Khi Ranieri trở lại Chelsea

Đêm nay, khi HLV Claudio Ranieri dẫn dắt Juventus trở lại sân Stamford Bridge, ông xứng đáng nhận được sự chào đón nồng nhiệt từ khán đài. Bởi chính “ông lão thợ hàn” chứ chẳng ai khác là người đã gầy dựng nền móng để biến Chelsea thành một CLB khổng lồ như ngày nay…

HLV Claudio Ranieri

Trước khi Claudio Ranieri đến Stamford Bridge, Chelsea chỉ là một đội bóng làng nhàng, khi ông ra đi, đội bóng Luân Đôn đã trở thành á quân Premier League khi phá vô số kỷ lục của CLB về số bàn thắng và số điểm ghi được trong mùa giải.

Nhưng Stamford Bridge không phải là nơi chìu chuộng và vinh danh người đã đặt nó vào bản đồ bóng đá châu Âu, ngược lại, quãng thời gian 3 năm 8 tháng và 13 ngày ở Luân Đôn luôn đặt Ranieri dưới sức ép của thành công và kết thúc bằng cuộc chia tay trong uất nghẹn…

Mùa thu năm 2003, sau khi Chelsea quật ngã Lazio 4-0 ngay tại Rome, Ranieri đã cảnh báo các CĐV đang phấn khích của mình: “Chúng ta có quá ít thời gian để xây dựng một đội bóng”.

Điều mà Ranieri muốn nói chính là dù đã bỏ ra 120 triệu bảng mua sắm cầu thủ kể từ khi Roman Abramovich tiếp quản CLB vào mùa xuân, Chelsea vẫn cần thời gian để tìm thấy sự ổn định và trở thành ứng viên vô địch thực thụ. Nhưng Ranieri không chỉ thiếu mà hoàn toàn không có thời gian để hoàn thiện ước mơ hay hưởng thụ thành quả của chính mình.

Để thấy được điều này, ta hãy lần ngược thời gian vào tháng 9-2000, khi Ranieri đặt chân đến Chelsea để dẫn dắt đội giành vị trí thứ 6 Premier League.

Mùa hè 2001, ông bắt tay vào việc tái thiết Chelsea với số tiền 30 triệu bảng mà cựu Chủ tịch Ken Bate thu vén được, để đưa về Frank Lampard từ West Ham, Petit và Zenden từ Barca, Jesper Gronkjaer từ Ajax và William Gallas từ Marseille. Ông bị chỉ trích vì bán đi Dennis Wise, trong mùa giải Chelsea vẫn đứng thứ 6 nhưng vào chung kết cúp FA.

Mùa bóng kế tiếp, Ranieri liên tục xoay vòng cầu thủ khiến báo chí Anh gán cho biệt danh “ông lão thợ hàn” như ám chỉ thói quen đắp vá đội hình. Mùa đó, Chelsea “cạn túi” nhưng vẫn đánh bại Liverpool để giành được suất dự Champions League, khi Ranieri mạo hiểm bán đi Dalla Bona và Mario Stanic để ủng hộ những tài năng trẻ như John Terry, Robert Huth và Carlton Cole.

Khi Roman Abramovich xuất hiện, Ranieri thâu tóm hàng loạt ngôi sao như Damien Duff, Wayne Bridge, Joe Cole, Glen Johnson, Juan Veron, Hernan Crespo, Claude Makelele, để biến Chelsea thành một thế lực hùng mạnh.

Nhưng với đoàn quân hùng hậu đó, Ranieri vẫn đứng ngồi không yên khi báo chí phanh phui vụ Abramovich mời chào HLV tuyển Anh Sven-Goran Eriksson đến nhà mình để chuẩn bị thay thế Ranieri.

Trong áp lực điên rồ đó, một Ranieri đánh mất lòng tin vẫn giúp đội giành ngôi á quân Premiership (chỉ chịu đứng sau Arsenal “bất khả chiến bại”) và vào đến bán kết Champions League. Chelsea đạt được thành quả lớn lao nhất trong lịch sử nhưng Ranieri vẫn phải ra đi vào cuối mùa để nhường chỗ cho Jose Mourinho.

HLV người Bồ Đào Nha đã làm công việc tuyệt vời khi thắng ngôi vô địch 2 mùa liên tiếp, nhưng thực tế lúc đó Chelsea đã lớn mạnh và Mourinho chỉ kế thừa một đội ngũ toàn siêu sao, để sàng lọc và chiêu dụ thêm Drogba, Petr Cech và Robben là đủ để tranh đoạt vinh quang.

Chẳng ai có thể bác bỏ sự thật là nền tảng thành công của Mourinho dựa trên bộ khung Terry, Makelele và Lampard thì người xây dựng nền móng đó chính là Ranieri. Thậm chí cho đến giờ, sau bao đời HLV, Terry và Lampard vẫn là những cầu thủ không thể thay thế ở Chelsea.

Quả là không ngoa khi nói là Ranieri đã xây dựng một thế hệ mới, khơi mào một triều đại mới đầy vinh quang ở Chelsea.

Khi dẫn dắt Juventus đến Stamford Bridge, ông gặp lại ở đấy những cậu học trò cưng, những người quen cũ. Bất kể Chelsea có đánh bại Juventus, thì chuyến đi này thực tế là chuyến trở về nhà của HLV người Italia. Stamford Bridge phải cảm ơn Ranieri bởi vì Chelsea đã nợ “ông lão thợ hàn” rất nhiều.

NHẬT TÂN

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Quang Hải (giữa) và đội tuyển Việt Nam tự tin bước vào trận tái đấu với UAE. Ảnh: D.P

UAE - Việt Nam: Trước ngưỡng cửa lịch sử

* VTV5, VTV6 trực tiếp 23 giờ 45 ngày 15-6

Không có “thuyền trưởng” Park Hang-seo ở khu kỹ thuật, Đội tuyển Việt Nam tối nay vẫn sẽ tự tin bước vào cuộc chiến quyết định ngôi thứ tại bảng G cùng đội chủ nhà UAE.

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Quần vợt

Andrey Rublev

Noventi Open (Halle): Rublev thắng trận thứ 30 ở “nội chiến nước Nga”, nhưng Medvedev bị loại

Hàng loạt tay vợt Nga đã ra sân ở Noventi Open (Halle) - giải đấu thứ 2 của mùa giải sân đất nện năm nay. Trong khi Daniil Medvedev bị Jan-Lennard Struff (Đức) loại với điểm số 6-7 (6-8), 3-6; Andrey Rublev đương đầu với đồng hương Karen Khachanov ở trận “nội chiến nước Nga” và đã đánh bại đối thủ với điểm số 6-3, 7-6 (7-5).

Các môn khác