Lượt về bán kết Champions League: Man.United - Schalke (lượt đi 2-0)

Không “nóng” bằng trận gặp Chelsea sau đó...

Cái khó của Man.United không phải là chiếc vé chung kết - họ đã thắng Schalke 2-0 ở lượt đi ngay trên sân Schalke. Cái khó nằm ở chỗ HLV Ferguson phải vừa giành vé chung kết, vừa làm sao bảo toàn được sức mạnh cho trận chiến quan trọng với Chelsea sau đó ít hôm.

Trận Chelsea "nóng" hơn

Ngay sau khi thắng trận lượt đi vào tuần trước, HLV Alex Ferguson đã nhắc đến chuyện thay đổi đội hình thi đấu ở lượt về. Điều đó đã trở nên cấp thiết hơn.

Cặp trung vệ Rio Ferdinand (bìa trái) và Vidic vẫn tiếp tục ra sân.

Thua 0-1 trên sân Arsenal hôm Chủ nhật, ưu thế dẫn điểm của Man.United ở mặt trận Premier League đã bị cắt giảm nghiêm trọng. Khoảng cách giữa họ với Chelsea chỉ còn lại 3 điểm, với hiệu số bàn thắng-bại bằng nhau. Bởi thế, trận Premier League với Chelsea vào Chủ nhật 8-5 đột nhiên trở nên quan trọng hơn bao giờ hết, chắc chắn là quan trọng hơn trận lượt về bán kết Champions League với Schalke đêm nay. Vì một lẽ đơn giản: Nếu thua Chelsea, thầy trò Alex Ferguson sẽ bị đối thủ này qua mặt.

Trên kênh truyền hình MUTV, ông Ferguson cho biết: “Chúng tôi sẽ củng cố lại đội ngũ, sẽ tìm cách giúp cầu thủ sung sức lên. Tôi sẽ thay đổi một số vị trí cho trận lượt về với Schalke vào đêm thứ Tư này, rõ ràng như vậy. Chúng tôi sẽ đưa Paul Scholes trở lại. Sẽ có Berbatov, Owen, những cầu thủ đang sung sức. Nhưng cùng lúc đó, có lẽ tôi vẫn sẽ duy trì các cầu thủ kinh nghiệm ở tuyến sau”.

Không Giggs, không Rooney

Điều đó có nghĩa là trung vệ đội trưởng Nemanja Vidic sẽ tiếp tục ra sân bên cạnh người đá cặp quen thuộc Rio Ferdinand. Có Ferdinand và nhất là có Vidic thì giới hâm mộ Old Trafford có thể an tâm vì đây chính là vị trí nền tảng, giúp Man.United lập thành tích chỉ lọt lưới 3 bàn trong 11 trận Champions League mùa này. Nếu hàng tấn công Schalke lại tiếp tục... cùn như trận lượt đi, Vidic và Ferdinand sẽ không mấy vất vả ngay cả khi đối phương sở hữu một Raul đang là kỷ lục gia ghi bàn ở đấu trường Champions League.

Tuy nhiên, các tuyến trên rõ ràng có thể yếu đi. Không ai nói họ kém, nhưng có thể yếu hơn trước. Vẫn biết Berbatov đang là vua phá lưới ở Premier League, vẫn biết Scholes và Michael Owen hoặc Fletcher có rất nhiều kinh nghiệm, nhưng cả Berbatov lẫn Owen và Fletcher vẫn chỉ như “2 vị khách lạ” của chiến dịch Champions League năm nay. Chưa ai trong số đó thể hiện được kỹ năng cầm bóng và điều phối bóng tuyệt kỹ như Ryan Giggs và cũng không ai chuyền được những đường bóng quyết định hoặc ghi được những bàn thắng quyết định như Rooney.

Giggs, với kỷ lục là cầu thủ lớn tuổi nhất ghi bàn ở Champions League, đã bị bệnh mấy hôm trước. Ngay cả khi không bệnh thì chắc anh cũng được cho nghỉ trận này hoặc cùng lắm thì cũng chỉ vào sân từ ghế dự bị. Tương tự là Rooney, tác giả đường chuyền mở tỷ số cho Giggs ở lượt đi trước khi trực tiếp ghi bàn thứ nhì. Rooney rất xuất sắc trong vị trí tiền đạo lùi ở phía sau Hernandez. Ở vị trí đó, anh tàn phá hàng phòng ngự đối phương bao nhiêu thì anh cũng... mất sức bấy nhiêu. Bởi vậy, Ferguson sẽ để Rooney dành sức cho cuộc chiến với Chelsea hơn là trận gặp Schalke.

Những lời nhắc nhở

Trong tình hình bận rộn đó, hậu vệ Patrice Evra đã thốt lên những lời nhắc nhở rõ ràng rất cần thiết. Chiếc vé chung kết đã cầm chắc, nhưng chưa phải là chắc 100%. Vẫn còn một vài phần trăm phải dè chừng. Cũng trên truyền hình MUTV, anh nói: “Trong bóng đá, không ai nói chắc chắn được điều gì. Tôi nhớ khi còn thi đấu cho Monaco vào năm 2004, chúng tôi thua trận lượt đi tứ kết ở tỷ số 2-4 trên sân Bernabeu. Lúc ấy, Real nghĩ là thế nào họ cũng vào bán kết. Đến lượt về, chúng tôi đã thắng lại Real 3-1 và giành quyền đi tiếp nhờ luật bàn thắng sân khách”.

Đội hình dự kiến

Manchester United: 1-Van der Sar; 22-O’Shea, 15-Vidic, 5-Ferdinand, 3-Evra; 8-Anderson, 24-Fletcher, 18-Scholes, 25-Valencia; 9-Berbatov, 7-Michael Owen.
Schalke 04: 1-Manuel Neuer; 2-Uchida, 21-Metzelder, 32-Matip, 2-Sarpei; 14-Papadopoulos, 18-Jurado, 11-Baumjohann; 17-Farfan, 7-Raul; 9-Edu.

Liệu câu chuyện quá khứ như Evra đã kể có trở thành nguồn động viên cho Schalke đêm nay không? Có thể lắm. Ít nhất họ sẽ đá bằng tinh thần khác hẳn trận lượt đi, vì họ chẳng còn gì để mất nữa rồi. Mục tiêu trận lượt về cũng đã rõ ràng hơn bao giờ hết - phải ghi bàn, ghi bàn và ghi bàn. Nhưng để làm được như thế, đương nhiên lối chơi của Schalke cũng phải hoàn toàn khác. Hàng hậu vệ không thể để Man.United tùy thích vượt qua như trước. Hàng tấn công không thể ì ạch nhạt nhòa như trước.

“Chúng tôi phải gắn kết, phải quyết liệt hơn lượt đi”, hậu vệ Christoph Metzelder nói, “Về trình độ chuyên môn, chúng tôi không mạnh bằng Man.United. Do vậy, để lật ngược tình thế trên sân Man.United thì coi như chúng tôi phải vượt qua chính mình về mọi phương diện. Để tạo nên một phép lạ thiên đường, chúng tôi phải cật lực như đang ở địa ngục vậy”.

Phép lạ

Đúng như thế, chỉ có cách đó mới mong tạo ra được phép lạ. Và cũng chỉ có phép lạ mới giúp Schalke vượt qua được Man.United. Giới quan sát đã nói như thế ngay từ trận lượt đi, nơi chỉ nhờ đôi tay thần diệu của thủ thành Neuer mà Schalke mới không bị thua rất đậm...

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Daniil Medvedev

Los Cabos Open: Daniil Medvedev lọt vào chung kết, sẽ tiếp tục giữ ngôi số 1

Tay vợt trẻ người Nga - Daniil Medvedev - sẽ giữ chắc ngôi số 1 thế giới ít nhất cho đến khi US Open 2022 kết thúc. Với chiến thắng mới nhất có điểm số là 7-6 (7-0) và 6-1, trước Mimomir Kecmanovic (Serbia, hạng 38 thế giới), Medvedev đã giành quyền vào chơi trận chung kết giải Los Cabos Open (hay còn gọi là Abierto de Tenis Mifel) và đảm bảo có đủ điểm số để tạm thời không nghĩ đến Cuộc chiến giành “Ngôi vị Nhà Vua ATP”.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Kevin De Bruyne đã nhanh chóng tìm thấy sự liên kết với đồng đội mới. Ảnh: Getty Images

De Bruyne đưa ra “cảnh báo” đầu tiên

Man.City đã giành chiến thắng khai màn 2-0 ngay trên sân West Ham và Kevin De Bruyne có pha kiến tạo đầu tiên của anh tại Premier League mùa giải mới. Ngôi sao người Bỉ kỳ vọng cả bản thân và Man.City sẽ cải thiện hơn sau nguồn động lực to lớn này.

Quần vợt

Nick Kyrgios vô địch giải đấu tại Washington DC

“Gã trai hư” Nick Kyrgios: Giành “cú đúp” ở Washington Open, tái tạo chính bản thân mình

Nick Kyrgios đang sống trong những ngày tháng thăng hoa nhất sự nghiệp. Cách đây 1 tháng, “Gã trai hư” của Australia đã giành quyền lọt đến tận trận đấu chung kết trên mặt sân cỏ tại Wimbledon, anh chỉ chịu thua một Novak Djokovic quá đẳng cấp trong “trận đánh cuối cùng”. Còn giờ đây, anh vừa giành cú đúp danh hiệu đơn và đôi tại Washington Open.

Các môn khác