Khi quần vợt lấn sân...

Ở rất nhiều quốc gia, quần vợt chưa bao giờ là môn thể thao số 1. Ở Mỹ, quần vợt xếp sau bóng đá Mỹ (bóng bầu dục), bóng chày, bóng rổ, quyền Anh. Ở Argentina, quần vợt đương nhiên phải xếp sau bóng đá. Tại một số quốc gia khác ở châu Âu, quần vợt cũng phải xếp sau bóng đá, và đôi khi xếp sau một vài môn thể thao kiểu “quốc hồn, quốc túy”. Nhưng điều đó có vẻ như đã… lỗi thời, quần vợt đang lấn sân qua từng ngày…

1- Khi tay vợt Juan Martin del Potro bước vào sân La Bombonera ken đặc gần 60 ngàn khán giả, anh không hề tưởng tượng ra nổi rằng anh đang nhận được sự đón tiếp nồng hậu của đám đông CĐV… bóng đá cuồng nhiệt. Đó là một khoảnh khắc đáng nhớ trước trận đấu giữa Boca Juniors (CLB bóng đá lừng danh của đất nước Argentina, và là 1 trong 20 CLB nổi tiếng nhất thế giới) với Godoy Cruz trong khuôn khổ giải VĐQG Argentina. Sở dĩ Del Potro hiện diện ở đây là do anh được Ban lãnh đạo Boca Juniors mời đến… đá quả giao bóng khai diễn cho trận đấu.

Sân La Bombonera - còn được biết đến với cái tên phổ biến hơn là Estadio Alberto J. Armando (có biệt danh là “hộp Sôcôla”) - ở thủ đô Buenos Aires là một thánh địa bóng đá tại xứ sở đam mê môn thể thao vua này đến cuồng nhiệt như Argentina. Trong lịch sử 69 năm phát triển của sân bóng này, người ta hiếm khi chứng kiến chuyện một người anh hùng được đón tiếp trọng thể ở đây lại không phải thành danh nhờ bóng đá. Đây là nơi mà huyền thoại bóng đá, “cậu bé vàng” Diego Maradona được mọi người xem như đứa con cưng. Nhưng, ít nhiều trong những ngày này, người ta đang… hoài nghi ông!

Del Potro được chào đón trọng thể tại La Bombonera

Tuy nhiên, người ta lại đang tin tưởng vào… Del Potro, một tay vợt vừa giúp cho cả đất nước Argentina thỏa nỗi khát khao chờ đợi vinh quang Grand Slam kể từ thời của Guillermo Vilas “xa lơ xa lắc”. Chiến thắng của Del Potro tại US Open 2009 đã khiến cho quần vợt lấn sân môn thể thao vua ở Argentina trong những ngày này. Ở đâu, dù là thủ đô Buenos Aires, quê nhà của Del Potro Tandil hay Mar del Plata (thành phố biển từng chứng kiến tuyển quần vợt Davis Cup Argentina thua đau đớn trước Tây Ban Nha hồi năm ngoái), quần vợt - chứ không phải bóng đá - mới là thứ đầu tiên được nói đến trong từng câu chuyện phiếm…

Mặc chiếc áo thi đấu của Boca Juniors, Del Potro trông… khá giống một cầu thủ bóng đá. Ít ai biết, anh từng bắt đầu với thể thao bằng cách chơi… bóng đá, nhưng cuối cùng, sau những ngày tháng thăng trầm ở CLB Independiente, Del Potro đã lựa chọn cho mình một lối đi chính xác - quần vợt chứ không phải bóng đá. Nhờ vậy, anh mới có thể giương cao chiếc cúp vô địch US Open 2009. Và nếu gắn kết với nghiệp bóng đá, cho dù trở thành một… siêu cầu thủ cỡ như Lionel Messi, chưa chắc Del Potro có thể giúp tuyển Argentina thoát khỏi giai đoạn khó khăn như hiện nay, khi mà ông Maradona đang làm rối tung mọi thứ…

2- Cũng như Del Potro, tay vợt nữ Melanie Oudin - phát hiện mới của cả nước Mỹ ở US Open 2009 đã được mời đến dự khán một trận đấu thuộc một môn thể thao khác - đó là môn bóng chày (tính hấp dẫn chỉ xếp hàng thứ 2 sau bóng đá Mỹ) - và ở đây, cô gái tóc vàng này cũng được đón tiếp một cách trọng thể như kiểu cô là một… người hùng của môn bóng chày vậy! Khoác trên mình chiếc áo thi đấu màu đỏ của đội bóng chày lừng danh giải MLB (giải bóng chày nhà nghề Bắc Mỹ), Oudin đi khắp sân đấu, dùng… vợt đánh những quả banh tennis lên khán đài để tặng các khán giả, dù rằng thông thường, những người này chỉ được tặng banh bóng chày!

Melanie Oudin phát một quả bóng quần vợt lên khán đài sân… bóng chày Turner Field

Oudin hiện được xem như là “hiện tượng” của quần vợt Mỹ, khi làng quần vợt nước này trải qua kỳ giải US Open cực kỳ bết bát. Nhưng đối với giới thể thao nói chung, cô gái này vẫn chưa thể tạo ra nhiều sự chú ý và sức hút như kiểu chị em nhà Williams, vợ chồng Andre Agass (dù hai người này đã giải nghệ). Tuy vậy, mọi thứ đã dần thay đổi. Không phải tự nhiên mà Oudin (cư ngụ tại Marietta, bang Georgia) lại được mời đến dự khán một trận bóng chày ở… sân Turner Field (thuộc thành phố Atlanta, bang Georgia). Chẳng có gì là “trật chìa”, vì thi thoảng, quần vợt được quyền lấn sân vài môn thể thao khác nữa…

3- Trước khi người ta thấy cái cảnh Del Potro được đón tiếp nồng nhiệt tại La Bombonera (cũng như khi… Kaka được đón tiếp trọng thể tại Bernabeu, Ronaldinho tại San Siro) hay cảnh Oudin tung tăng ở Turner Field, giới quần vợt đã nhiều lần “ghi dấu ấn” ở các giải đấu, các sự kiện thể thao khác. Novak Djokovic từng xuống sân Stade Louis II để… đá quả giao bóng trong một trận đấu thuộc khuôn khổ Ligue 1 theo lời mời của Ban lãnh đạo CLB Monaco - Djokovic là CĐV nhiệt thành của Monaco, nhưng lần hiện diện này, anh giống như người hùng. Rafael Nadal cũng từng dự khán vài trận đấu của Real Madrid.

Nói lấn sân cũng được, nói quần vợt đang nỗ lực “xích lại gần nhau” với các môn thể thao nổi tiếng khác cũng đúng. Quần vợt đang từng bước được “tiếp thị” ra toàn cầu - như cái cách bóng đá đang cố gắng “tiếp thị” bản thân mình ra những xứ sở khác vẫn còn khá lạ lẫm với bóng đá (như nước Mỹ chẳng hạn) - và với những “đại sứ đặc biệt” như Juan Martin del Potro, Melanie Oudin, Novak Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer… họ đang làm tốt trách nhiệm của mình bên cạnh việc tranh đấu cho vinh quang của bản thân và cho màu cờ sắc áo của quốc gia mà họ đại diện. Quần vợt đang từng bước lấn sân… rất thành công!

TIỂU BẢO

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

HLV Chu Đình Nghiêm

Hải Phòng ký gia hạn hợp đồng HLV Chu Đình Nghiêm

Từ thành công trong việc giúp CLB Hải Phòng thực hiện cú “nhảy tam cấp” vươn lên vị trí á quân V-League 2022, HLV Chu Đình Nghiêm đã được lãnh đạo CLB Hải Phòng ký gia hạn với bản hợp đồng kéo dài 2 năm.

Bóng đá quốc tế

Các môn khác