Lá cờ đầu của bóng đá London

Ngay trong 2 vòng đấu đầu tiên của họ, Tottenham đã thua rất nặng trước Man.United (0-3) và Man.City (1-5), thế mà bây giờ họ chỉ còn kém Man.United về hiệu số bàn thắng bại và cũng chỉ kém Man.City đúng 3 điểm. Ấn tượng không kém, họ đứng trên 8 điểm so với Chelsea và 9 điểm so với Arsenal. Lá cờ đầu của bóng đá London đã trở thành đề tài sôi nổi nhất ở Premier League trong những ngày này.

Nỗ lực sút vôlê của Gareth Bale trong trận thắng Everton 2-0.

...Tiền vệ tấn công Rafael van der Vaart tuyên bố sau trận thắng dễ Everton 2-0: “Mọi người bây giờ đã biết Tottenham có một đội bóng tuyệt vời. Nếu tiếp tục thi đấu như thế, chúng tôi sẽ là một trong những ứng cử viên sáng giá cho chức vô địch”.

“Thi đấu như thế” tức là thế nào? Sau khi thua Man.United 0-3 rồi thua Man.City 1-5 ở 2 lượt trận đầu tiên của họ vào tháng 8 năm ngoái, 18 vòng đấu kế tiếp đã mang lại cho Tottenham 14 lần thắng lợi, chỉ 3 trận hòa và duy nhất một lần thua. Đây là đội duy nhất trong “Top 6” giữ được thành tích bất bại trong suốt giai đoạn thi đấu ở Giáng sinh và năm mới. Trong số các CLB hàng đầu Premier League hiện nay, đây cũng là đội thể hiện rõ nét nhất sự cân bằng về lực lượng và chiến thuật thi đấu.

Như Alan Hansen nhận định trên đài BBC, sự khác biệt lớn nhất so với những mùa trước nằm ở chỗ Tottenham hiện nay đã tìm được và liên kết được những điểm mạnh, qua đó xây dựng được khả năng phòng ngự thép và đồng thời vẫn giữ được lối tấn công giàu khát vọng.

o 0 o

Trong khi Alan Hansen chỉ nhận định một cách bao quát thì Van der Vaart lại phân tích rất cụ thể: Tottenham đã thực sự lên chân sau khi có tiền vệ Scott Parker và tiền đạo Adebayor vào cuối tháng 8-2011, tức là sau khi thua Man.United và Man.City. “Tôi đánh giá Parker và Adebayor chính là 2 mối nối cuối cùng còn thiếu. Có họ rồi, đội hình Tottenham đã trở thành một sự kết hợp tuyệt vời. Ai cũng có thể chơi tốt, ai cũng có thể ghi bàn”, Van der Vaart nói.

Quả vậy, ngay từ khi Adebayor xuất hiện thì vị trí trung phong mũi nhọn đã tức khắc trở thành của riêng anh. Không thể khác được, vì Adebayor hoạt động ở vị trí ấy hiệu quả hơn Crouch, Defoe hoặc Pavlyuchenko mùa trước. Adebayor đã trực tiếp ghi 9 bàn ở Premier League mùa này, đã gián tiếp tạo ra không ít pha ghi bàn khác. Và tất nhiên, như nhiều vị trí khác, Adebayor đang chơi cho Tottenham “với nụ cười trên gương mặt” như Redknapp đã nói.

Còn Parker, đơn giản là anh ta đang thể hiện trình độ của “cầu thủ xuất sắc nhất nước Anh năm 2011”. Adebayor là một đối tác ổn định và mạnh mẽ của Van der Vaart thì Parker cũng là đối tác ổn định và mạnh mẽ của Modric. Chẳng còn cái chuyện thay đổi liên tục giữa Tom Huddlestone, Jermaine Jenas và Wilson Palacios như trước đây nữa. Nếu Parker không chấn thương thì Parker chắc chắn ra sân, để quét sạch khu trung tâm và tạo điều kiện thoải mái nhất cho nhạc trưởng Modric phát huy kỹ thuật tinh tế cũng như trí sáng tạo.

o 0 o

Liên tục thi đấu bằng bộ khung hầu như không thay đổi như vậy, liệu Tottenham có nguy cơ bị quá tải hoặc bị hụt hẫng bởi nạn chấn thương không? Câu trả lời: Sắp tới có thể, nhưng cho đến nay thì chưa. Để giảm tải cho đội bóng, Redknapp sẵn lòng thí mặt trận Europa League. Để phòng hờ chấn thương ở những vị trí quan trọng, Redknapp vẫn còn đó một loạt cầu thủ chất lượng cao đang xếp hàng ở bên ngoài: Pienaar, Defoe hoặc Niko Kranjcar.

Bên cạnh đó, để ứng phó những dạng đối thủ khác nhau, ông cũng đã linh động thiết kế những phương án thi đấu khác nhau. Có khi ông đưa thêm Sandro vào hàng tiền vệ. Có khi ông đưa thêm Defoe vào hàng tiền đạo. Hoặc cũng có khi ông đổi cầu thủ này sang vị trí khác. Ví dụ sáng nhất là trận thắng 2-0 đầy thuyết phục trên sân Norwich, nơi tiền vệ cánh trái Gareth Bale được đẩy vào giữa nhiều hơn để cùng Van der Vaart và Adebayor tung hoành.

Chính nhờ những biện pháp như vậy mà Tottenham vẫn giữ được thành tích ổn định ngay cả khi một loạt ca chấn thương xảy ra. Vắng Lennon cả tháng, họ vẫn bất bại. Có Lennon trở lại, họ thoải mái vùi dập Everton và thắng 2-0 (chính Lennon ghi bàn mở tỷ số) dù lại vắng Ledley King, Sandro và Scott Parker ở trận này. Đây chính là kết quả đã đưa Tottenham từ một kẻ ngoài cuộc lên thành ứng viên thật sự cho chức vô địch Premier League.

o 0 o

Trên con đường chinh phục ấy, thử thách lớn nhất của Tottenham nằm ở đâu? Sau khi thua Man.City 1-5, Tottenham đã thắng 8 trận và chỉ để rớt đúng 1 trận hòa với Chelsea trên sân nhà White Hart Lane. Trong hành trình thi đấu còn lại ở mùa này, chỉ có duy nhất Man.United đủ khả năng thắng Tottenham ngay trên sân Tottenham.

Vậy thì việc Tottenham có vô địch mùa này hay không sẽ được quyết định ở những trận chiến sân khách. Tottenham vẫn còn phải đến sân Man.City, Liverpool, Arsenal, Everton và Chelsea, là những nơi Tottenham bắt buộc phải có điểm. Trong đó, trận lượt về với Man.City sẽ diễn ra ngay cuối tuần tới. “Sau trận đấu ấy, chúng ta sẽ biết chỗ đứng thực sự” - Van der Vaart nói...

Tiến Minh

Không tốn nhiều tiền

HLV Redknapp cho biết ông rất “hãnh diện” vì Tottenham đang thành công mà chẳng cần tốn quá nhiều tiền như Chelsea và Man.City đã làm. Trên nhật báo The Sun, ông nói: “Man.City đang được như hôm nay là nhờ túi tiền của Sheikh Mansour, còn Chelsea thành công những năm trước là nhờ nhà tỷ phú Roman Abramovich. Tottenham không đi theo con đường đó, thế nên tôi càng hãnh diện. Tottenham đang đứng hạng 3 đâu phải nhờ một ai đó liệng cả cọc tiền lên bàn làm việc của tôi. Man.City có thể trả lương một cầu thủ tới 200.000 bảng mỗi tuần, nhưng những người điều hành Tottenham đã đầu tư khôn ngoan. Dư luận ngỡ ngàng vì một số cầu thủ mà chúng tôi đưa về, Younes Kaboul chẳng hạn. Nhưng cậu ấy đang tiến bộ xuất sắc”…

Nguyễn Quang

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Số phận một đội bóng

Mùa bóng 2020 vừa qua, Than Quảng Ninh đua tranh vô địch đến tận những vòng đấu cuối cùng và kết thúc với vị trí thứ 4. Nhưng chỉ hơn một tháng sau, sự tồn tại của đội bóng đất Mỏ lại đang trở thành dấu hỏi khi các cầu thủ và ngay cả HLV trưởng Phan Thanh Hùng đều không nhận được đề nghị ở lại.