Không phải chuyện cổ tích

Ngày 2-5-2015, sau chiến thắng 3-0 trước Newcastle, lần đầu tiên sau 5 tháng, Leicester mới thoát khỏi 3 đội cuối bảng của mùa giải trước để rồi giành quyền trụ hạng, một trong những cú đào thoát vĩ đại nhất của giải Ngoại hạng. Chính cái cột mốc đó là lý do mà người ta hay dùng “câu chuyện cổ tích” để nói về chức vô địch lịch sử của Leicester.

Khoa học đến từng chi tiết

Việc đầu tiên mà Claudio Ranieri làm tại sân King Power đó là yêu cầu treo những bức chân dung cỡ lớn những HLV tiền nhiệm trên hành lang dẫn ra sân thi đấu. Ông muốn các cầu thủ của mình phải biết tự hào với lịch sử CLB cho dù nó bé nhỏ đến đâu trong thế giới to lớn của giải Ngoại hạng Anh.

Bước kế tiếp, đó là một yêu cầu đặc biệt cho những tuyển trạch viên, đứng đầu là Steve Walsh, tìm cho ông những cầu thủ tốt nhất ở từng vị trí. N’Golo Kante là một trong số đó. Cầu thủ người Pháp có một đời sống bên ngoài sân cỏ bình dị nhưng những phẩm chất trên sân thì không thể chê vào đâu được. Có người đã nói Leicester sử dụng chiến thuật “moneyball” của bóng chày Mỹ, đánh giá cầu thủ dựa trên hiệu quả tối đa mà anh ta đem lại cho vị trí thi đấu của mình và đội bóng được vận hành dựa trên mức trung bình tối đa của 11 vị trí thi đấu. Đấy là cách xây dựng một đội bóng không thể bị đánh bại.

Công thức chiến thắng của Leicester City

7 trên 11 vị trí thi đấu chính thức của Leicester đá từ 33 đến 36 trận. Người đá chính có số trận thấp nhất là Okazaki cũng đá đến 27 trận. Thủ thành Schmeichel và bộ tứ phòng thủ cùng 2 cầu thủ Okazaki-Vardy đều 29 tuổi, độ dày kinh nghiệm của họ là nền tảng vững chắc cho những trận đấu quả cảm của Leicester trong suốt mùa giải. Có thể may mắn đã đứng về phía Leicester khi họ là đội ít ca chấn thương nhất của giải Ngoại hạng nhưng bên cạnh đó, cần phải đánh giá cao những kỹ thuật khoa học trong công tác hồi phục thể lực của bộ phận y tế tại Leicester.

Hãy thưởng thức từng trận đấu

Phải đến khi bị West Ham cầm hòa trên sân nhà, khoảng cách giữa họ và Tottenham chỉ còn 5 điểm, HLV Claudio Ranieri mới nói đến chuyện “bây giờ hoặc không bao giờ” để vô địch Anh. Trước đó, ông một mực cho rằng Leicester chỉ đang chơi bóng với khao khát lớn nhất của mình.

Một đội bóng mùa trước còn suýt xuống hạng, thuyền trưởng chỉ có 3 tháng để chuẩn bị mùa giải, đương nhiên là không hề có tham vọng nào lúc khởi đầu. Nhưng sau khi vươn lên đầu bảng tại kỳ Giáng sinh, Leicester đã quyết tâm giữ chặt giấc mơ của mình. Chi tiết đó cho thấy chức vô địch của họ không hề là chuyện cổ tích.

Ví dụ như sau khi đánh bại Liverpool với tỷ số 2-0, các cầu thủ Leicester tuyên bố sẽ thắng Man.City ngay tại Etihad và họ đã làm được với tỷ số 3-1. Rồi sau khi để thua Arsenal 1-2, đội bóng của Ranieri thắng 6 hòa 1 trong 7 trận kế tiếp, lấy được 19 trên 21 điểm tối đa trong cùng thời điểm đó, Arsenal chỉ có thêm 9 điểm.

Cái cách mà Leicester đối diện với các trận đấu, vượt qua những áp lực mà đa số là ngờ vực, hoặc khả năng họ phản ứng trước khó khăn đều không có chút gì của sự may mắn. Như chính Ranieri đã nói, mỗi trận đấu là một món quà của hiện tại và hãy thưởng thức nó theo cách tốt nhất.

Cho đến thời điểm đăng quang, Leicester chỉ thua 3 trận trong đó Arsenal là đội duy nhất trong tốp 6 thắng được họ (2 trận). Họ chỉ đứng thứ 18 về tỷ lệ kiểm soát bóng nhưng các thông số về bàn thắng – bàn thua đều nằm trong tốp 3. Có đến 13 cầu thủ của Leicester từng ghi bàn mặc dù HLV Ranieri chỉ sử dụng có 17 cầu thủ đá chính trong mùa giải này. Chất lượng của đội hình là yếu tố không có đội bóng nào hơn được. Đó là phẩm chất của một nhà vô địch thực thụ.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Việt Nam vẫn chưa có bản quyền World Cup 2022

Việt Nam vẫn chưa có bản quyền World Cup 2022

Đến hiện tại, theo công bố của FIFA, mới chỉ có 37 quốc gia trên thế giới mua được bản quyền phát sóng trực tiếp các trận đấu tại World Cup 2022 vào cuối năm nay, dù chỉ còn khoảng 4 tháng nữa thì ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh sẽ khởi tranh.

Champions League

Premier League

La Liga

Serie A

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác