Khi “tay đôi” đã trở thành “tay ba”

Bây giờ thì mọi đội bóng Premier League đều đã đá 20 trận như nhau rồi. Trận đấu bù giữa Tottenham và Everton đã xong xuôi với phần thắng 2-0 cho các học trò của Harry Redknapp. Chiến thắng ấy mặc nhiên biến Premier League thành một cuộc đua tay ba chứ không còn là tay đôi giữa 2 đội bóng thành Manchester như trước. Thứ bậc giữa các đội đầu bảng hiện nay:  1-Man.City 48 điểm, 2-Man.United 45 (hiệu số 49-20), 3-Tottenham 45 (38-20), 4-Chelsea 37, 5-Arsenal 36 điểm. Vậy là Top 3 đang bám rất sát nhau và đồng thời bỏ khá xa vị trí số 4...

Tiền vệ Manchester United Ashley Young (trái) kiểm soát bóng trước hậu vệ Bolton Gary Cahill

Thắng Everton 2-0 để lên ngang điểm với Man.United, người hâm mộ Tottenham có lẽ đã phấn khởi nhắm luôn tới trận gặp Man.City vào cuối tuần sau với hy vọng sẽ tiếp tục lên ngang hàng với đối thủ này. Ngược lại, theo nguyên tắc “gặp trận nào giải quyết trước trận ấy”, HLV Redknapp chỉ nhắm tới trận đấu kế tiếp. Đó là cuộc đón tiếp Wolves vào thứ Bảy này.

“Có lẽ Man.City đã bắt đầu cảm thấy áp lực, nhưng riêng tôi thì vẫn không muốn nhìn xa hơn trận gặp Wolves vào cuối tuần này”, ông nói sau khi thắng Everton, “Tôi biết Tottenham đã lên ngang điểm với Man.United, chỉ còn kém 3 điểm so với Man.City, nhưng khi lái xe về nhà thì tất cả những gì tôi nghĩ đến vẫn chỉ là Wolves. Đó sẽ là một trận cầu thực sự khó khăn”. Khó, nhưng đây vẫn là cơ hội cho Tottenham lên ngang điểm với Man.City trong ít nhất 48 giờ, bởi Man.City đến đêm thứ Hai mới đá với Wigan trên sân DW Stadium.

Như Tottenham, những con quỷ đỏ Old Trafford cũng sẽ tạm thời xóa khoảng cách 3 điểm so với Man.City trong ít nhất 48 giờ, nếu họ thắng Bolton trên sân nhà. Mặc dù vậy, để so sánh thì giới quan sát lại cho rằng Man.United có nhiều thứ đáng lo hơn Tottenham.

Trước hết là tình trạng chấn thương và phong độ thi đấu - Man.United vẫn còn thiếu nhiều cầu thủ quan trọng và Man.United đã thua liền 2 lượt trận Premier League gần đây. Kế đến là đối thủ: Bolton đã tiến bộ hơn trước. Lần đầu tiên ở mùa giải này, Bolton có được 2 vòng đấu liên tiếp bất bại khi thắng Everton rồi hòa Wolves. Điều đó nói rằng Bolton đã tự củng cố và đương nhiên là tinh thần của Bolton cũng đang lên.

o0o

Ở các cặp đấu đáng chú ý khác, một dấu hỏi rất lớn đang được đặt ra về sức bền cũng như tinh thần của đội đầu bảng Man.City sau khi họ thất bại ở lượt đi bán kết Cúp Liên đoàn. Cũng là có lợi thế sân nhà, nhưng chỉ hơn một tuần sau khi thắng Liverpool 3-0 ở vòng đấu Premier League ngày 3-1, Man.City lại thua 0-1 trước chính Liverpool ở Cúp Liên đoàn. Với trận thua Man.United 2-3 trước đó vài hôm, đội hình Man.City đã thua 3 trong 4 lần ra sân gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau. Họ đã bị hụt hơi, phải vậy chăng?

Khi họ làm một chuyến đi ngắn sang Wigan vào đêm thứ Hai tới, một dấu hỏi khác tiếp tục được đặt ra: Phong độ sân khách. Thật vậy, 4 trận sân khách gần đây nhất (Liverpool, Chelsea, West Brom và Sunderland) chỉ mang lại cho Man.City đúng 2 điểm mà thôi. Một áp lực to lớn đang đè nặng lên thầy trò Mancini và tháng 1 này quả là một tháng kinh hoàng như ông đã nói.

LỊCH THI ĐẤU VÒNG 21 (giờ Việt Nam)

° Thứ Bảy 14-1:  (22 giờ): Aston Villa - Everton, Blackburn - Fulham, Chelsea - Sunderland, Liverpool - Stoke, Man.United - Bolton, Tottenham - Wolves, West Brom - Norwich.

° Chủ nhật 15-1: (20 giờ 30): Newcastle - QPR; (23 giờ): Swansea - Arsenal.

° Thứ Ba 17-1: (3 giờ sáng): Wigan - Man.City.

Một ngày trước khi Mancini và các học trò chiến đấu với Wigan, người tiền nhiệm của ông tại City là Mark Hughes sẽ khởi đầu chuyến phiêu lưu mới với Queens Park Rangers. Sau khi được bổ nhiệm làm HLV trưởng PQR, trận đấu đầu tiên của Mark Hughes là trận chiến trên sân Newcastle. Đó là nơi Man.United đã phơi áo 0-3 ở vòng đấu gần đây nhất, nên đương nhiên sẽ rất khó khăn cho Mark Hughes rồi.

Cùng ngày với trận Newcastle - QPR sẽ là trận Swansea - Arsenal. Khán giả Arsenal đợi chờ gì ở chuyến đi đó? Chờ câu chuyện thần tiên kế tiếp của King Henry chứ còn gì nữa. Trở lại với Arsenal theo một bản hợp đồng ngắn hạn, ngay trận đầu tiên ra sân, lão tướng Henry đã làm được một điều mà nhiều cầu thủ tấn công hiện nay không biết làm. Đó là tạo ra một ảnh hưởng lớn, kéo các hậu vệ ngoan cố của đối phương khỏi vị trí, khai thác triệt để cơ hội để biến ưu thế thành bàn thắng - và chiến thắng chung cuộc.

Ngất ngây với pha ghi bàn “đúng kiểu Henry” trong trận thắng Leeds 1-0 ở Cúp FA, giới mộ điệu Arsenal chỉ càng mong Henry ghi những bàn thắng tương tự ở đấu trường Premier League. Mong ơi là mong!

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Juventus - Sampdoria 3-0: Kulusevski, Bonucci, Ronaldo lần lượt tỏa sáng, HLV Andrea Pirlo khai màn Serie A tưng bừng

Juventus - Sampdoria 3-0: Kulusevski, Bonucci, Ronaldo lần lượt tỏa sáng, HLV Andrea Pirlo khai màn Serie A tưng bừng

Tân HLV Andrea Pirlo khai màn Serie A bằng trận tiếp Sampdoria trên sân nhà Allianz. Phút 13, tiền đạo trẻ Kulusevski dứt điểm đẹp mắt mở tỷ số cho Juventus và phải đến phút 78, Leonardo Bonucci sút cận thành nhân đôi cách biệt. Phút 88, ngôi sao Ronaldo tung cú sút chân phải chéo góc ấn định đại tiệc 3-0 rực rỡ trên sân Allianz của Juventus.

Champions League

Premier League

HLV Ole Gunnar Solskjaer liệu vẫn xem đây là mùa giải thử ngiệm khác? Ảnh: Getty Images

HLV Solskjaer tiếp tục sự “ung dung” khó hiểu

Đặt tham vọng cao hơn vị trí thứ 3 từng có mùa qua, nhưng HLV Ole Gunnar Solskjaer lại vừa lý giải cho màn khởi đầu tệ hại của đội bằng khẳng định Quỷ đỏ cần… ít nhất 4 trận nữa để tìm lại cảm giác đúng đắn cho mùa giải mới.

La Liga

Serie A

HLV Andrea Pirlo mừng chiến thắng đầu tay

Dấu ấn của Andrea Pirlo trong chiến thắng đầu tay ở Serie A

Chưa hề có kinh nghiệm dẫn dắt ở Serie A nhưng Andrea Pirlo cùng Juventus có chiến thắng thuyết phục Sampdoria 3-0 trong ngày ra quân. Điều khiến mọi người ngỡ ngàng chính là việc Pirlo thực hiện nhiều thay đổi trong cách phòng ngự vả mạo hiểm tung ra sân 3 cầu thủ trẻ lần đầu chơi ở Serie A.

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Lyon thiếu cảm hứng

Trận thứ ba không biết tới thắng lợi, Lyon bị nhận định là đang thiếu nguồn cảm hứng thi đấu.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.