Leicester - Newcastle: Trận chiến của số phận

* K+1, TTTV, BĐTV, BTV5 trực tiếp 3 giờ ngày 15-3

Đây là trận đấu của một sự trái ngược ghê gớm. Nếu đầu mùa Leicester là ứng viên xuống hạng thì các ông chủ của Newcastle đã cấp đến 80 triệu bảng, tức gần gấp đôi giá trị của đội hình Leicester, để cựu HLV đội tuyển Anh McClaren tăng cường lực lượng với tham vọng đoạt vé dự Cúp châu Âu. Bây giờ, Leicester đang tràn trề cơ hội vô địch lịch sử trong khi Newcastle lại đối diện thảm cảnh xuống hạng đầu tiên kể từ năm... 1893.

Jamie Vardy (phải, Leicester) kiểm soát bóng trước Chancel Mbemba (Newcastle)

Có một chi tiết đặc biệt quan trọng: Newcastle vừa bổ nhiệm Rafa Benitez làm HLV trưởng. Ai cũng biết, cựu HLV của Valencia, Liverpool, Chelsea, Napoli và Real Madrid này là chuyên gia "săn thành tích” chứ đâu phải là mẫu HLV giúp đội trụ hạng. Thế nên, thuê ông Benitez làm HLV có nghĩa là lãnh đạo Newcastle hướng đến mùa bóng sau, cũng có nghĩa là quá trình thi đấu kém cỏi xuất phát từ nguyên nhân cầu thủ “phá ghế” của McClaren hơn là Newcastle yếu đến mức đó. Chính vì thế, dù ông Benitez chỉ có 2 ngày nhận việc nhưng dự báo Newcastle có thể chơi thứ bóng đá khác hẳn khi đối đầu với Leicester. Ngoài yếu tố tinh thần, tài năng của Benitez là không thể phủ nhận nhất là ở các trận đấu mang ý nghĩa quyết định.

Tuy nhiên, mục tiêu khả dĩ nhất của trận đấu này đối với Newcastle có lẽ chỉ là 1 trận hòa. Ngay sau trận đấu này, họ sẽ gặp Sunderland trong trận derby Đông Bắc nổi tiếng và cũng là đối thủ cạnh tranh trực tiếp vé trụ hạng. Mọi ưu tiên của Benitez chắc chắn là để dành cho trận đấu trên sân nhà vào Chủ nhật tới.

* * *

Chính những đổi thay của Newcastle càng khiến người ta chờ đợi được thấy bản lĩnh của một nhà vô địch tương lai ở Leicester. Không khó để nhận thấy, đội bóng của HLV Ranieri đang có những thay đổi trong cách chơi. Họ không còn mạo hiểm như khoảng thời gian đầu giải với kiểu đá cống hiến đến tận giây phút cuối.

Trong 3 trận gần nhất, Leicester lần lượt thắng Norwich và Watford 1-0, hòa West Brom 2-2. Họ có vẻ đã nắm rõ tình hình và chủ động duy trì khoảng cách với các đội bám đuổi nhưng vẫn giữ được sức lực cho đoạn đường còn lại. Người ta xem đây chính là phẩm chất quý giá nhất mà HLV từng trải Ranieri đã đem đến cho Leicester. Không còn che giấu tham vọng vô địch nhưng Ranieri vẫn biết cách giữ cho đôi chân của các cầu thủ ở trên mặt đất. Chính vì thế mà cho đến nay, ngay tại trận đấu với Newcastle, đội đầu bảng vẫn có thể tung ra sân đội hình mạnh nhất. Hơn ai hết, các cầu thủ vốn có giá trị chuyển nhượng rất thấp của Leicester hiểu rằng họ sẽ đổi đời ngay trong mùa Hè tới nếu chiến đấu cho màu áo họ đang khoác trên mình.

Trận cầu tại King Power hôm nay sẽ nặng về tính chiến thuật khi cả Ranieri lẫn Benitez dường như đều hướng đến 1 trận đấu an toàn. Việc Mahrez có thể ra sân có lẽ sẽ quyết định đến kết quả trận đấu bởi khi Vardy đang “tịt ngòi” 4 trận gần nhất thì khả năng kiến tạo của Mahrez là vũ khí quan trọng nhất. Chỉ cần Mahrez có mặt trên sân thì hàng thủ đã để thủng lưới đến 9 bàn ở 3 trận thua gần nhất của Newcastle khó mà giữ sạch mành lưới.

Đội hình dự kiến

Leicester (4-4-2): Schmeichel - Fuchs, Huth, Morgan, Simpson - Albrighton, Kante, Drinkwater, Mahrez - Okazaki, Vardy.

Newcastle (4-2-3-1): Elliot - Dummett, Taylor, Lascelles, Janmaat - Shelvey, Colback - Perez, Wijnaldum, Sissoko - Mitrovic.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Zenit không hứng thú với Super League

Người Nga và Super League: Zenit không hứng thú, Spartak dụ dỗ CĐV đội khác, HLV Gazzaev nói không!

Sự xuất hiện của Super League, với thành viên sáng lập là những CLB hàng đầu châu Âu và thế giới, đang gây ra sự xáo trộn dữ dội trong lòng giới mộ điệu bóng đá châu Âu. Người tỏ ra hào hứng, kẻ phản đối giải đấu, tạo những luồng quan điểm trái chiều. Làng bóng Nga cũng không thể đứng ngoài cuộc, nhiều đội bóng, chuyên gia đã thể hiện quan điểm của mình…

Champions League

Premier League

Chelsea đang thể hiện một phong độ xuất sắc sắc và đầy khó lường. Ảnh: Getty Images

Brighton khó ngăn “cơn lốc màu xanh”

Chelsea đang trải qua 2 tuần lễ đầy phấn khích, vốn giúp họ thẳng tiến trên hành trình tranh đấu danh hiệu Champions League và FA Cup. Vì vậy, một đội khách như Brighton khó lòng ngăn cản đà thắng khi The Blues quyết tấn công mục tiêu khác của mùa giải là vào tốp 4.

La Liga

Chính phủ Tây Ban Nha hy vọng Real Madrid, Barcelona thay đổi quyết định.

Chính phủ Tây Ban Nha phản đối European Super League

Chính phủ Tây Ban Nha đã công khai bày tỏ sự phản đối sự hình thành giải đấu ly khai European Super League vốn có sự góp mặt của 3 của mình, và kêu gọi họ nên đàm phán lại với UEFA và La Liga.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác