Loạt trận lượt về vòng 1/16 (rạng sáng 17-3)

Làn sóng Đông Âu

Chưa bao giờ người ta được chứng kiến một làn sóng Đông Âu mạnh mẽ tràn ngập cúp UEFA như ở mùa giải năm nay. Theo chân Rapid Bucharest (Romania), các đại biểu của Đông Âu khác như Steua Bucharest (cũng của Romania), Levski Sofia (Bulgaria) và Zenit (Nga) đã lấn lướt hoàn toàn những đại gia của châu Âu như Anh, Tây Ban Nha, Pháp và Ý.

Các cầu thủ Steua vui mừng sau khi thắng Betis 3-0.

Là một đội bóng từng rất nổi danh trong cả làng bóng châu Âu trước đây, Steua Bucharest là một kiểu tượng đài, một niềm tự hào của Romania nói riêng và phương Đông nói chung. Sau nhiều năm tháng thăng trầm, Steua đã trở lại một cách rất dũng mãnh trong mùa bóng năm nay.

Hai mươi năm trước (mùa giải 1985-1986), những đàn anh của các cầu thủ Steua hôm nay đã giành chiếc cúp C1 châu Âu (tiền thân của Champions League) ngay trên sân Ramon Sanchez-Pizjuan của Sevilla – thắng Barcelona sau loạt 11m luân lưu. Hai mươi năm sau, trong một cuộc hành quân khác đến đất Tây Ban Nha (tại sân Manuel Ruiz de Lopera của Real Betis), thế hệ đàn em ở Steua đã “dạy” lại một bài học bóng đá khác cho người Tây Ban Nha – cụ thể là cho đội bóng chủ nhà Betis.

Hòa 0-0 ở trận lượt đi trên sân nhà, không ai dám tin Steua sẽ đi tiếp. Họ phải giáp mặt với Betis, một đại biểu khá có “máu mặt” ở Tây Ban Nha, với nhiều bất lợi sau lưng. Nhưng Steua đã giáng cho Betis 3 bàn không gỡ (Banel Nicolita ghi hai bàn trong các phút 54 và 82, bàn còn lại Victoras Iacob ghi ở phút 78).

Với những kết quả thi đấu rất ấn tượng, Steua xứng đáng đi tiếp vào vòng tứ kết. Hơn nữa, họ đã trở thành một ứng cử viên nặng ký cho ngôi vị số 1 ở chiếc cúp UEFA mùa bóng này.

Một đại biểu khác của Serie A – Udinese – đã theo chân AS Roma. Trớ trêu thay, Udinese cũng bị chính một đại diện của Đông Âu: Levski Sofia loại bỏ. Người Ý đang trở nên yếu ớt ở sân chơi… hạng 2 của đấu trường châu Âu. Xét cho cùng, đó lại là kết cục hợp lý.

Không thể ghi bàn dù được đá trận lượt đi trên sân nhà, Udinese cần phải tìm được bàn thắng tại Sofia. Và họ đã nhanh chóng có bàn mở tỷ số ở phút 22. Từ cú đá phạt của Roberto Baronio, hàng hậu vệ Levski không phá được bóng ra khỏi khu nguy hiểm, Fernando Tissone tận dụng cơ hội tung cú vuốt bóng làm bó tay thủ môn Georgi Petkov.

Dẫn bàn trước, cánh cửa vào tứ kết mở rộng với Udinese vì Levski buộc phải ghi đến… 2 bàn. Thế mà, các cầu thủ Bulgaria đã làm được điều kỳ diệu đó. Phút 51, Daniel Borimirov có cơ hội tung cú dứt điểm sệt hạ gục thủ môn De Sanctis. Đến phút thứ 63, Igor Tomasic đánh đầu hiểm hóc ấn định chiến thắng 2-1 cho Levski. Đó cũng là chiến thắng chung cuộc và Levski trở thành đại diện của Đông Âu thứ 3 vào đến tứ kết.

Trong trận đấu còn lại, Zenit đã bảo quản thành công cách biệt 1 bàn thắng của mình (ở trận lượt đi trên sân của Marseille, Zenit thắng bằng bàn thắng duy nhất của Andrei Arshavin) khi thủ hòa 1-1 ở trận lượt về. Chính các cầu thủ Zenit còn mở tỷ số trước sau cú dứt điểm của Aleksandr Kerzhakov. Bàn gỡ của Marseille (do công của Dehu) chỉ còn là một kết quả… danh dự.

Bốn đại diện của bóng đá Đông Âu: Rapid, Steua, Levski và Zenit sẽ còn gây ra nhiều bất ngờ ở cúp UEFA trong mùa bóng năm nay!

TIỂU PHƯƠNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Pep Guardiola thúc giục đội duy trì khởi đầu mạnh mẽ. Ảnh: Getty Images

Guardiola quyết duy trì khởi đầu hoàn hảo

Vốn không được đánh giá cao trong giai đoạn khởi đầu giải, nhưng Man.City mùa này sớm trình diễn thứ phong độ hoàn hảo. Chính HLV Pep Guardiola thừa nhận rằng nó nằm trong kế hoạch của một mùa giải vốn bị gián đoạn vì World Cup 2022, khi Premier League không thi đấu trong vòng một tháng bắt đầu từ giữa tháng 11.

Quần vợt

Các môn khác

Thanh Nhi đã tích lũy nhiều kinh nghiệm và sẵn sàng chinh phục các giải bắn cung quốc tế cùng đội tuyển quốc gia. Ảnh: T.NHI

Nguyễn Thị Thanh Nhi dạn dày hơn với nghiệp bắn cung

Thêm một lần nữa, cung thủ Nguyễn Thị Thanh Nhi tiếp tục là người được giới chuyên môn chú ý sau khi giành được tấm HCV duy nhất cho đội bắn cung TT-Huế tại giải vô địch các CLB toàn quốc 2022 mới đây.