Leicester “hụt chân”: Thép đã ở trong lửa

“Arsenal, Tottenham và Man.City đang có cuộc đua thật khốc liệt đến chức vô địch và “Leicester bé nhỏ” sẽ chiến đấu với họ”, chiến lược gia 64 tuổi Claudio Ranieri bình thản đánh giá về cục diện sau trận hòa với West Brom trên sân nhà, một cú hụt chân có thể khiến họ mất ngôi đầu.

Jamie Vardy (phải) không thể tỏa sáng tại thời điểm Leicester rất cần anh.

Nói về cơ hội vô địch của Leicester, thường người ta hay đề cập đến Vardy, Mahrez hay các trận đấu quả cảm của đội bóng mùa trước suýt phải xuống hạng này. Tuy nhiên, chính Claudio Ranieri mới là yếu tố cốt lõi của cuộc hành trình cổ tích ấy. Sẽ không bao giờ có chuyện một đội bóng với tiềm lực hạn chế như Leicester dám mơ đến ngôi cao nếu họ không được dẫn lối bởi một con người đã trải qua đủ mọi biến động của sự nghiệp như chiến lược gia người Italia.

Bởi không phải ai cũng nhìn trận hòa mà như thua trước West Brom theo một cách tĩnh lặng như Ranieri. “Tôi không hạnh phúc với kết quả nhưng tôi rất hài lòng với cuộc trình diễn của đội nhà. Vì sao ư? Có khi bạn đã làm tốt mọi việc nhưng kết quả không như ý, điều đó đâu quan trọng bằng khả năng chiến đấu của các cầu thủ chúng tôi vẫn nguyên vẹn. Tôi yêu điều đó. Đừng bao giờ nản lòng, hãy luôn cố gắng làm điều tốt nhất”.

Ranieri nói không theo cách của một người đang đứng trên đỉnh cao mà như thể Leicester đang ở hoàn cảnh cuối mùa trước, đang phải chiến đấu từng trận để trụ hạng. Tâm thế đó là giá trị đặc biệt để bầy Cáo vẫn còn nguyên cơ hội làm nên lịch sử.

***
Trên thực tế, Leicester đã đứng trên đầu bảng 14 tuần lễ. Không đội bóng nào làm được như vậy. Cho đến nay, họ cũng chỉ mới để thua có 3 trận, tức chỉ mới 50% giới hạn cho phép dành cho một nhà vô địch. Từ đầu giải đến nay, họ chỉ mới có 3 trận không thể ghi bàn, điều cho thấy sự ổn định rất dài hạn về mặt phong độ. Nếu nói Leicester có vấn đề gì đó, chính là cái cảm giác không biết đâu là giới hạn cuối cùng, điều vẫn thường xảy ra với các đội bóng không quen với vị trí đầu bảng.

Ngay trận đấu với West Brom cũng vậy. Họ chiếm đến 63% thời gian bóng, tung đến 23 cú sút và có 2 bàn thắng. Tức là mọi thứ vẫn khá ổn ngoại trừ việc để thủng lưới 2 bàn trong đó có 1 bàn đến từ tình huống cố định. Những gì đã xảy ra trong trận đấu này, cũng như trận thắng nhọc trước Norwch đã khẳng định 2 điều mà Ranieri nói: Thứ nhất, Leicester vẫn chỉ là một “Leicester nhỏ bé” và thứ hai, họ vẫn đứng vững trên đường đua vô địch, không một chút dấu hiệu lo lắng. Hai yếu tố tưởng là mâu thuẫn ấy chính là sức mạnh của Leicester.

***
Và không ai khác, HLV của West Brom Tony Pulis, người vẫn thường làm "chuyện lớn” với các đội bóng nhỏ nói rằng ông thèm được thấy Leicester vô địch bởi điều đó thật tuyệt vời cho giải Ngoại hạng Anh. Với Pulis, Leicester không phải là câu chuyện thần tiên mà là cái kết đẹp của một “thứ bóng đá cổ điển được trình diễn theo những phong cách khác nhau. Họ chơi bóng rất nhanh trên mọi khu vực thi đấu, họ đưa bóng rộng khắp mặt sân và luôn biết cách phòng thủ. Đấy mới thực sự là thứ bóng đá lôi cuốn người khác”.

Cuối mùa trước, Leicester đã có một cú “đào thoát vĩ đại” khi thắng 7, hòa 1 trong 10 vòng đấu cuối cùng để trụ hạng. Bây giờ, họ cũng đang có 10 trận chung kết như vậy cho để hoàn thành câu chuyện hấp dẫn nhất của bóng đá hiện đại. Mọi thứ vẫn ở trong tay họ.

ĐĂNG LINH

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

Thủ môn người Mỹ cũng đã tạo được niềm tin cho đồng đội. Ảnh: Getty Images

Đề cao sự công bằng, Pep quyết trao cơ hội cho Steffen

Phải chơi trận bán kết FA Cup trước đối thủ lớn Chelsea, nhưng HLV Pep Guardiola vẫn không vì mục tiêu vào chung kết mà bỏ qua nguyên tắc vận hành đội bóng vốn luôn đề cao sự công bằng cho tất cả các thành viên. Ở đây cụ thể là trường hợp của thủ thành số 2 Zack Steffen.

La Liga

HLV Ronald Koeman luôn phải đối mặt với sự hoài nghi tại Barca. Ảnh: Getty Images

Koeman khó chịu về câu chuyện tương lai

HLV Ronald Koeman nói rằng ông cảm thấy rất “kỳ lạ” khi tương lai của ông tại Barcelona lại liên quan đến kết quả của trận chung kết Cúp nhà Vua vào thứ bảy với Athletic Bilbao.

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác