Kiểu mới, kiểu cũ

Trong 5 năm qua, ngay từ khi nhậm chức HLV trưởng, Rafael Benitez đã dồn mọi trí lực vào việc xây dựng Liverpool thành một đội hình giàu khả năng chiến thắng trong các cuộc đua tốc độ Champions League thay vì cuộc đua marathon Premier League. Nhưng hình như điều đó đã thay đổi. Theo ghi nhận của giới chuyên môn tại nước Anh, có vẻ như trọng tâm của Benitez bây giờ là Premier League và vì thế ông hy sinh triển vọng ở Champions League.

Thành tích của Liverpool từ năm 2004 đến nay biến họ thành một đối thủ cực kỳ đáng ngại trước mọi đối thủ lớn nhất ở đấu trường Champions League. Vô địch năm 2005, á quân 2007, vào bán kết năm 2008, tứ kết 2009, những cuộc hành trình ấy của Liverpool được xây dựng bằng rất nhiều thắng lợi đáng nhớ trước Inter, AC Milan, Juve, Barcelona, Real Madrid. Theo cách tính điểm của UEFA, Liverpool chính thức là CLB số một châu Âu trong vòng 5 năm nay.

Gương mặt rõ ràng là khó chịu của HLV Benitez trong trận thua Fiorentina 0-2.

Đêm thứ Ba vừa qua, kỷ nguyên rực rỡ ấy đã có dấu hiệu tàn héo trước 45.000 khán giả trên sân Artemio Franchi và trước tài nghệ của cầu thủ trẻ Stevan Jovetic. Sự vững chãi nổi tiếng của đội hình Liverpool - bất chấp mọi chảo lửa dữ dằn nhất - đã không còn. Jovetic ghi liền 2 bàn cho Fiorentina trong vòng chưa tới 40 phút đầu. Qua đó, Jovetic đã chứng thực một nhận định mà tiền đạo vừa nổi tiếng vừa tai tiếng Adrian Mutu đưa ra từ trước đó 24 giờ: Đội bóng của Benitez không còn là một đối thủ “bất khả xâm phạm” nữa, ít nhất là ở thời điểm hiện nay.

“Đúng là một đêm thi đấu đầy thất vọng”, đội trưởng Gerrard nói, “Chúng tôi đơn giản là không cố gắng, không làm những gì thường phải làm khi đi đá sân khách như thế này. Bây giờ, bảng E này trở nên rộng mở”. Đó chính là mối lo trước mắt. Đầu bảng hiện nay là Lyon, và Lyon thì sẽ là đối thủ của Liverpool trong 2 lượt trận kế tiếp. Theo đó, cuộc hành trình ở bảng E của thầy trò Benitez tưởng chừng nhẹ nhàng bỗng trở thành một cuộc tranh đấu thực sự nặng nhọc.

Nhưng tại sao lại như vậy? Trận thua Fiorentina cho thấy Carragher chơi kém, Martin Skrtel còn kém hơn mặc dù ít bị nói đến hơn. Đã thế, tấm lá chắn lẽ ra có thể bảo vệ tốt cho cặp trung vệ này là Mascherano lại bị chấn thương ngay trước đó 48 giờ, khiến Bentiez phải điều hậu vệ trái tài năng Aurelio lên đá tiền vệ trung tâm. Sự tính toán ấy đương nhiên đã sai lầm, vì đội hình Liverpool gần như là bị cắt làm đôi, các cầu thủ tấn công của Fiorentina liên tục tung hoành.

Mặc dù vậy, hình như sự sa sút của cặp trung vệ tin cậy nhất hoặc sự vắng mặt của lá chắn giữa sân vững chắc nhất cũng mới chỉ là bề mặt. Nguyên nhân sâu xa có thể được nhìn thấy từ những trận đấu như trận thắng Hull 6-1 cuối tuần qua ở giải vô địch Anh, nơi Liverpool đang dẫn đầu khá xa về số bàn thắng ghi được (22 bàn). Một bàn, 2 bàn, 3 bàn, thậm chí 4 bàn mà họ vẫn chưa muốn dừng lại. Họ vẫn tiếp tục lao lên như những kẻ say mồi để ghi tiếp bàn thứ 5, thứ 6. Ở trận đấu ấy, cặp hậu vệ cánh Insua và Johnson giỏi tấn công hơn phòng ngự đã nhô hẳn lên như các tiền vệ cánh để nhử các hậu vệ biên của đối phương dâng cao để rồi họ vượt qua.

Theo Rory Smith của báo Daily Telegraph (Anh), Liverpool năm nay là như thế. Liverpool bây giờ được xây dựng để vét càng nhiều điểm, ghi càng nhiều bàn ở Premier League càng tốt, vì ưu tiên của Benitez năm nay chính là Premier League chứ không phải mặt trận châu Âu. Với ông ta, tồn tại hay không tồn tại trên chiếc ghế HLV trưởng bây giờ là do Premiership chứ không phải Champions League.

Áp lực phải vô địch Anh lần đầu tiên trong 20 năm càng nặng nề hơn vì Liverpool đã thua mất 2 trận (trước Tottenham và Aston Villa). Càng nặng nề, Benitez càng phải hướng các học trò dồn trí óc vào các trận Premier League. Vì thế mà họ trở thành “bỡ ngỡ” trên sân Fiorentina khi cần trở lại “kiểu châu Âu” như trước - thiết lập một hệ thống vững vàng và kiên trì rình chờ cơ hội. Nói cách khác, hình như khi Benitez đã “lỡ” chuyển sang một hướng đi mới thì Liverpool chẳng còn làm tốt công việc cũ được nữa. Nhất là khi nhiều cái tên tiêu biểu cho thời kỳ ấy - như Xabi Alonso, xa hơn nữa là Dietmar Hamann, Steve Finnan hay Luis Garcia - đã đi rồi...

...Cho nên, những gì hậu vệ Aurelio thuật lại mới thật là cười ra nước mắt. Aurelio cho biết cuộc hội ý trong giờ giải lao trên sân Fiorentina đêm ấy quá nặng nề, vì Benitez chưa bao giờ tỏ ra giận đến mức như vậy. “Tất cả chúng tôi đều bực bội, nhưng chưa bao giờ chúng tôi thấy ông Benitez bực bội đến như vậy. Fiorentina giành quyền kiểm soát bóng và chúng tôi không có cách nào ngăn chặn họ. Chúng tôi phải thích ứng với mọi hoàn cảnh, nhưng không thích ứng nổi”.

Tức là Benitez vừa muốn Liverpool đá theo “kiểu mới” để chinh phục Premier League vừa bắt buộc họ vẫn đá được “kiểu cũ” ở mặt trận châu Âu. Liệu có phải là hơi quá tham không?

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Kevin De Bruyne sẽ giải mã hàng thủ chủ nhà

Sheffield United – Manchester City: De Bruyne trở lại để vực dậy Man Xanh

Sheffield United tiếp đón nhà cựu vô địch trên sân nhà Bramall Lane trong trận đấu sớm vào thứ Bảy. Cuộc chiến này dường như đã đến quá muộn với  Sheffield bởi Man City đã vượt qua cơn khủng hoảng chấn thương và phục hồi được đội hình rất mạnh với sự trở lại của Kevin De Bruyne và Laporte.

Quần vợt

Sonego gây sốc khi đánh bại Djokovic

Vienna Open: Sau Nadal, Sonego là người thứ 2 “dám thắng” Djokovic trong mùa giải 2020

Novak Djokovic đã để thua trận thứ 3 trong mùa, và là lần thứ 2 để thua trước một đối thủ cụ thể. Sau trận thua tan nát Rafael Nadal ở chung kết của Roland Garros, Djokovic đã thất thủ với điểm số “không tưởng” trước Lorenzo Sonego (Italia) 2-6, 1-6 ở tứ kết của Vienna Open. Với kết quả này, tham vọng giành 500 điểm để chắc Ngai vàng Nhà Vua của Djokovic hoàn toàn đổ bể!

Các môn khác

Oleksandr Usyk

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk: Không xem mình là lý do mang lại nụ cười cho người Ukraine, nhưng muốn mang thành công về cho tổ quốc

“Miêu hiệp” Oleksandr Usyk vừa có những tâm sự sảng khoái hướng đến “Trận đại chiến 2 làng quyền Anh - Ukraine” khi anh sẽ đấu với Dereck Chisora “cái tát tai” tại sàn đài The SSE Arena vào cuối tuần này. Sau sự sụp đổ của Vasyl Lomachenko, hiện Usyk là quyền thủ người Ukraine duy nhất đang dốc sức chiến đấu để phất cao lá đại kỳ xanh - vàng của nước nhà…