thắng trận trước. Thay vào đó là cặp tấn công Baptista-Aliadiere được Arsene Wenger gửi gắm trọn niềm tin. 

Cả hai nhập cuộc khá thận trọng, nhưng Liverpool là đội cầm và tổ chức được những đường lên bóng nguy hiểm đầu tiên. Nhưng, cũng chưa đầy 10 phút, “quỷ đỏ” mất người khá đáng tiếc: tiền vệ Mark Gonzalez chấn thương khá nặng phải rời sân, thay cho anh là Luis Garcia, ngòi nổ bên hành lang trái.

Ngay lập tức, Liverpool tạo được thế trận ép sân khá rõ rệt với khả năng hoạt động miệt mài của mũi nhọn Craig Bellamy bên phải, Steven Gerrard ở trung lộ và Luis Garcia bên trái. Không bế tắc và chậm chạp như trận trước, tuyến giữa của Liverpool đã chơi bóng ngắn, bật tường nhanh để liên tục xé toang khả năng phòng vệ của hàng thủ Arsenal. Mặc dù vậy, những pha dứt điểm của Gerrard hay Fowler lại thiếu chính xác…

Đã có một Liverpool khác hẳn, quyết tâm và mạnh bạo hơn. Nhưng, trong cách chơi của các học trò Benitez vẫn thiếu những nét đột phá có thể tạo thành bàn thắng. Có cả chút nóng vội hay vội vàng hiện rõ trong ra chân của Fowler.

Ngay lúc, tưởng chừng như bàn thắng sẽ sớm đến với Liverpool sau hàng loạt pha hãm thành liên tiếp, thì khán giả sân Anfield bị dội gáo nước lạnh khi Aliadiere thoát khỏi bẫy việt vị của hàng thủ Liverpool, đón đường chuyền dài dọn cỗ của đội trưởng Toure rồi hạ gục Jerzy Dudek, mở tỷ số 1-0 cho Arsenal ở phút 26. Lỗi lầm đó hoàn toàn thuộc về cách phòng ngự lơi lỏng của cặp trung vệ Hyppia và Paletta.

5 phút sau, từ một tình huống bóng cố định, “quỷ đỏ” Liverpool tìm được bàn gỡ 1-1: Aurelio sút phạt căng buộc thủ thành Almunia đẩy ra, Luis Garcia kịp thời có mặt chuyền bóng cho Robbie Fowler đánh gót đẹp mắt tung lưới Arsenal. Rốt cuộc, những nỗ lực của đội chủ nhà cũng được trả công xứng đáng.

Cho dù xuất phát với đội hình với quá nửa là dự bị, nhưng Arsenal vẫn vững vàng ở Anfield. Chơi chậm rãi nhưng sẵn sàng bùng nổ bất cứ lúc nào Liverpool sơ hở, Theo Walcott, Fabregas, Aliadiere và Julio Baptista liên tục khuấy đảo khung thành Dudek.

Phút 40, một lần nữa Arsenal lại vươn lên dẫn trước 2-1 sau pha đá phạt “thần sầu” của Julio Baptista. Đó là cú cứa lòng chân phải không thể chê vào đâu được của chân sút người Brazil. Chưa dừng lại ở đó, khi hiệp 1 kéo dài thêm tới 6 phút, Arsenal đã phá tan hoang mành lưới Liverpool thêm 2 lần nữa khi thế trận đã thuộc hoàn toàn về tay họ.

Đầu tiên, tiền vệ Alexandre Song may mắn nâng tỷ số lên 3-1 khi trung Hyppia phá bóng không chính xác từ pha đá phạt góc của Fabregas ở phút 45+2. Phút thứ 45+5, Julio Bapstista cùng Aliadiere tạo nên một pha phối hợp tấn công đẹp mắt nhất hiệp: Baptista dốc bóng bên cánh trái, loại bỏ 3 cầu thủ Liverpool đeo bám để xộc thẳng vào trung lộ, chọc khe cho Aliadiere thoát xuống rồi chuyền ngược lại để Baptista thoải mái lao vào đệm bóng trước sự bất lực của Jerzy Dudek: 4-1 cho Arsenal!

Đến phút này, Liverpool đã để cho đối phương chọc thủng lưới tới 9 lần trong 3 lần gặp nhau, một thành tích quá tồi tệ đối với nhà cựu VĐ châu Âu. Họ thua là xứng đáng với những gì hàng phòng ngự thể hiện trên sân. Sự non kém của Lee Peltier, Gabriel Paletta, Stephen Warnock cộng với khả năng xoay sở ngày càng chậm chạp của Sami Hyypia đã nhấn chìm đội bóng đất cảng trong tuyệt vọng. Hy vọng đoạt ít nhất một danh hiệu ở mùa giải năm nay của thầy trò Rafael Benitez bỗng chốc “tan thành mây khói” khi trận đấu mới dứt một hiệp.

Tái hiện kịch bản cũ ở hiệp 1, Arsenal bước vào hiệp nhì với hàng loạt đợt tấn công như bão táp khiến Liverpool chỉ còn biết lăn xả chống đỡ, bất kể họ tăng cường thêm Xabi Alonso, một chuyên gia giỏi phòng ngự. Phút 56, Julio Baptista bỏ lỡ cơ hội trên chấm phạt 11m khi đối mặt với Dudek.

Nhưng cũng chỉ 4 phút sau, Baptista đã hoàn tất cú hattrick của mình bằng cú sút kẻ chỉ từ khoảng cách hơn 20m, nâng tỷ số lên 5-1 cho Arsenal. Một tỷ số không tưởng! Các hậu vệ Liverpool trở thành những cậu bé học việc trước Aliadiere khéo léo và Baptista vô cùng dũng mãnh.

Chơi mờ nhạt suốt trận đấu, đội trưởng Steven Gerrard cuối cùng cũng tạo được dấu ấn với cú vô lê tuyệt đẹp rút ngắn tỷ số xuống 2-5 cho Liverpool ở phút 68. Đến phút 80, Sami Hyppia nhen nhóm hy vọng trở lại cho Liverpool khi đánh đầu gọn gẽ tiếp tục rút ngắn tỷ số xuống 3-5 sau đường chuyền dọn cỗ của trung vệ Gabriel Paletta bên cánh trái vào.

Khi niềm hy vọng lật đổ mới được thắp dậy, cũng đồng thời là lúc Liverpool hứng chịu cú đánh quyết định của Arsenal: tiền đạo người Pháp Jeremy Aliadiere đi bóng khéo léo rồi chuyền bóng như đặt cho Baptista băng vào đệm bóng cận thành nâng tỷ số lên 6-3, ấn định chiến thắng giòn giã cho đội nhà, đồng thời chôn vùi thánh địa Anfield trong nỗi thất vọng ngập tràn…

Arsenal ngẩng cao đầu bước tiếp, còn Liverpool ủ dột rời sân trong lời than vãn của người hâm mộ đất cảng. Ghế của Rafael Benitez lung lay dữ dội sau thất bại đáng xấu hổ này…

LÊ QUANG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Than Quảng Ninh (phải) bất ngờ thua đậm CLB Hà Nội ở vòng đấu thứ 9. ẢNH: MINH HOÀNG

5 điểm nhấn của vòng 9 V-League 2021

HA.GL thắng trận thứ 5 liên tiếp, chính thức giành vé vào tốp 6 tranh chức vô địch, trong khi Hà Tĩnh để thua Sài Gòn FC, đứng chót bảng và HLV Phạm Minh Đức trở thành người thứ 3 trong mùa giải phải rời ghế.

Bóng đá quốc tế

HLV Carlo Ancelotti bắt đầu e ngại nguy cơ lỡ tốp 4. Ảnh: Getty Images

Everton dần tan mộng Champions League

Đối mặt vấn đề nhân sự, Everton đã phải chia điểm sau kết quả 0-0 tại Brighton vào thứ hai, và kết quả khiến cơ hội tranh chấp một suất trong tốp 4 đã mờ nhạt hơn rất nhiều.

Quần vợt

Roland Garros dời lịch vì... 10 triệu EUR

Ban tổ chức giải Roland Garros 2021, sự kiện Grand Slam trên mặt sân đất nện tại Paris, vừa tuyên bố dời lịch thi đấu năm nay với ngày khai mạc ban đầu là 23-5, sang ngày 30-5. Đây là lần thứ 2 liên tiếp, ban tổ chức (BTC) giải đấu còn có tên là French Open “đơn phương” dời lịch thi đấu vì lợi ích của chính mình. Tuy vậy, Liên đoàn Quần vợt Pháp có cái lý của họ.

Các môn khác