Lận đận với chữ duyên

Nằm trong nhóm tiền đạo được đánh giá toàn diện chuyên môn, có lối đá thông minh đặc trưng. Nhiều thời cơ thuận lợi đã rộng mở cho Nguyễn Ngọc Thanh, nhưng chân sút này lại chẳng bén duyên màu áo đội tuyển ngay cả lúc phong độ ổn định nhất. Nhìn lại sự nghiệp Ngọc Thanh không hề cảm thấy tiếc nuối, tân binh của SHB Đà Nẵng thừa nhận: “Số em hình như cứ phải lận đận mới thành công được hay sao ấy”.

  • DUYÊN VỚI ĐẤT CẢNG, KÉM DUYÊN VỚI TUYỂN

Chẳng thuộc tốp “sao số” nổi bật ở V-League, hay trong mào áo tuyển Việt Nam hoặc Olympic. Nhưng trong giới cầu thủ nội, Ngọc Thanh vẫn được nhiều đồng nghiệp nể phục ở tính cách thẳng thắn và cách ứng xử rất quân tử từ lúc còn là cầu thủ trẻ Công an TPHCM, rồi đến 7 năm gắn bó với mảnh đất Hải Phòng. Tính cách thẳng thắn, đôi lúc hơi… khùng giúp Ngọc Thanh tránh được mọi rắc rối nội bộ phát sinh, trở thành cầu thủ ngoại tỉnh hiếm hoi được người hâm mộ đất cảng thừa nhận như biểu tượng của thành công, sau những cống hiến rõ nét giúp XM Hải Phòng (tên cũ của V.Hải Phòng) “lột xác” trên sân chơi V-League để biến thành thế lực đáng nể ở mùa giải 2008 và 2010.

Ở môi trường bóng đá Việt Nam, thường cầu thủ nội để lại dấu ấn tại CLB sẽ có rất nhiều cơ hội gặt hái thành công trong màu áo các đội tuyển. Gần 10 năm xuất hiện trên sân cỏ, Thanh “đen” được trao 2 cơ hội thuận lợi trong màu áo tuyển Olympic (2005) và ĐTVN (2008). Tuy nhiên, tất cả đều trôi qua trong tiếc nuối, không vì chấn thương bất ngờ, thì xuất phát từ bất đồng quan điểm với mâu thuẫn phát sinh trong nội tình đội tuyển.

Có duyên với bóng đá Hải Phòng, nhưng Ngọc Thanh (phải) lại kém duyên với ĐTQG. Ảnh: Hoàng Hùng

Sở hữu tới 12 bàn thắng, V-League 2008 là cột mốc đáng nhớ nhất với sự nghiệp thi đấu của Ngọc Thanh khi lần đầu trở thành “vua phá lưới nội” ở sân chơi danh giá nhất BĐVN. Đó cũng là thời điểm Thanh khao khát được cống hiến khi được thầy “Tô” trao cơ hội.

Nhưng đúng vào lúc tự tin và đang có phong độ tốt nhất, Thanh “đen” vẫn không thể bén duyên màu áo đội tuyển bởi cái tính cách thẳng tuột, trước những điều “chướng tai gai mắt” tồn tại như một quy luật bất thành văn ở đội tuyển. Vốn là cầu thủ có trình độ văn hóa thuộc hàng cao nhất giới nội binh, Thanh “đen” chẳng ngại thẳng thắn bày tỏ quan điểm với HLV Calisto về những mâu thuẫn xuất hiện trong nội tình đội tuyển trước giờ khai mạc giải quốc tế TPHCM, để rồi bị gạch tên ra khỏi kế hoạch chinh phục ngôi vô địch AFF Cup 2008.

  • TÌM ĐƯỢC “MỘT NỬA” CŨNG NHỜ CHỮ DUYÊN

Không được góp mặt trong danh sách những người hùng lên ngôi vô địch Đông Nam Á, nhiều lần ngồi tâm sự, Thanh vẫn khẳng định anh không cảm thấy nuối tiếc, bởi điều quan trọng là đã được sống đúng tính cách, nói thẳng nói thật những gì diễn ra trước mắt. Thậm chí, Thanh “đen” lấy làm mừng vì nhờ… vận rủi với tuyển, Thanh “đen” mới tìm được “một nửa” của mình, khi gặp cô phóng viên trẻ Thanh Huyền của một trang tin điện tử chuyên về lĩnh vực giải trí.

Những lời động viên, chia sẻ của người bạn gái là động lực giúp Thanh “đen” vượt qua cảm giác hụt hẫng với chuyện bị loại khỏi đội tuyển. Hơn thế, với Thanh, gặp được Thanh Huyền rồi sau này nên duyên chồng-vợ đã tạo nên sự thay đổi tích cực về suy nghĩ của anh, đặc biệt là thái độ bình tĩnh khi đối mặt với những va chạm phát sinh cả trong lẫn ngoài sân cỏ.

Với Thanh “đen”, người bạn đời Thanh Huyền chính là chỗ dựa tinh thần lớn nhất giữa lúc khó khăn. (Ảnh do nhân vật cung cấp)

Mùa giải cuối cùng khoác áo Hải Phòng (năm 2010) của Ngọc Thanh đã diễn ra chẳng yên ả.  Anh ít được thi đấu vì va chạm với lãnh đạo. Nhưng Thanh “đen” vẫn kịp ghi dấu ấn với bàn thắng “vàng” ấn định chiến thắng 2-1 trước B.Bình Dương ở lượt đấu cuối, đưa đội bóng đất cảng về đích ở vị trí á quân V-League. Nó giống như cách thay lời chào tạm biệt trước tình cảm mà người hâm mộ Hải Phòng dành cho Thanh.

Sau quãng thời gian dài sống giữa khó khăn, những tháng cuối năm Canh Dần cuộc sống gia đình, cùng sự nghiệp sân cỏ của Ngọc Thanh có chuyển biến mạnh mẽ. Anh kết hôn với Thanh Huyền, rồi quyết định chuyển về thi đấu cho SHB Đà Nẵng bằng bản hợp đồng có thời hạn 3 năm.

Cùng thời gian đó, V. Hải Phòng liên tục thuyết phục Ngọc Thanh tiếp tục ở lại, chào thêm mức đãi ngộ cao hơn đội bóng sông Hàn đến hơn 2 tỷ đồng. Nhưng anh vẫn quyết ra đi, với suy nghĩ  rằng: “Tiền không phải là tất cả. Khi mình đã nhận lời về SHB Đà Nẵng thì nên giữ cho trọn chữ tín”.

Tết Tân Mão niềm vui nhân lên gấp bội khi vợ chồng Ngọc Thanh đón cậu quý tử kháu khỉnh ra đời. “Nó giống hệt em. Nhưng chẳng biết sau này có… đen không nữa”, Ngọc Thanh tếu táo, rồi nghiêm túc nói: “Sớm ổn định cuộc sống gia đình, năm 2011 với em chỉ còn nhiệm vụ toàn tâm toàn ý cống hiến cho đội bóng mới. Em mới về SHB Đà Nẵng, nên cần thêm thời gian làm quen với đồng đội. Lúc này, em chỉ nghĩ đến chuyện nỗ lực hết mình tìm lại cảm hứng tưởng chừng đã mất. Tất cả cũng chỉ vì đội bóng mới mà thôi!”

Minh Hiếu

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất