Khi Victoria Azarenka quay trở lại: Serena đã có đối trọng?

Khi Victoria Azarenka đánh bại Angelique Kerber 6/3, 6/1 trong trận đấu chung kết đơn nữ của giải Brisbane International 2016, điều đó không chỉ đơn giản là chuyện Vika chấm dứt quãng thời gian hơn 28 tháng khô hạn danh hiệu của mình, điều đó cũng không chỉ đơn giản là chuyện Vika đã quay trở lại, thật sự quay trở lại, mà nó còn là một diễn biến đầy ý nghĩa khi hướng đến tương lai – Serena Williams đã có đối trọng cạnh tranh và sẽ không thể diễn cảnh “một mình chống lại cả thế giới” như những gì mà cô đang trình diễn?

Thực chất, nếu chỉ xét riêng về chỉ số đối đầu trực tiếp giữa 2 bên, thì Vika còn lâu mới có thể sánh ngang được với “Nữ hoàng WTA” Serena. Tay vợt cựu số 1 nữ thế giới người Belarus chỉ thắng được… 3 trận, nhưng lại để thua đến 17 lần – trong tổng số “21 cuộc hội ngộ” với Serena. Tuy nhiên, nếu đi sâu hơn và phân tích kỹ hơn về lịch sử đối đầu trực tiếp giữa Vika và Serena, chúng ta sẽ nhận ra rằng, có những khác biệt vô cùng to lớn.

Victoria Azarenka tươi tắn chụp ảnh cùng chiếc cúp vô địch đầu tiên sau 28 tháng chờ đợi, sau lưng cô là toàn cảnh thành phố Brisbane.

Có thể chia lịch sử đối đầu trực tiếp giữa Vika với Serena ra làm 3 giai đoạn – giai đoạn đầu tiên là giai đoạn Vika mới bước vào làng quần vợt chuyên nghiệp và cố gắng định hình năng lực của bản thân, giai đoạn này kéo dài từ năm 2008 đến hết năm 2011, trong giai đoạn này, Vika chỉ thắng 1 trận và để thua đến 6 trận, trong đó đa phần là những thất bại cách biệt chỉ sau 2 ván đấu; giai đoạn thứ 2 là giai đoạn Vika bắt đầu vươn lên tầm cao mới, khẳng định thân phận và địa vị trong tốp những tay vợt dẫn đầu, thắng 2 danh hiệu Australian Open, giai đoạn này kéo dài trong 2 mùa giải 2012 và 2013 và là thời điểm chứng kiến Vika đạt được những thành tích ấn tượng khi đối đầu với Serena, trong giai đoạn này, Vika thắng 2 trận, để thua 7 trận, nhưng đa phần những trận thua đều là những trận đấu mà Vika giành được ít nhất là 1 ván thắng và tạo ra không ít khó khăn cho đối phương; còn giai đoạn cuối cùng là giai đoạn mà Vika liên tục dính chấn thương và sa sút phong độ, từ năm 2014 cho đến nay, trong giai đoạn này, Vika đã để thua trong cả 5 lần giáp mặt Serena.

Rõ ràng, khi Vika đạt đỉnh cao phong độ, cô là một trong số vài tay vợt hiếm hoi dám thách thức Serena, không bao giờ có cảm giác e dè khi phải đối mặt với “thế lực” này. Giờ đây, Vika đã tìm lại phong độ cao nhất? Chưa chắc, chiến thắng ở Brisbane International 2016 chưa thể khẳng định quá nhiều thứ, nhưng ít ra, nó là dấu hiệu cho thấy Vika đang trở mình. Lần cuối khi Vika đăng quang một danh hiệu, trùng hợp thay đó lại là một chiến thắng trước Serena – thắng 2/6, 6/2, 7/6 (8-6) ở trận đấu chung kết tại Cincinnati hồi tháng 8-2013. Lần này, khi Vika tìm lại thói quen chiến thắng ngọt ngào, nhiều người lại nghĩ đến một chiến thắng tương tự, nhưng là ở một giải đấu khác, trong một tương lai thật gần… cụ thể là ở Australian Open năm nay.

Nên nhớ, nếu có thể thách thức Serena, thì đây chính là thời điểm chín muồi dành cho Vika. Đó không chỉ bởi vì Vika đang trên đường tìm lại phong độ cao nhất, đó còn là vì Serena đang có trạng thái sức khỏe không tốt và hầu như vẫn chưa chơi bóng một cách thật sự trong giai đoạn đầu mùa giải năm nay, hay thậm chí, người ta cũng ít biết Serena đánh đấm ra sao kể từ khi để thua Roberto Vinci ở bán kết US Open 2015. Tại Hopman Cup, dấu ấn mà Serena để lại là rất mờ nhạt và cô thường xuyên phải rút lui vì chấn thương đầu gối. Serena đang ở trạng thái nào? Chắc chắn là ở một trạng thái, một phong độ không hề thoải mái.

Marion Bartoli, cựu tay vợt người Pháp từng tuyên bố giải nghệ ngay sau khi giành được danh hiệu Grand Slam đầu tiên, và cũng là duy nhất trong sự nghiệp, dành nhiều lời lẽ tán dương cho Vika, theo cô, Vika có thể tạo ra thách thức lớn nhất với đối thủ người Mỹ: “Những cú đánh bóng từ cuối sân và năng lực trả giao bóng nhắm vào các cú giao bóng của Serena chính là thứ vũ khí nguy hiểm mà Vika có thể tạo ra, những thứ vũ khí đó có thể đẩy Serena vào vòng nguy hiểm cao độ. Có rất nhiều câu hỏi được đặt ra về tình trạng sức khỏe và đẳng cấp thi đấu của Maria Sharapova, Simona Halep và Petra Kvitova, vì thế, tôi thật sự không biết họ đang cảm thấy như thế nào. Rõ ràng, đối với họ, việc kết quả bốc thăm ở Melbourne và cái cách mà họ thể hiện trong tuần lễ đầu tiên. Với Serena cũng là tương tự. Không ai trông thấy cô ấy thi đấu thật sự kể từ US Open. Do vậy, Vika đang trở thành một đối trọng đáng kể”.

Tất nhiên, Serena thường tập trung chơi đầy quyết tâm ở đấu trường Grand Slam và khi cô đã quyết tập trung, cô luôn chơi tốt, khắc phục được cả các điểm yếu về trạng thái thể lực. Arantxa Sanchez-Vicario đánh giá rất cao Serena ở điểm này: “Khi giải đấu trôi đi, cô ấy càng lúc càng trở nên dẻo dai và khó nhằn hơn. Cô ấy có thể chế ngự những tay vợt khác và xét về mặt tâm lý thì cô ấy cực kỳ mạnh mẽ. Để đánh bại cô ấy, bạn không chỉ phải tập trung chơi thứ quần vợt của mình mà còn phải chơi cực kỳ mạnh mẽ và quyết liệt, quyết liệt hơn bình thường”.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Thiem đã vô địch Vienna Open 2019, nhưng sẽ khó cho anh trong năm nay khi Djokovic xuất hiện

Vienna Open: Thiem cảm thấy như “hư ảo” khi Djokovic đăng ký tham gia thi đấu

Việc Novak Djokovic bất ngờ đăng ký tham gia thi đấu tại Vianne Open 2020 sẽ khiến cho cơ hội bảo vệ ngôi vô địch của Dominic Thiem nhỏ đi trông thấy. Tuy vậy, Nhà Đương kim vô địch của US Open lại tỏ ra rất hào hứng khi “Nhà Vua ATP” đến với Wiener Stadthalle năm nay và khiến cho Vienna Open 2020 trở thành một giải đấu cực kỳ chất lượng và hấp dẫn.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Matthias Ginter và Sergio Ramos

Monchengladbach – Real Madrid: Zidane mang theo Hazard sang Gladbach

Real Madrid kéo quân sang Đức với sự phấn khích sau chiến thắng Barcelona 3-1, nhưng giới chuyên môn cho rằng khó khăn đang chờ đón đoàn quân của Zinedine Zidane khi Borussia Monchengladbach với đội hình sung mãn đang nuôi mộng làm chuyện động trời trước Kền kền trắng.

Các môn khác

Cú siết cổ tam giác cuối cùng trong sự nghiệp của khabib

Khabib Nurmagomedov: 3.200 ngày bất khả chiến bại ở UFC, bắt đầu bằng đòn siết cổ tam giác vài chục USD và kết thúc bằng đòn siết cổ tam giác 3 triệu USD

Chuyến hành trình “bất khả chiến bại” của Khabib Nurmagomedov đi rất nhiều nơi trên thế giới, bắt đầu từ Poltava (Ukraine), rồi trải dài đến khắp nước Nga, băng qua bên kia đại dương đến Mỹ, Brazil, Canada và hồi kết ở Trung Đông có tổng độ dài 3.200 ngày + 4 năm. Trong suốt quãng thời gian đó, “Đại bàng Nga” luôn giữ tư thế toàn thắng - cầu bại. Anh khởi đầu sự nghiệp bằng một đòn siết cổ tam giác vốn chỉ trị giá vài chục USD, và đã kết thúc sự nghiệp cũng bằng đòn siết cổ tam giác tương tự, nhưng trị giá lên đến hơn 3 triệu USD…