Lượt về bán kết Champions League: Man.United - Schalke (lượt đi 2-0)

Không “nóng” bằng trận gặp Chelsea sau đó...

Cái khó của Man.United không phải là chiếc vé chung kết - họ đã thắng Schalke 2-0 ở lượt đi ngay trên sân Schalke. Cái khó nằm ở chỗ HLV Ferguson phải vừa giành vé chung kết, vừa làm sao bảo toàn được sức mạnh cho trận chiến quan trọng với Chelsea sau đó ít hôm.

Trận Chelsea "nóng" hơn

Ngay sau khi thắng trận lượt đi vào tuần trước, HLV Alex Ferguson đã nhắc đến chuyện thay đổi đội hình thi đấu ở lượt về. Điều đó đã trở nên cấp thiết hơn.

Cặp trung vệ Rio Ferdinand (bìa trái) và Vidic vẫn tiếp tục ra sân.

Thua 0-1 trên sân Arsenal hôm Chủ nhật, ưu thế dẫn điểm của Man.United ở mặt trận Premier League đã bị cắt giảm nghiêm trọng. Khoảng cách giữa họ với Chelsea chỉ còn lại 3 điểm, với hiệu số bàn thắng-bại bằng nhau. Bởi thế, trận Premier League với Chelsea vào Chủ nhật 8-5 đột nhiên trở nên quan trọng hơn bao giờ hết, chắc chắn là quan trọng hơn trận lượt về bán kết Champions League với Schalke đêm nay. Vì một lẽ đơn giản: Nếu thua Chelsea, thầy trò Alex Ferguson sẽ bị đối thủ này qua mặt.

Trên kênh truyền hình MUTV, ông Ferguson cho biết: “Chúng tôi sẽ củng cố lại đội ngũ, sẽ tìm cách giúp cầu thủ sung sức lên. Tôi sẽ thay đổi một số vị trí cho trận lượt về với Schalke vào đêm thứ Tư này, rõ ràng như vậy. Chúng tôi sẽ đưa Paul Scholes trở lại. Sẽ có Berbatov, Owen, những cầu thủ đang sung sức. Nhưng cùng lúc đó, có lẽ tôi vẫn sẽ duy trì các cầu thủ kinh nghiệm ở tuyến sau”.

Không Giggs, không Rooney

Điều đó có nghĩa là trung vệ đội trưởng Nemanja Vidic sẽ tiếp tục ra sân bên cạnh người đá cặp quen thuộc Rio Ferdinand. Có Ferdinand và nhất là có Vidic thì giới hâm mộ Old Trafford có thể an tâm vì đây chính là vị trí nền tảng, giúp Man.United lập thành tích chỉ lọt lưới 3 bàn trong 11 trận Champions League mùa này. Nếu hàng tấn công Schalke lại tiếp tục... cùn như trận lượt đi, Vidic và Ferdinand sẽ không mấy vất vả ngay cả khi đối phương sở hữu một Raul đang là kỷ lục gia ghi bàn ở đấu trường Champions League.

Tuy nhiên, các tuyến trên rõ ràng có thể yếu đi. Không ai nói họ kém, nhưng có thể yếu hơn trước. Vẫn biết Berbatov đang là vua phá lưới ở Premier League, vẫn biết Scholes và Michael Owen hoặc Fletcher có rất nhiều kinh nghiệm, nhưng cả Berbatov lẫn Owen và Fletcher vẫn chỉ như “2 vị khách lạ” của chiến dịch Champions League năm nay. Chưa ai trong số đó thể hiện được kỹ năng cầm bóng và điều phối bóng tuyệt kỹ như Ryan Giggs và cũng không ai chuyền được những đường bóng quyết định hoặc ghi được những bàn thắng quyết định như Rooney.

Giggs, với kỷ lục là cầu thủ lớn tuổi nhất ghi bàn ở Champions League, đã bị bệnh mấy hôm trước. Ngay cả khi không bệnh thì chắc anh cũng được cho nghỉ trận này hoặc cùng lắm thì cũng chỉ vào sân từ ghế dự bị. Tương tự là Rooney, tác giả đường chuyền mở tỷ số cho Giggs ở lượt đi trước khi trực tiếp ghi bàn thứ nhì. Rooney rất xuất sắc trong vị trí tiền đạo lùi ở phía sau Hernandez. Ở vị trí đó, anh tàn phá hàng phòng ngự đối phương bao nhiêu thì anh cũng... mất sức bấy nhiêu. Bởi vậy, Ferguson sẽ để Rooney dành sức cho cuộc chiến với Chelsea hơn là trận gặp Schalke.

Những lời nhắc nhở

Trong tình hình bận rộn đó, hậu vệ Patrice Evra đã thốt lên những lời nhắc nhở rõ ràng rất cần thiết. Chiếc vé chung kết đã cầm chắc, nhưng chưa phải là chắc 100%. Vẫn còn một vài phần trăm phải dè chừng. Cũng trên truyền hình MUTV, anh nói: “Trong bóng đá, không ai nói chắc chắn được điều gì. Tôi nhớ khi còn thi đấu cho Monaco vào năm 2004, chúng tôi thua trận lượt đi tứ kết ở tỷ số 2-4 trên sân Bernabeu. Lúc ấy, Real nghĩ là thế nào họ cũng vào bán kết. Đến lượt về, chúng tôi đã thắng lại Real 3-1 và giành quyền đi tiếp nhờ luật bàn thắng sân khách”.

Đội hình dự kiến

Manchester United: 1-Van der Sar; 22-O’Shea, 15-Vidic, 5-Ferdinand, 3-Evra; 8-Anderson, 24-Fletcher, 18-Scholes, 25-Valencia; 9-Berbatov, 7-Michael Owen.
Schalke 04: 1-Manuel Neuer; 2-Uchida, 21-Metzelder, 32-Matip, 2-Sarpei; 14-Papadopoulos, 18-Jurado, 11-Baumjohann; 17-Farfan, 7-Raul; 9-Edu.

Liệu câu chuyện quá khứ như Evra đã kể có trở thành nguồn động viên cho Schalke đêm nay không? Có thể lắm. Ít nhất họ sẽ đá bằng tinh thần khác hẳn trận lượt đi, vì họ chẳng còn gì để mất nữa rồi. Mục tiêu trận lượt về cũng đã rõ ràng hơn bao giờ hết - phải ghi bàn, ghi bàn và ghi bàn. Nhưng để làm được như thế, đương nhiên lối chơi của Schalke cũng phải hoàn toàn khác. Hàng hậu vệ không thể để Man.United tùy thích vượt qua như trước. Hàng tấn công không thể ì ạch nhạt nhòa như trước.

“Chúng tôi phải gắn kết, phải quyết liệt hơn lượt đi”, hậu vệ Christoph Metzelder nói, “Về trình độ chuyên môn, chúng tôi không mạnh bằng Man.United. Do vậy, để lật ngược tình thế trên sân Man.United thì coi như chúng tôi phải vượt qua chính mình về mọi phương diện. Để tạo nên một phép lạ thiên đường, chúng tôi phải cật lực như đang ở địa ngục vậy”.

Phép lạ

Đúng như thế, chỉ có cách đó mới mong tạo ra được phép lạ. Và cũng chỉ có phép lạ mới giúp Schalke vượt qua được Man.United. Giới quan sát đã nói như thế ngay từ trận lượt đi, nơi chỉ nhờ đôi tay thần diệu của thủ thành Neuer mà Schalke mới không bị thua rất đậm...

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

HLV Huỳnh Hồng Sơn cùng các học trò của đội ĐH Bách Khoa tập luyện trước khi vào giải.

SV-League 2020 và giấc mơ chuyên nghiệp

Ngày 24-10 tại sân Thống Nhất, mùa giải đầu tiên của SV-League sẽ khởi tranh, đem theo những kỳ vọng tạo một trào lưu mới trong cộng đồng sinh viên đam mê bóng đá ở TPHCM nói riêng và trên khắp dải đất hình chữ S nói chung.

Bóng đá quốc tế

Petr Cech từ chỗ thị phạm cho Kepa Arrizabalaga trong các buổi tập, giờ sẽ là một thách thức cho vị trí thủ môn. Ảnh: Getty Images

Chelsea bất ngờ ra hạ sách ở vị trí thủ môn

Trong thời hạn cuối chốt danh sách đội hình 25 cầu thủ chơi tại Premier League vào chiều thứ ba, Chelsea đã có một quyết định đầy bất ngờ ở vị trí thủ môn - vốn là điểm yếu đang lộ rõ nhất của họ ở mùa giải này.

Quần vợt

Nick Kyrgios đang tận hưởng cuộc sống riêng tư, không quan tâm đến yêu ghét của công chúng

“Gã tiểu tử ngổ ngáo” Nick Kyrgios: Người ta có thể yêu mến hay ghét tôi, nhưng tôi không cầu xin được yêu thích

“Gã tiểu tử ngổ ngáo” người Úc vừa có những bình luận thẳng thắn mới khi vẫn đang “tọa sơn quan hổ đấu”, ngồi ở quê nhà Australia và chứng kiến các giải đấu của ATP Tour 2020 qua… màn hình ti vi. Thẳng thắn, đôi khi có phần ngổ ngáo, không ngại va chạm, Kyrgios vẫn đang “sống thật” với tính cách của chính mình.

Các môn khác

Khabib nói Poirier quá yếu đuối

“Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov: Dustin Poirier chứng tỏ sự yếu đối khi chấp nhận đấu Conor McGregor ở hạng bán trung

Thông tin “Gã điên Ailen” Conor McGregor đồng ý quay trở lại lồng sắt bát giác, sẽ tái đấu với “Viên kim cương” Dustin Poirier vào tháng Giêng năm sau đang làm xôn xao dư luận. Trong đó, chính “Đại bàng Nga” Khabib Nurmagomedov cũng khảng khái đứng ra cho biết, Poirier quá yếu đuối khi chấp nhận đấu ở hạng bán trung với McGregor, và sau đó, McGregor lại quá mặt dày khi đòi tranh đai vô địch với Khabib ở… hạng cân nhẹ!