Khi “tay đôi” đã trở thành “tay ba”

Bây giờ thì mọi đội bóng Premier League đều đã đá 20 trận như nhau rồi. Trận đấu bù giữa Tottenham và Everton đã xong xuôi với phần thắng 2-0 cho các học trò của Harry Redknapp. Chiến thắng ấy mặc nhiên biến Premier League thành một cuộc đua tay ba chứ không còn là tay đôi giữa 2 đội bóng thành Manchester như trước. Thứ bậc giữa các đội đầu bảng hiện nay:  1-Man.City 48 điểm, 2-Man.United 45 (hiệu số 49-20), 3-Tottenham 45 (38-20), 4-Chelsea 37, 5-Arsenal 36 điểm. Vậy là Top 3 đang bám rất sát nhau và đồng thời bỏ khá xa vị trí số 4...

Tiền vệ Manchester United Ashley Young (trái) kiểm soát bóng trước hậu vệ Bolton Gary Cahill

Thắng Everton 2-0 để lên ngang điểm với Man.United, người hâm mộ Tottenham có lẽ đã phấn khởi nhắm luôn tới trận gặp Man.City vào cuối tuần sau với hy vọng sẽ tiếp tục lên ngang hàng với đối thủ này. Ngược lại, theo nguyên tắc “gặp trận nào giải quyết trước trận ấy”, HLV Redknapp chỉ nhắm tới trận đấu kế tiếp. Đó là cuộc đón tiếp Wolves vào thứ Bảy này.

“Có lẽ Man.City đã bắt đầu cảm thấy áp lực, nhưng riêng tôi thì vẫn không muốn nhìn xa hơn trận gặp Wolves vào cuối tuần này”, ông nói sau khi thắng Everton, “Tôi biết Tottenham đã lên ngang điểm với Man.United, chỉ còn kém 3 điểm so với Man.City, nhưng khi lái xe về nhà thì tất cả những gì tôi nghĩ đến vẫn chỉ là Wolves. Đó sẽ là một trận cầu thực sự khó khăn”. Khó, nhưng đây vẫn là cơ hội cho Tottenham lên ngang điểm với Man.City trong ít nhất 48 giờ, bởi Man.City đến đêm thứ Hai mới đá với Wigan trên sân DW Stadium.

Như Tottenham, những con quỷ đỏ Old Trafford cũng sẽ tạm thời xóa khoảng cách 3 điểm so với Man.City trong ít nhất 48 giờ, nếu họ thắng Bolton trên sân nhà. Mặc dù vậy, để so sánh thì giới quan sát lại cho rằng Man.United có nhiều thứ đáng lo hơn Tottenham.

Trước hết là tình trạng chấn thương và phong độ thi đấu - Man.United vẫn còn thiếu nhiều cầu thủ quan trọng và Man.United đã thua liền 2 lượt trận Premier League gần đây. Kế đến là đối thủ: Bolton đã tiến bộ hơn trước. Lần đầu tiên ở mùa giải này, Bolton có được 2 vòng đấu liên tiếp bất bại khi thắng Everton rồi hòa Wolves. Điều đó nói rằng Bolton đã tự củng cố và đương nhiên là tinh thần của Bolton cũng đang lên.

o0o

Ở các cặp đấu đáng chú ý khác, một dấu hỏi rất lớn đang được đặt ra về sức bền cũng như tinh thần của đội đầu bảng Man.City sau khi họ thất bại ở lượt đi bán kết Cúp Liên đoàn. Cũng là có lợi thế sân nhà, nhưng chỉ hơn một tuần sau khi thắng Liverpool 3-0 ở vòng đấu Premier League ngày 3-1, Man.City lại thua 0-1 trước chính Liverpool ở Cúp Liên đoàn. Với trận thua Man.United 2-3 trước đó vài hôm, đội hình Man.City đã thua 3 trong 4 lần ra sân gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau. Họ đã bị hụt hơi, phải vậy chăng?

Khi họ làm một chuyến đi ngắn sang Wigan vào đêm thứ Hai tới, một dấu hỏi khác tiếp tục được đặt ra: Phong độ sân khách. Thật vậy, 4 trận sân khách gần đây nhất (Liverpool, Chelsea, West Brom và Sunderland) chỉ mang lại cho Man.City đúng 2 điểm mà thôi. Một áp lực to lớn đang đè nặng lên thầy trò Mancini và tháng 1 này quả là một tháng kinh hoàng như ông đã nói.

LỊCH THI ĐẤU VÒNG 21 (giờ Việt Nam)

° Thứ Bảy 14-1:  (22 giờ): Aston Villa - Everton, Blackburn - Fulham, Chelsea - Sunderland, Liverpool - Stoke, Man.United - Bolton, Tottenham - Wolves, West Brom - Norwich.

° Chủ nhật 15-1: (20 giờ 30): Newcastle - QPR; (23 giờ): Swansea - Arsenal.

° Thứ Ba 17-1: (3 giờ sáng): Wigan - Man.City.

Một ngày trước khi Mancini và các học trò chiến đấu với Wigan, người tiền nhiệm của ông tại City là Mark Hughes sẽ khởi đầu chuyến phiêu lưu mới với Queens Park Rangers. Sau khi được bổ nhiệm làm HLV trưởng PQR, trận đấu đầu tiên của Mark Hughes là trận chiến trên sân Newcastle. Đó là nơi Man.United đã phơi áo 0-3 ở vòng đấu gần đây nhất, nên đương nhiên sẽ rất khó khăn cho Mark Hughes rồi.

Cùng ngày với trận Newcastle - QPR sẽ là trận Swansea - Arsenal. Khán giả Arsenal đợi chờ gì ở chuyến đi đó? Chờ câu chuyện thần tiên kế tiếp của King Henry chứ còn gì nữa. Trở lại với Arsenal theo một bản hợp đồng ngắn hạn, ngay trận đầu tiên ra sân, lão tướng Henry đã làm được một điều mà nhiều cầu thủ tấn công hiện nay không biết làm. Đó là tạo ra một ảnh hưởng lớn, kéo các hậu vệ ngoan cố của đối phương khỏi vị trí, khai thác triệt để cơ hội để biến ưu thế thành bàn thắng - và chiến thắng chung cuộc.

Ngất ngây với pha ghi bàn “đúng kiểu Henry” trong trận thắng Leeds 1-0 ở Cúp FA, giới mộ điệu Arsenal chỉ càng mong Henry ghi những bàn thắng tương tự ở đấu trường Premier League. Mong ơi là mong!

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Champions League

Premier League

La Liga

Memphis Depay ghi bàn cho tuyển Hà Lan tại Euro 2020. Ảnh: Getty Images

Barca chiêu mộ miễn phí ngôi sao Euro

Barcelona đã công bố hoàn tất ký kết với tiền đạo Memphis Depay vào thứ bảy, ngôi sao 27 tuổi hết hợp đồng với Lyon vào cuối tháng này và anh sẽ ra mắt tại sân Camp Nou sau khi hoàn thành nhiệm vụ cùng tuyển Hà Lan ở Euro 2020.

Serie A

HLV Max Allegri bị nghi ngờ rửa tiền cho Mafia

Max Allegri bị điều tra ‘rửa tiền’

Tranh cãi đang nổ ra ở Ý khi tân HLV Juventus, Massimiliano Allegri đang bị điều tra với cáo buộc "giao dịch đáng ngờ" hơn 350.000 euro tại 2 sòng bạc ở nước ngoài có liên quan đến Mafia.

Bundesliga 1

Ligue 1

Các giải khác