Liverpool (8) - Arsenal (1): Tín nhiệm đội khách

Không đội nào sánh được Arsenal về thành tích thi đấu 5 tuần gần đây. Đá 8 trận ở các giải đấu khác nhau, họ thắng 7 trận. Cú vấp ngã duy nhất trong giai đoạn này là thất bại 0-4 trên sân Southampton vào ngày Boxing Day, nhưng thầy trò Wenger đã tức khắc xốc dậy bằng 3 trận thắng liên tiếp.

Mới nhất trong số đó là chiến thắng 3-1 trước Sunderland ở Cúp FA. Một pha sơ suất trong phòng thủ đã khiến Arsenal lọt lưới trước. Thế nhưng, Joel Campbell đã kịp thời ghi bàn gỡ hòa 1-1, rồi Ramsey và Giroud liên tiếp ghi 2 bàn cách nhau chỉ 3 phút ở hiệp nhì. “Chúng tôi đã giành lại ưu thế. Chúng tôi luôn thi đấu trên phần sân của Sunderland, ghi những bàn thắng tuyệt vời và tạo ra thêm nhiều cơ hội khác”, Wenger nói về trận thắng ấy. Đây rõ ràng là một dẫn chứng sinh động về lòng quyết tâm và sự hứng khởi hiện nay ở đội hình Arsenal.

Theo giới quan sát, mạch trận thành công ấy đến từ 3 yếu tố. Thứ nhất, Wenger đã chứng tỏ trình độ sắp xếp rất hợp lý và hiệu quả trong tình hình lực lượng thi đấu liên tục xáo trộn do chấn thương - đáng chú ý nhất là chấn thương ở những vị trí như Alexis Sanchez, Danny Welbeck và Wilshere. Thứ nhì, lịch thi đấu dồn dập trong thời gian qua tuy đã gián tiếp làm cho Arsenal tổn thất lực lượng nhưng ngược lại thì nó cũng giúp các cầu thủ Arsenal duy trì tốt nhịp thi đấu, duy trì sự tập trung. Về điểm này, Wenger cho biết: “Giữ được nhịp thi đấu thì sẽ dễ dàng hơn trong việc kích thích tinh thần cầu thủ”.

Olivier Giroud (trái, Arsenal) tranh bóng với James Milner (Liverpool) ở lượt đi.

Yếu tố thành công thứ 3 của Arsenal là phong độ tốt ở những vị trí chủ chốt. Bàn thắng vào lưới Sunderland ở trận Cúp FA vừa qua là bàn thứ 16 của Giroud trong mùa này, cao nhất Arsenal. Và Giroud không chỉ có vậy. Trong 8 trận gần nhất, có 7 trận mà nếu không ghi bàn thì Giroud cũng thực hiện một đường chuyền thành bàn cho đồng đội.

Bên cạnh Giroud, tiền vệ nhạc trưởng Mesut Oezil cũng đã thực hiện 16 đường chuyền quyết định. Đây là thành tích cao thứ nhì Premier League trong 8 năm qua, chỉ còn thua kỷ lục 18 đường chuyền của Fabregas ở mùa bóng năm ngoái. Với phong độ như thế, đương nhiên Oezil sẽ trở lại đội hình xuất phát trong trận gặp Liverpool đêm nay, sau khi được nghỉ xả hơi ở trận Sunderland.

***

Với Liverpool, tình hình rõ ràng khác hẳn, thậm chí có thể nói là trái ngược. Những khó khăn về lực lượng, sự dồn dập của thời biểu thi đấu không hề kích thích tinh thần cho họ băng băng lướt tới như Arsenal đang làm. Thay vào đó, nó kềm hãm thầy trò Jurgen Klopp. Trong 4 vòng đấu Premier League gần nhất, họ đã thua trắng 0-3 ở Watford, họ trỗi dậy để liên tiếp thắng 1-0 trước Leicester và Sunderland nhưng rồi họ cũng lại tiếp tục thua 0-2 ở West Ham.

Hai trận đấu cúp sau đó cũng y hệt như vậy - thành tích cứ xậm xịch hết sấp đến ngửa: thắng 1-0 trên sân Stoke ở bán kết Cúp Liên đoàn nhưng lại suýt thua Exeter City (một đối thủ ở bảng hạng 4 nước Anh) trong Cúp FA.

Chính vì thế, có lẽ ngay cả những CĐV lạc quan nhất cũng không dám đặt trọn niềm tin vào một kết quả khả quan khi tiếp đón Arsenal kỳ này. Họ có lợi thế sân nhà - cầu trường Anfield thế nào rồi cũng cố hết sức truyền lửa cho đội bóng dưới sân - nhưng họ đã mất gần hết đội hình tinh nhuệ nhất. Sẽ không có Jordan Henderson để thủ lĩnh tinh thần ở tuyến giữa, nơi Arsenal đang rất nhanh và rất mạnh. Sẽ không còn một trung vệ trụ cột nào để tạo cảm giác an tâm khi đương đầu với Giroud, bởi cả Skrtel lẫn Lovren đều đang phải ngồi ngoài. Cũng không còn Coutinho để tổ chức tấn công, uy hiếp đối thủ.

Vai trò Coutinho quan trọng như thế nào, cứ nhìn lại trận lượt đi hồi tháng 8 sẽ rõ. Đó là một trận hòa 0-0, nhưng Liverpool lẽ ra đã có thể thắng ít nhất 1-0 nhờ những pha dàn xếp xuất sắc và một cú sút lợi hại của anh chàng Brazil ấy. Lúc có phong độ tốt và có Coutinho mà Liverpool còn không thắng nổi Arsenal, thử hỏi khi mất cả 2 nhân tố đó thì Liverpool có thể mong chờ điều gì?!

Dự đoán: Arsenal thắng 2-1.

Hưng Nguyên


Không khoan nhượng!

Trận đấu thứ 2 trong chuỗi 3 trận đối đầu trong vòng 9 ngày giữa Totenham và Leicester đang thật sự được chờ đợi sẽ cực kỳ hấp dẫn.

Kết quả hòa 2-2 ở trận vòng 3 Cúp FA hôm Chủ nhật (ngày 10-1) buộc 2 đội phải đá lại trên sân Leicester 19-1 tới. Như vậy, chen giữa là cuộc chiến ở lượt về Premier League hôm nay, thì đây là lần đầu tiên 2 đội Premier League phải gặp nhau 3 trận trong vòng 9 ngày kể từ sau cuộc đối đầu giữa Arsenal và Liverpool năm 2008 (1 trận Premier League và 2 trận tứ kết Champions League).

Khác với mặt trận đấu cúp cuối tuần qua vốn có rất nhiều xáo trộn, cả 2 đội sẽ tung ra sân thành phần mạnh nhất trong quyết tâm giành 3 điểm để duy trì vị trí trong tốp đầu Premier League. Trước vòng đấu thứ 22, Leicester dù đang trải qua 3 trận không thắng, thậm chí không thể ghi bàn, nhưng họ cũng đã giành được kết quả hòa (trước Man.City và Bournemouth, chỉ thua Liverpool) để nhờ đó vẫn trụ lại được ở vị trí nhì bảng với chỉ 2 điểm kém hơn ngôi đầu của Arsenal. Trong khi, Tottenham xuất sắc giành 10 điểm trong 4 vòng đấu gần nhất để củng cổ vững chắc vị trí thứ 4, nhiều hơn đội bám đuổi 3 điểm và kém ngôi đầu chỉ 6 điểm.

Harry Kane (trái, Tottenham) tranh bóng với Robert Huth (Leicester).

Tottenham tiếp tục được chơi trên sân nhà White Hart Lane và họ rõ ràng đang có lợi thế, đặc biệt khi bất bại trong 4 lần gần nhất đón tiếp Leicester ở mặt trận Premier League (thắng 3 lần). Tottenham cũng bất bại trong 5 lần liên tiếp đối đầu Leicester ở đấu trường này, trong đó thắng 2 lần ở mùa đầu tiên Leicester thăng hạng và cũng hòa 1-1 ở lượt đi mùa này. Ngoài ra, khi Tottenham đã chào đón bộ đôi tiền vệ Ryan Mason và Mousa Dembele trở lại sau chấn thương thì Leicester đang hồi hộp chờ tin bình phục của Jamie Vardy, chân sút đang dẫn đầu cuộc đua vua phá lưới với 5 bàn.

Trong 9 cuộc đối đầu gần nhất, đã có 38 bàn thắng được ghi bởi 2 đội nên khả năng đây có thể tiếp tục là màn rượt đuổi tỷ số.

Dự đoán: Tottenham thắng 2-1.

T.An

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Thomas Mueller tươi cười trong mẫu áo đấu mới của Bayern Munich.

5 CLB hàng đầu thế giới hài lòng với trang phục áo đấu mới

Ngày 27-10, adidas chính thức ra mắt bộ sưu tập áo đấu HUMAN RACE tại trụ sở chính ở Herzogenaurach (Đức). Đây là bộ sưu tập độc đáo được nhà thiết kế tài hoa Pharrell Williams lấy cảm hứng từ những khoảnh khắc quan trọng của 5 CLB bóng đá hàng đầu thế giới: Arsenal, FC Bayern Munich, Juventus, Manchester United và Real Madrid. Những di sản lừng lẫy của từng CLB được gợi nhắc và tái hiện tinh tế trong từng thiết kế được dự đoán sẽ làm nức lòng các tín đồ túc cầu giáo toàn cầu.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

HLV Thomas Tuchel

PSG căng thẳng dù chỉ gặp Dijon

Trận thua Manchester United ở Champions League đang tạo ra tạo sức ép rất lớn lên phía của PSG, dù nhà Đương kim vô địch Ligue 1 chỉ gặp Dijon. 

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.