Leicester “hụt chân”: Thép đã ở trong lửa

“Arsenal, Tottenham và Man.City đang có cuộc đua thật khốc liệt đến chức vô địch và “Leicester bé nhỏ” sẽ chiến đấu với họ”, chiến lược gia 64 tuổi Claudio Ranieri bình thản đánh giá về cục diện sau trận hòa với West Brom trên sân nhà, một cú hụt chân có thể khiến họ mất ngôi đầu.

Jamie Vardy (phải) không thể tỏa sáng tại thời điểm Leicester rất cần anh.

Nói về cơ hội vô địch của Leicester, thường người ta hay đề cập đến Vardy, Mahrez hay các trận đấu quả cảm của đội bóng mùa trước suýt phải xuống hạng này. Tuy nhiên, chính Claudio Ranieri mới là yếu tố cốt lõi của cuộc hành trình cổ tích ấy. Sẽ không bao giờ có chuyện một đội bóng với tiềm lực hạn chế như Leicester dám mơ đến ngôi cao nếu họ không được dẫn lối bởi một con người đã trải qua đủ mọi biến động của sự nghiệp như chiến lược gia người Italia.

Bởi không phải ai cũng nhìn trận hòa mà như thua trước West Brom theo một cách tĩnh lặng như Ranieri. “Tôi không hạnh phúc với kết quả nhưng tôi rất hài lòng với cuộc trình diễn của đội nhà. Vì sao ư? Có khi bạn đã làm tốt mọi việc nhưng kết quả không như ý, điều đó đâu quan trọng bằng khả năng chiến đấu của các cầu thủ chúng tôi vẫn nguyên vẹn. Tôi yêu điều đó. Đừng bao giờ nản lòng, hãy luôn cố gắng làm điều tốt nhất”.

Ranieri nói không theo cách của một người đang đứng trên đỉnh cao mà như thể Leicester đang ở hoàn cảnh cuối mùa trước, đang phải chiến đấu từng trận để trụ hạng. Tâm thế đó là giá trị đặc biệt để bầy Cáo vẫn còn nguyên cơ hội làm nên lịch sử.

***
Trên thực tế, Leicester đã đứng trên đầu bảng 14 tuần lễ. Không đội bóng nào làm được như vậy. Cho đến nay, họ cũng chỉ mới để thua có 3 trận, tức chỉ mới 50% giới hạn cho phép dành cho một nhà vô địch. Từ đầu giải đến nay, họ chỉ mới có 3 trận không thể ghi bàn, điều cho thấy sự ổn định rất dài hạn về mặt phong độ. Nếu nói Leicester có vấn đề gì đó, chính là cái cảm giác không biết đâu là giới hạn cuối cùng, điều vẫn thường xảy ra với các đội bóng không quen với vị trí đầu bảng.

Ngay trận đấu với West Brom cũng vậy. Họ chiếm đến 63% thời gian bóng, tung đến 23 cú sút và có 2 bàn thắng. Tức là mọi thứ vẫn khá ổn ngoại trừ việc để thủng lưới 2 bàn trong đó có 1 bàn đến từ tình huống cố định. Những gì đã xảy ra trong trận đấu này, cũng như trận thắng nhọc trước Norwch đã khẳng định 2 điều mà Ranieri nói: Thứ nhất, Leicester vẫn chỉ là một “Leicester nhỏ bé” và thứ hai, họ vẫn đứng vững trên đường đua vô địch, không một chút dấu hiệu lo lắng. Hai yếu tố tưởng là mâu thuẫn ấy chính là sức mạnh của Leicester.

***
Và không ai khác, HLV của West Brom Tony Pulis, người vẫn thường làm "chuyện lớn” với các đội bóng nhỏ nói rằng ông thèm được thấy Leicester vô địch bởi điều đó thật tuyệt vời cho giải Ngoại hạng Anh. Với Pulis, Leicester không phải là câu chuyện thần tiên mà là cái kết đẹp của một “thứ bóng đá cổ điển được trình diễn theo những phong cách khác nhau. Họ chơi bóng rất nhanh trên mọi khu vực thi đấu, họ đưa bóng rộng khắp mặt sân và luôn biết cách phòng thủ. Đấy mới thực sự là thứ bóng đá lôi cuốn người khác”.

Cuối mùa trước, Leicester đã có một cú “đào thoát vĩ đại” khi thắng 7, hòa 1 trong 10 vòng đấu cuối cùng để trụ hạng. Bây giờ, họ cũng đang có 10 trận chung kết như vậy cho để hoàn thành câu chuyện hấp dẫn nhất của bóng đá hiện đại. Mọi thứ vẫn ở trong tay họ.

ĐĂNG LINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Ronaldo tiếp tục gánh vác trọng trách ghi bàn

Lịch thi đấu Serie A, vòng 18: Inter đối mặt Juventus, AC Milan tọa sơn quan hổ đấu

AC Milan đang có cơ hội tuyệt vời để nới rộng cách biệt ở ngôi đầu bảng lên 5 điểm khi chơi trên sân Cagliari, trong lúc 2 kình địch Inter Milan và Juventus sẽ đối mặt nhau ở San Siro. Nếu trận cầu đinh của vòng 18 kết thúc hòa, Milan sẽ không bỏ qua cơ hội thắng Cagliari để trở thành nhà vô địch lượt đi.

Bundesliga 1

Vì sao Bayern Munich thua ngược sau khi dẫn 2-0

Dẫn trước 2 bàn nhưng ĐKVĐ Bayern Munich để cho chủ nhà Borussia M’Gladbach thắng ngược 3-2. Lần đầu tiên sau 10 năm, Bayern bị lội ngược dòng theo cách đó. Báo chí Đức giải thích là Gladbach đã phát hiện điểm yếu của Hùm Xám để lật ngược thế cờ.

Ligue 1

Các giải khác

Thành Naples và CLB Napoli tiễn đưa Diego Maradona bằng sự kiện tưởng niệm đầy xúc động

Nếu có một nơi nào mà sự tiếc thương dành cho Diego Maradona không hề thua kém, thậm chí nhiều hơn của đất nước Argentina, thì chỉ có thể là thành Naples và CLB Napoli. Đêm qua, rạng sáng hôm nay, cả thành phố hơn 1 triệu dân đã tổ chức một sự kiện tưởng niệm trọng đại để tiễn đưa huyền thoại bóng đá Argentina về bên kia thế giới, kèm kết quả Napoli hạ Rijeka 2-0 ở Europa League.