Kiểu mới, kiểu cũ

Trong 5 năm qua, ngay từ khi nhậm chức HLV trưởng, Rafael Benitez đã dồn mọi trí lực vào việc xây dựng Liverpool thành một đội hình giàu khả năng chiến thắng trong các cuộc đua tốc độ Champions League thay vì cuộc đua marathon Premier League. Nhưng hình như điều đó đã thay đổi. Theo ghi nhận của giới chuyên môn tại nước Anh, có vẻ như trọng tâm của Benitez bây giờ là Premier League và vì thế ông hy sinh triển vọng ở Champions League.

Thành tích của Liverpool từ năm 2004 đến nay biến họ thành một đối thủ cực kỳ đáng ngại trước mọi đối thủ lớn nhất ở đấu trường Champions League. Vô địch năm 2005, á quân 2007, vào bán kết năm 2008, tứ kết 2009, những cuộc hành trình ấy của Liverpool được xây dựng bằng rất nhiều thắng lợi đáng nhớ trước Inter, AC Milan, Juve, Barcelona, Real Madrid. Theo cách tính điểm của UEFA, Liverpool chính thức là CLB số một châu Âu trong vòng 5 năm nay.

Gương mặt rõ ràng là khó chịu của HLV Benitez trong trận thua Fiorentina 0-2.

Đêm thứ Ba vừa qua, kỷ nguyên rực rỡ ấy đã có dấu hiệu tàn héo trước 45.000 khán giả trên sân Artemio Franchi và trước tài nghệ của cầu thủ trẻ Stevan Jovetic. Sự vững chãi nổi tiếng của đội hình Liverpool - bất chấp mọi chảo lửa dữ dằn nhất - đã không còn. Jovetic ghi liền 2 bàn cho Fiorentina trong vòng chưa tới 40 phút đầu. Qua đó, Jovetic đã chứng thực một nhận định mà tiền đạo vừa nổi tiếng vừa tai tiếng Adrian Mutu đưa ra từ trước đó 24 giờ: Đội bóng của Benitez không còn là một đối thủ “bất khả xâm phạm” nữa, ít nhất là ở thời điểm hiện nay.

“Đúng là một đêm thi đấu đầy thất vọng”, đội trưởng Gerrard nói, “Chúng tôi đơn giản là không cố gắng, không làm những gì thường phải làm khi đi đá sân khách như thế này. Bây giờ, bảng E này trở nên rộng mở”. Đó chính là mối lo trước mắt. Đầu bảng hiện nay là Lyon, và Lyon thì sẽ là đối thủ của Liverpool trong 2 lượt trận kế tiếp. Theo đó, cuộc hành trình ở bảng E của thầy trò Benitez tưởng chừng nhẹ nhàng bỗng trở thành một cuộc tranh đấu thực sự nặng nhọc.

Nhưng tại sao lại như vậy? Trận thua Fiorentina cho thấy Carragher chơi kém, Martin Skrtel còn kém hơn mặc dù ít bị nói đến hơn. Đã thế, tấm lá chắn lẽ ra có thể bảo vệ tốt cho cặp trung vệ này là Mascherano lại bị chấn thương ngay trước đó 48 giờ, khiến Bentiez phải điều hậu vệ trái tài năng Aurelio lên đá tiền vệ trung tâm. Sự tính toán ấy đương nhiên đã sai lầm, vì đội hình Liverpool gần như là bị cắt làm đôi, các cầu thủ tấn công của Fiorentina liên tục tung hoành.

Mặc dù vậy, hình như sự sa sút của cặp trung vệ tin cậy nhất hoặc sự vắng mặt của lá chắn giữa sân vững chắc nhất cũng mới chỉ là bề mặt. Nguyên nhân sâu xa có thể được nhìn thấy từ những trận đấu như trận thắng Hull 6-1 cuối tuần qua ở giải vô địch Anh, nơi Liverpool đang dẫn đầu khá xa về số bàn thắng ghi được (22 bàn). Một bàn, 2 bàn, 3 bàn, thậm chí 4 bàn mà họ vẫn chưa muốn dừng lại. Họ vẫn tiếp tục lao lên như những kẻ say mồi để ghi tiếp bàn thứ 5, thứ 6. Ở trận đấu ấy, cặp hậu vệ cánh Insua và Johnson giỏi tấn công hơn phòng ngự đã nhô hẳn lên như các tiền vệ cánh để nhử các hậu vệ biên của đối phương dâng cao để rồi họ vượt qua.

Theo Rory Smith của báo Daily Telegraph (Anh), Liverpool năm nay là như thế. Liverpool bây giờ được xây dựng để vét càng nhiều điểm, ghi càng nhiều bàn ở Premier League càng tốt, vì ưu tiên của Benitez năm nay chính là Premier League chứ không phải mặt trận châu Âu. Với ông ta, tồn tại hay không tồn tại trên chiếc ghế HLV trưởng bây giờ là do Premiership chứ không phải Champions League.

Áp lực phải vô địch Anh lần đầu tiên trong 20 năm càng nặng nề hơn vì Liverpool đã thua mất 2 trận (trước Tottenham và Aston Villa). Càng nặng nề, Benitez càng phải hướng các học trò dồn trí óc vào các trận Premier League. Vì thế mà họ trở thành “bỡ ngỡ” trên sân Fiorentina khi cần trở lại “kiểu châu Âu” như trước - thiết lập một hệ thống vững vàng và kiên trì rình chờ cơ hội. Nói cách khác, hình như khi Benitez đã “lỡ” chuyển sang một hướng đi mới thì Liverpool chẳng còn làm tốt công việc cũ được nữa. Nhất là khi nhiều cái tên tiêu biểu cho thời kỳ ấy - như Xabi Alonso, xa hơn nữa là Dietmar Hamann, Steve Finnan hay Luis Garcia - đã đi rồi...

...Cho nên, những gì hậu vệ Aurelio thuật lại mới thật là cười ra nước mắt. Aurelio cho biết cuộc hội ý trong giờ giải lao trên sân Fiorentina đêm ấy quá nặng nề, vì Benitez chưa bao giờ tỏ ra giận đến mức như vậy. “Tất cả chúng tôi đều bực bội, nhưng chưa bao giờ chúng tôi thấy ông Benitez bực bội đến như vậy. Fiorentina giành quyền kiểm soát bóng và chúng tôi không có cách nào ngăn chặn họ. Chúng tôi phải thích ứng với mọi hoàn cảnh, nhưng không thích ứng nổi”.

Tức là Benitez vừa muốn Liverpool đá theo “kiểu mới” để chinh phục Premier League vừa bắt buộc họ vẫn đá được “kiểu cũ” ở mặt trận châu Âu. Liệu có phải là hơi quá tham không?

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Lễ bế mạc SEA Games 31 cũng sẽ thực hiện nhiều nghi lễ như Lễ khai mạc từng tổ chức, và chủ nhà Việt Nam sẽ gởi đến các bạn bè trong khu vực một chương trình nghệ thuật đầm ấm nhất. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Lễ bế mạc SEA Games 31: Hội tụ để tỏa sáng

Hội tụ để tỏa sáng (tiếng Anh: Gather to shine) là chủ đề của Lễ bế mạc SEA Games 31 với nhiều chương trình nghệ thuật trong buổi Lễ được gởi đến các đoàn thể thao trong khu vực và người dân Việt Nam.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

HLV Petrakov

HLV trưởng tuyển Ukraine Oleksandr Petrakov: Zbirna không đấu giao hữu vì các đội đều từ chối, chúng tôi tự chia đá nội bộ 2 trận với nhau

HLV trưởng đương nhiệm của tuyển Ukraine, ông Oleksandr Petrakov (người thay thế cho vị trí của Andriy Shevchenko để dẫn dắt Zbirna tham gia Vòng loại World Cup 2022), vừa kể về những khó khăn của đội nhà trong quá trình chuẩn bị cho lượt trận play-off chống lại tuyển Scotland giữa tình hình bom đạn vẫn chưa ngừng rơi trên đất nước Ukraine…

Quần vợt

Marta Kostyuk

“Mỹ nữ Kiev” Marta Kostyuk khóc lóc: Họ quyết định như thể các tay vợt Ukraine không tồn tại

Quyết định cấm các tay vợt Nga - Belarus tham dự Wimbledon của All England Club gây ra bao nhiêu tranh cãi trong giới chuyên môn, giới mộ điệu, thì quyết định của ATP và WTA biến Wimbledon trở thành “Grand Slam 0 điểm” đang khiến cho các tay vợt Ukraine phẫn nộ. “Mỹ nữ 19 tuổi quê ở Kiev”, cô Marta Kostyuk vừa khóc đầy thổn thức khi nói về chuyện này…

Các môn khác

Tuyển thủ Jeremi Loic Nino Lương  (ngoài cùng bên phải) là đại diện của bơi TPHCM đã giành HCV ở SEA Games 31. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Thành tích VĐV SEA Games 31 cũng là cuộc đua của các địa phương

SEA Games 31 đã khép lại, lúc này, mỗi thành tích huy chương của VĐV đều là một kết quả đáng quý. Tuy nhiên, với thể thao Việt Nam nói chung, các đơn vị bắt đầu ngồi lại nhẩm tính về thành tích mà VĐV đã có được bởi đấy là hình ảnh và đại diện của chính địa phương mình ở quốc nội.