Tứ kết cúp Liên đoàn Anh

Leeds United - Chelsea (2 giờ 45 ngày 20-12): Lành ít, dữ nhiều!

Bay nửa vòng trái đất trở về, Chelsea chắc chắn sẽ mỏi mệt và chỉ có 24 giờ hồi phục, khó lòng giúp họ lạc quan về cuộc chiến tại Elland Road, nơi Leeds United đã sẵn sàng với một niềm tin bất tận.

Leeds United có thể không còn là hình ảnh kiêu hùng của cuối thập niên 60 và đầu thập niên 70 dưới thời HLV Don Revie, hay như lúc họ vô địch Anh 1992. Gã khổng lồ ngày nào trở nên tiều tụy, khi gánh nặng tài chính từng nhấn chìm họ xuống tận những hạng đấu thấp nhất của bóng đá Anh. Lúc này, Leeds United chỉ xếp giữa bảng ở Championship (giải hạng Nhất Anh) tầm thường và đang mơ ngày trở lại Premier League sau 8 năm dài chờ đợi.

Nhưng, điều đó không có nghĩa Leeds United thiếu năng lực và tự tin, thậm chí là ngược lại. Được dẫn dắt bởi Neil Warnock, người từng giúp QPR thăng hạng Premier League cách đây 2 năm, Leeds United đang thi đấu rất tốt, đặc biệt ở cúp Liên đoàn, nơi họ được xem là sát thủ của những đại diện Premier League. Lần lượt Everton, Southampton đã gục ngã tại Elland Road ở 2 vòng đấu vừa qua, và Leeds United đang hướng đến hat-trick chiến thắng trước các đại diện của Premier League danh giá. “Hy vọng chúng tôi sẽ ra sân và thi đấu tốt”, Warnock nói. “Chỉ có 1 đội chiến thắng, và tôi hy vọng họ sẽ không thi đấu đúng sức mình. Tôi không nghĩ sẽ tung ra sân đội hình mạnh nhất. Nhưng dù thế nào đi chăng nữa, chúng tôi sẽ ra sân và tận hưởng bầu không khí phấn khích này”.

Từ trái sang: David Luiz, Fernando Torres, Juan Mata và Oscar là những trụ cột nhiều khả năng sẽ phải vắng mặt vì vấn đề thể lực

o0o

Cúp Liên đoàn chưa bao giờ là mục tiêu số 1 đối với tỷ phú Roman Abramovich, nhưng khi Chelsea đang dần rơi rụng các mục tiêu thì danh hiệu này đã được tính đến. Hơn nữa, mới nhất là Arsenal đã rời cuộc chiến sau thất bại ở tứ kết, Chelsea chính là đội bóng mạnh nhất còn sót lại - Swansea, Asron Villa và Bradford là 3 đại diện đã được xác định ở bán kết - nên cơ hội vô địch rất cao.

Chelsea đã trở thành nhà vô địch Champions League đầu tiên bị loại từ vòng bảng, họ cũng đã rơi lại quá xa trong cuộc đua vô địch với 13 điểm kém hơn đội đầu bảng Man.United. Và sau thất bại ở Community Shield, Siêu cúp châu Âu và mới nhất là cúp thế giới các CLB, Chelsea rõ ràng chỉ còn cúp Liên đoàn để hy vọng không phải đối mặt với một mùa giải trắng tay.

Nhưng, đâu phải muốn là được! HLV Rafael Benitez sẽ phải tính toán nát óc cho cuộc chiến hôm nay mới hy vọng thu về kết quả tốt. Ngoài bất lợi về thể lực, Chelsea cũng sẽ mất bộ 3 John Obi Mikel, Ramires và Gary Cahill vì án treo giò. Tức là Benitez chỉ có thể tung ra sân thành phần dự bị, với Paulo Ferreira, Ryan Bertand, Marko Marin hay Daniel Sturridge…

o0o

Hai đội không gặp nhau kể từ trận đấu cuối cùng của mùa giải 2003-2004, với chiến thắng 1-0 của Chelsea tại Stamford Bridge, và đó cũng là một trong những bước ngoặt lớn nhất trong lịch sử của 2 đội.

Đội hình dự kiến

Leeds (4-4-2): Ashdown - Peltier, Lees, Pearce, Byram - Thomas, Tonge, Norris, Green - Becchio, Diouf.

Chelsea (4-2-3-1): Turnbull - Azpilicueta, Bertrand, Ferreira, Ivanovic - David Luiz, Lampard - Piazon, Oscar, Marin - Sturridge.

Đối với Chelsea, đó là thời điểm kết thúc nhiệm kỳ của Claudio Ranieri và bắt đầu triều đại thành công của “người đặc biệt” Jose Mourinho. Còn Leeds thì rớt hạng, rồi rơi tự do trong cuộc khủng hoảng tài chính vốn bắt đầu từ khi họ nỗ lực đi đến bán kết Champions League 2001. Leeds bị quản chế tài chính, rớt xuống League One (giải đấu hạng Hai của Anh) vào năm 2007 trước khi trở lại Championship 3 năm sau đó.

Gặp lại sau 8 năm, vị thế rõ ràng đã thay đổi và Chelsea tỏ ra vượt trội hơn về mọi mặt. Nhưng trong bóng đá, bất ngờ luôn tồn tại và Leeds đang nhìn vào thành công của đội bóng láng giềng vùng Yorkshire, Bradford với cú lật đổ ngoạn mục khi đánh bại Arsenal sau loạt sút luân lưu ở tứ kết mới đây. “Chúng tôi thậm chí bị sốc khi biết Bradford đánh bại Arsenal vốn ra sân với đội hình mạnh nhất”, tiền vệ Paul Green nói. “Bất kỳ điều gì cũng có thể xảy ra ở mặt trận đấu cúp. Chúng tôi cũng đã đánh bại 2 đại diện của Premier League mùa này, và cũng chẳng đối thủ nào muốn đến làm khách ở Elland Road cả. Chúng tôi sẽ tiếp tục những điều đó vào thứ Tư này”.

Dự đoán: Hòa 1-1

 Tùng Việt

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Karpin dẫn dắt tuyển Nga khá thành công cho đến khi...

HLV trưởng tuyển Nga Valery Karpin: Tuyển Ba Lan từ chối đấu chúng tôi là hành động phi thể thao, nhưng…

Đã vài tháng trôi qua, kể từ khi tuyển Ba Lan từ chối thi đấu với tuyển Nga, ở vòng play-off thuộc Vòng loại World Cup 2022 - Khu vực châu Âu (sau đó, FIFA mới ra quyết định chính thức cấm tuyển Nga tham dự World Cup) để phản đối tình hình chiến sự tại Ukraine, HLV trưởng của Sbornaya - ông Valery Karpin - vừa có trả lời phỏng vấn Sport24 về vấn đề này bên cạnh nhiều câu chuyện thú vị khác liên quan đến các ngoại binh đang thi đấu ở Giải Nga…

Champions League

Premier League

HLV Antonio Conte đã khẳng định vị thế quan trọng nhất mà Tottenham cần.

Tottenham dùng 6 tân binh để giữ chân HLV Conte

Truyền thông Anh khẳng định Tottenham đã sẵn sàng có kế hoạch tuyển mộ 6 tân binh trong mùa hè này, một sự chủ động mà họ tin sẽ thuyết phục được HLV Antonio Conte cam kết tương lai với đội.

La Liga

HLV Xavi Hernandez và Barcelona có đoạn kết quá thất vọng.

Barca và trao suất châu Âu cho Villarreal, Granada xuống hạng

Sau khi Real Madrid đã đăng quang trước 4 vòng đấu và các suất dự Champions League đã được xác định trước vòng đấu cuối, La Liga có một trong những màn về đích kém sôi nổi nhất. Tuy nhiên, cũng có những chuyển biến khá bất ngờ.

Serie A

HLV Stefano Pioli quả quyết là có ai đó đạ tước chiếc huy chương nó khỏi cổ cùa ông

HLV Stefano Pioli đánh mất chiếc huy chương quý giá

AC Milan tìm lại tháng ngày vinh quang trên sân Mapei và lễ đăng quang đầy kích động đã khiến các thành viên Rosonerri làm những chuyên điên rồ, nhưng người điên nhất phải là HLV Stefano Pioli khi bị ai đó cuỗm mất chiếc huy chương quý giá.

Bundesliga 1

Borussia Dortmund muốn tái ngộ với Aubameyang

Borussia Dortmund được cho là muốn tái hợp với "người cũ" Pierre-Emerick Aubameyang nhằm củng cố hàng công trong bối cảnh chân sút chủ lực Erling Haaland sẽ chuyển sang khoác áo Manchester City từ mùa tới.

Ligue 1

Các giải khác