Cúp UEFA, vòng 16 đội

Khó khăn cho Villarreal và Newcastle

Vào ngày 10-3, lượt đi của vòng 16 đội sẽ diễn ra trên 8 sân cỏ nhưng có lẽ đáng chú ý nhất là cặp Olympiakos – Newcastle và Steaua – Villarreal. Ở lượt trước, Steaua đã xuất sắc loại ĐKVĐ Valencia và lần này liệu họ sẽ vượt qua được á quân Cúp UEFA (Villarreal lọt vào trận chung kết Cúp UEFA mùa bóng 2003-2004)? Một câu hỏi không dễ trả lời bởi Villarreal có lối chơi phòng ngự phản công rất khó chịu.

Alan Shearer (giữa), hy vọng của Newcastle ở Cúp UEFA.

Tuy nhiên ít nhất ở lượt đi, Steaua có được lợi thế sân nhà và sự trở lại của trụ cột Florentin Dumitru sẽ giúp tuyến giữa mạnh hơn. Nhưng lợi thế nhất của chủ nhà có lẽ là lực lượng của Villarreal ở trận này suy yếu hẳn: vắng tiền vệ tổ chức Riquelme, tiền vệ năng động Gonzalo Rodriguez và chân sút Diego Forlan. Trường hợp của Forlan đã có chân sút người Argentina Figueroa thay thế nhưng trường hợp của Riquelme và Gonzalo khó hơn nhiều. Vì vậy, nếu đạt được một kết quả hòa tại Bucharest sẽ là thành công cho Villarreal.

Tuy đang có được phong độ tốt nhưng nhiệm vụ của Newcastle ở Olympiakos khó khăn chẳng kém. Ở đấu trường châu Aâu, Olympiakos chơi khá hay, đặc biệt trên sân nhà (đã giành thắng lợi 4 trận, bao gồm cả ở Champions League, trong đó Liverpool cũng là nạn nhân). Trước trận đấu, họ nhận được tin vui: ngôi sao Rivaldo kịp bình phục và như vậy khả năng ghi bàn sẽ tăng thêm đáng kể. Trong khi đó, Newcatle không có trung vệ số 1 Boumsong (do đã đá cho Rangers ở Cúp UEFA) và hậu vệ trái Babayaro (bị chấn thương). HLV Souness sẽ để O’Brien đá cặp với Bramble nhưng đã khá lâu cả hai không đá chung, vì vậy nếu những sai lầm ngớ ngẩn trước đây lặp lại sẽ không phải là chuyện bất ngờ.

Trên hàng công, do Ameobi bị chấn thương, Kluivert sẽ vào sân từ đầu và đây là cơ hội để anh có thể nhận được đề nghị gia hạn hợp đồng hay không. Kể từ khi chuyển đến Newcastle, Kluivert không tạo được nhiều ấn tượng dù đã có 9 bàn thắng (hầu hết là vào lưới các đội bóng ít tên tuổi). HLV Souness nói thẳng: “Là tiền đạo, năng lực của Kluivert được đánh giá qua việc ghi bao nhiều bàn thắng cũng như số lần ra sân. Nhưng rõ ràng cho đến nay, anh ấy chưa hoàn thành vai trò”. Các CĐV Newcastle hy vọng với thách thức này, Kluivert sẽ lập công như đã thể hiện ở trận thắng Chelsea (Cúp FA).

Nếu Newcastle gặp thách thức lớn ở Olympiakos thì tình thế của Middlesbrough còn gay go hơn dù họ đá trên sân nhà. Sau giai đoạn 1 gây ấn tượng, hiện nay Middelsbrough có chiều hướng sa sút. Điều đó cũng dễ hiểu khi đội mất quá nhiều ngôi sao như Morrison, Ehiogu, Mendieta, Christie, Boateng, Viduka.

Do cuộc khủng hoảng chấn thương, các cầu thủ còn lại phải căng sức và kết quả một loạt trụ cột sa sút phong độ như Southgate, Queudrue, Downing, Zenden và cả Hasselbaink. Trong khi đó, Sporting Lisbon đã chơi rất hay và trận thắng tại Feneyoord ở lượt trước đã cho thấy sức mạnh tấn công cũng như phòng ngự của đội này. Ngay cả các tay cá cược Anh cũng không tin cơ hội của Middlesbrough và thậm chí họ cho rằng một kết quả hòa hẳn làm thỏa mãn HLV McClaren!
Ngọc Quân

  • Cuộc đối đầu giữa hai chuyên gia đá phạt

Theo HLV Souness, Laurent Robert (giữa) là cầu thủ đá phạt hay nhất châu Âu.

Sau bàn thắng làm tung lưới Liverpool từ quả đá phạt tuyệt vời của Laurent Robert, HLV Graeme Souness (Newcastle) cho rằng tài nghệ đá phạt của tiền vệ người Pháp này còn xuất sắc hơn cả David Beckham và Zidane. Nhưng tối 10-3, Robert sẽ có dịp chứng tỏ anh có phải là chuyên gia đá phạt hàng đầu châu Âu như ông Souness mô tả hay không khi đối mặt với siêu sao đá phạt khác: Rivaldo (Olympiakos). Kể từ khi gia nhập Olympiakos, ngoài những cú tỉa bóng sắc sảo, Rivaldo vẫn duy trì tài nghệ đá phạt sở trường.

Tuy nhiên, ông Souness tin Robert sẽ thắng: “Xét về những tình huống đá phạt, Robert mới là người xử lý giỏi nhất, thậm chí còn hơn cả Beckham, Zidane và Roberto Carlos. Cho đến nay ở mùa này, Robert đã có 4 bàn thắng và rõ ràng không có nhiều cầu thủ ở châu Aâu ghi được nhiều bàn thắng như vậy. Đặc biệt những quả sút phạt làm tung lưới đối phương của Robert đều rất đặc biệt”.

Gần đây, Robert bắt đầu chú trọng nhiều hơn đến phòng ngự, yếu tố trước đó anh thường bị HLV Souness chỉ trích. Dù vậy, tiền vệ người Pháp này vẫn không ngừng tập những cú đá phạt sở trường: “Kể từ năm 12 tuổi, tôi đã luyện đá phạt . Tuy vậy, khi ghi được bàn thắng như cú sút ở trận gặp Liverpool tôi cảm thấy rất hạnh phúc. Chắc chắn trận đấu ở Olympiakos sẽ rất khó khăn nhưng với sự tự tin vừa có được, chúng tôi sẽ vượt qua”.

Q.Tr

Các tin, bài viết khác

Bóng đá trong nước

Môn bóng đá nam thuộc Đại hội Thể thao toàn quốc - lần thứ IX năm 2022 là sân chơi để các cầu thủ U21 cọ xát, tích lũy kinh nghiệm. ẢNH: KIM PHỤNG

Bóng đá nam Đại hội Thể thao toàn quốc 2022: Hà Nội hẹn Nghệ An ở chung kết?

Cùng đứng đầu 2 bảng đấu của mình, đương kim vô địch Hà Nội và á quân Nghệ An sẽ gặp 2 đối thủ “dưới cơ” ở vòng bán kết môn bóng đá nam thuộc Đại hội Thể thao toàn quốc - lần thứ IX năm 2022. Nếu thi đấu đúng sức, việc 2 đội thêm một lần gặp nhau ở trận chung kết không có gì bất ngờ.

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Chiến thắng màu hông của tuyển Davis Cup Canada

Davis Cup Finals: Canada thua thảm ở FIFA World Cup, nhưng Canada lại… vô địch World Cup của quần vợt

Các CĐV yêu thể thao của Canada đang phải trải qua những cung bậc cảm xúc rất khác biệt. Có không ít người cảm thấy buồn bã khi đội tuyển bóng đá Canada đã để thua 2 trận đấu liên tiếp ở vòng bảng FIFA World Cup 2022, nhưng ngược lại, đội tuyển quần vợt Canada mới vừa đăng quang ngôi vô địch World Cup của quần vợt - Davis Cup Finals, lần đầu tiên trong đời…

Các môn khác