Tứ kết cúp Liên đoàn Anh

Leeds United - Chelsea (2 giờ 45 ngày 20-12): Lành ít, dữ nhiều!

Bay nửa vòng trái đất trở về, Chelsea chắc chắn sẽ mỏi mệt và chỉ có 24 giờ hồi phục, khó lòng giúp họ lạc quan về cuộc chiến tại Elland Road, nơi Leeds United đã sẵn sàng với một niềm tin bất tận.

Leeds United có thể không còn là hình ảnh kiêu hùng của cuối thập niên 60 và đầu thập niên 70 dưới thời HLV Don Revie, hay như lúc họ vô địch Anh 1992. Gã khổng lồ ngày nào trở nên tiều tụy, khi gánh nặng tài chính từng nhấn chìm họ xuống tận những hạng đấu thấp nhất của bóng đá Anh. Lúc này, Leeds United chỉ xếp giữa bảng ở Championship (giải hạng Nhất Anh) tầm thường và đang mơ ngày trở lại Premier League sau 8 năm dài chờ đợi.

Nhưng, điều đó không có nghĩa Leeds United thiếu năng lực và tự tin, thậm chí là ngược lại. Được dẫn dắt bởi Neil Warnock, người từng giúp QPR thăng hạng Premier League cách đây 2 năm, Leeds United đang thi đấu rất tốt, đặc biệt ở cúp Liên đoàn, nơi họ được xem là sát thủ của những đại diện Premier League. Lần lượt Everton, Southampton đã gục ngã tại Elland Road ở 2 vòng đấu vừa qua, và Leeds United đang hướng đến hat-trick chiến thắng trước các đại diện của Premier League danh giá. “Hy vọng chúng tôi sẽ ra sân và thi đấu tốt”, Warnock nói. “Chỉ có 1 đội chiến thắng, và tôi hy vọng họ sẽ không thi đấu đúng sức mình. Tôi không nghĩ sẽ tung ra sân đội hình mạnh nhất. Nhưng dù thế nào đi chăng nữa, chúng tôi sẽ ra sân và tận hưởng bầu không khí phấn khích này”.

Từ trái sang: David Luiz, Fernando Torres, Juan Mata và Oscar là những trụ cột nhiều khả năng sẽ phải vắng mặt vì vấn đề thể lực

o0o

Cúp Liên đoàn chưa bao giờ là mục tiêu số 1 đối với tỷ phú Roman Abramovich, nhưng khi Chelsea đang dần rơi rụng các mục tiêu thì danh hiệu này đã được tính đến. Hơn nữa, mới nhất là Arsenal đã rời cuộc chiến sau thất bại ở tứ kết, Chelsea chính là đội bóng mạnh nhất còn sót lại - Swansea, Asron Villa và Bradford là 3 đại diện đã được xác định ở bán kết - nên cơ hội vô địch rất cao.

Chelsea đã trở thành nhà vô địch Champions League đầu tiên bị loại từ vòng bảng, họ cũng đã rơi lại quá xa trong cuộc đua vô địch với 13 điểm kém hơn đội đầu bảng Man.United. Và sau thất bại ở Community Shield, Siêu cúp châu Âu và mới nhất là cúp thế giới các CLB, Chelsea rõ ràng chỉ còn cúp Liên đoàn để hy vọng không phải đối mặt với một mùa giải trắng tay.

Nhưng, đâu phải muốn là được! HLV Rafael Benitez sẽ phải tính toán nát óc cho cuộc chiến hôm nay mới hy vọng thu về kết quả tốt. Ngoài bất lợi về thể lực, Chelsea cũng sẽ mất bộ 3 John Obi Mikel, Ramires và Gary Cahill vì án treo giò. Tức là Benitez chỉ có thể tung ra sân thành phần dự bị, với Paulo Ferreira, Ryan Bertand, Marko Marin hay Daniel Sturridge…

o0o

Hai đội không gặp nhau kể từ trận đấu cuối cùng của mùa giải 2003-2004, với chiến thắng 1-0 của Chelsea tại Stamford Bridge, và đó cũng là một trong những bước ngoặt lớn nhất trong lịch sử của 2 đội.

Đội hình dự kiến

Leeds (4-4-2): Ashdown - Peltier, Lees, Pearce, Byram - Thomas, Tonge, Norris, Green - Becchio, Diouf.

Chelsea (4-2-3-1): Turnbull - Azpilicueta, Bertrand, Ferreira, Ivanovic - David Luiz, Lampard - Piazon, Oscar, Marin - Sturridge.

Đối với Chelsea, đó là thời điểm kết thúc nhiệm kỳ của Claudio Ranieri và bắt đầu triều đại thành công của “người đặc biệt” Jose Mourinho. Còn Leeds thì rớt hạng, rồi rơi tự do trong cuộc khủng hoảng tài chính vốn bắt đầu từ khi họ nỗ lực đi đến bán kết Champions League 2001. Leeds bị quản chế tài chính, rớt xuống League One (giải đấu hạng Hai của Anh) vào năm 2007 trước khi trở lại Championship 3 năm sau đó.

Gặp lại sau 8 năm, vị thế rõ ràng đã thay đổi và Chelsea tỏ ra vượt trội hơn về mọi mặt. Nhưng trong bóng đá, bất ngờ luôn tồn tại và Leeds đang nhìn vào thành công của đội bóng láng giềng vùng Yorkshire, Bradford với cú lật đổ ngoạn mục khi đánh bại Arsenal sau loạt sút luân lưu ở tứ kết mới đây. “Chúng tôi thậm chí bị sốc khi biết Bradford đánh bại Arsenal vốn ra sân với đội hình mạnh nhất”, tiền vệ Paul Green nói. “Bất kỳ điều gì cũng có thể xảy ra ở mặt trận đấu cúp. Chúng tôi cũng đã đánh bại 2 đại diện của Premier League mùa này, và cũng chẳng đối thủ nào muốn đến làm khách ở Elland Road cả. Chúng tôi sẽ tiếp tục những điều đó vào thứ Tư này”.

Dự đoán: Hòa 1-1

 Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Wayne Rooney và gia đình đối mặt nguy cơ nhiễm Covid-19.

Rooney lo sốt vó khi bạn mang Covid-19 đến nhà

Tiền đạo Wayne Rooney của Derby County đang bị đặt vào tình huống quá bất ngờ sau khi một người bạn, vốn được cho là bị buộc xét nghiệm Covid-19 trước đó, đến thăm gia đình sau đó ra về và nhận kết quả dương tính.

Champions League

Lionel Messi chỉ mới ghi một bàn ở mùa giải mới. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman thừa nhận sốc về Messi

Lionel Messi sau những bất ổn tương lai đã quyết định cam kết thêm một năm cùng Barcelona, nhưng rõ ràng anh vẫn chưa có thể hiện tốt nhất của mình trong mùa giải mới.

Premier League

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.