Leicester - Newcastle: Trận chiến của số phận

* K+1, TTTV, BĐTV, BTV5 trực tiếp 3 giờ ngày 15-3

Đây là trận đấu của một sự trái ngược ghê gớm. Nếu đầu mùa Leicester là ứng viên xuống hạng thì các ông chủ của Newcastle đã cấp đến 80 triệu bảng, tức gần gấp đôi giá trị của đội hình Leicester, để cựu HLV đội tuyển Anh McClaren tăng cường lực lượng với tham vọng đoạt vé dự Cúp châu Âu. Bây giờ, Leicester đang tràn trề cơ hội vô địch lịch sử trong khi Newcastle lại đối diện thảm cảnh xuống hạng đầu tiên kể từ năm... 1893.

Jamie Vardy (phải, Leicester) kiểm soát bóng trước Chancel Mbemba (Newcastle)

Có một chi tiết đặc biệt quan trọng: Newcastle vừa bổ nhiệm Rafa Benitez làm HLV trưởng. Ai cũng biết, cựu HLV của Valencia, Liverpool, Chelsea, Napoli và Real Madrid này là chuyên gia "săn thành tích” chứ đâu phải là mẫu HLV giúp đội trụ hạng. Thế nên, thuê ông Benitez làm HLV có nghĩa là lãnh đạo Newcastle hướng đến mùa bóng sau, cũng có nghĩa là quá trình thi đấu kém cỏi xuất phát từ nguyên nhân cầu thủ “phá ghế” của McClaren hơn là Newcastle yếu đến mức đó. Chính vì thế, dù ông Benitez chỉ có 2 ngày nhận việc nhưng dự báo Newcastle có thể chơi thứ bóng đá khác hẳn khi đối đầu với Leicester. Ngoài yếu tố tinh thần, tài năng của Benitez là không thể phủ nhận nhất là ở các trận đấu mang ý nghĩa quyết định.

Tuy nhiên, mục tiêu khả dĩ nhất của trận đấu này đối với Newcastle có lẽ chỉ là 1 trận hòa. Ngay sau trận đấu này, họ sẽ gặp Sunderland trong trận derby Đông Bắc nổi tiếng và cũng là đối thủ cạnh tranh trực tiếp vé trụ hạng. Mọi ưu tiên của Benitez chắc chắn là để dành cho trận đấu trên sân nhà vào Chủ nhật tới.

* * *

Chính những đổi thay của Newcastle càng khiến người ta chờ đợi được thấy bản lĩnh của một nhà vô địch tương lai ở Leicester. Không khó để nhận thấy, đội bóng của HLV Ranieri đang có những thay đổi trong cách chơi. Họ không còn mạo hiểm như khoảng thời gian đầu giải với kiểu đá cống hiến đến tận giây phút cuối.

Trong 3 trận gần nhất, Leicester lần lượt thắng Norwich và Watford 1-0, hòa West Brom 2-2. Họ có vẻ đã nắm rõ tình hình và chủ động duy trì khoảng cách với các đội bám đuổi nhưng vẫn giữ được sức lực cho đoạn đường còn lại. Người ta xem đây chính là phẩm chất quý giá nhất mà HLV từng trải Ranieri đã đem đến cho Leicester. Không còn che giấu tham vọng vô địch nhưng Ranieri vẫn biết cách giữ cho đôi chân của các cầu thủ ở trên mặt đất. Chính vì thế mà cho đến nay, ngay tại trận đấu với Newcastle, đội đầu bảng vẫn có thể tung ra sân đội hình mạnh nhất. Hơn ai hết, các cầu thủ vốn có giá trị chuyển nhượng rất thấp của Leicester hiểu rằng họ sẽ đổi đời ngay trong mùa Hè tới nếu chiến đấu cho màu áo họ đang khoác trên mình.

Trận cầu tại King Power hôm nay sẽ nặng về tính chiến thuật khi cả Ranieri lẫn Benitez dường như đều hướng đến 1 trận đấu an toàn. Việc Mahrez có thể ra sân có lẽ sẽ quyết định đến kết quả trận đấu bởi khi Vardy đang “tịt ngòi” 4 trận gần nhất thì khả năng kiến tạo của Mahrez là vũ khí quan trọng nhất. Chỉ cần Mahrez có mặt trên sân thì hàng thủ đã để thủng lưới đến 9 bàn ở 3 trận thua gần nhất của Newcastle khó mà giữ sạch mành lưới.

Đội hình dự kiến

Leicester (4-4-2): Schmeichel - Fuchs, Huth, Morgan, Simpson - Albrighton, Kante, Drinkwater, Mahrez - Okazaki, Vardy.

Newcastle (4-2-3-1): Elliot - Dummett, Taylor, Lascelles, Janmaat - Shelvey, Colback - Perez, Wijnaldum, Sissoko - Mitrovic.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Với Timo Werner và Kai Havertz (phải), Chelsea là đội chi nhiều nhất và có thương vụ giá cao nhất.

Covid-19 tác động rõ đến chuyển nhượng trong năm qua

Theo số liệu mới được FIFA công bố hôm thứ hai, thì chuyển nhượng trong năm 2020 đã giảm 5,4% so với năm trước, trong khi tổng phí chuyển nhượng giảm mạnh 23,4% và tất nhiên, lý do là vì ảnh hưởng của dịch Covid-19.

La Liga

Kieran Trippier (phải) có thể tiếp tục được chơi khi chờ phán quyết mới từ CAS. Ảnh: Getty Images

Atletico quyết “đấu” FIFA vì Trippier

Theo nguồn tin, Atletico Madrid sẽ kháng cáo lên Tòa án Trọng tài Thể thao (CAS) sau khi FIFA thông qua án cấm thi đấu 10 tuần đối với hậu vệ cánh Kieran Trippier vì vi phạm các quy tắc cá cược mà LĐBĐ Anh (FA) đã tuyên hồi cuối tháng 12.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.