Kẻ kiên trì, người bỏ cuộc

Vòng 36 Premier League chứng kiến 2 thái cực của cuộc đua tranh, Liverpool bất kể không còn nhiều hy vọng, vẫn quyết tâm giành chiến thắng đến cùng, trong lúc Aston Villa đã thực sự buông trôi tất cả khi đã đạt được điều họ mong muốn.

Liverpool sẽ chiến đấu đến cùng 

Trên sân Upton Park, Liverpool đã vào cuộc với quyết tâm cao nhất và họ lập tức bùng nổ bằng bàn mở tỷ số của Steven Gerrard chỉ sau 76 giây: Từ quả chọc khe của Fernando Torres, Gerrard thoát qua hàng phòng thủ West Ham, đẩy bóng qua thủ thành Robert Green, và dễ dàng sút vào lưới trống. Đến phút 38, Luis Boa Morte đẩy ngã Torres trong khu cấm và Gerrard lại có cơ hội sút phạt đền. Cú sút đầu tiên của anh đã bị Green đỡ được nhưng Gerrard đã nhanh chóng lao vào, sút bồi vào lưới, nhân đôi cách biệt.

Tiền vệ Steven Gerrard (trái, Liverpool) đi bóng qua thủ thành Robert Green (West Ham).

West Ham nuôi tham vọng giành suất dự Europa League nên đã gắng sức vùng dậy nhưng họ không sao tiếp cận được khung thành Liverpool và chỉ tung ra đúng 2 cú sút vào cầu môn Pep Reina. Ngược lại, họ nhận lãnh bàn thua thứ 3 phút 84 khi tiền đạo dự bị Ryan Babel đánh đầu từ đường chuyền chính xác của Dirk Kuyt, Green vẫn ương bướng xô bóng ra nhưng Babel dễ dàng đá bồi tung lưới.

Chiến thắng giúp Liverpool tạm ngự trên ngôi đầu bảng trong 24 giờ khi họ hơn Man.United hiệu số thắng bại, dù thi đấu nhiều hơn đến 2 trận. Gerrard nói với đài Setanta Sports 1: “Chúng tôi phải duy trì, duy trì công việc của mình và phải thắng trong tất cả những trận cầu còn lại, kể từ trận hôm nay. Chúng tôi hạnh phúc với kết quả, hạnh phúc với chiến thắng mà giữ sạch mành lưới. Chúng tôi tin mình đã gây chút áp lực lên Manchester United”.

Những nỗ lực của Liverpool sẽ chẳng có ý nghĩa gì nếu Man.United giành 7 điểm trong 4 trận đấu còn lại, nhưng họ nhất định không bỏ cuộc mà sẽ chiến đấu đến phút cuối cùng. Gerrard nói với giọng đầy triết lý: “Chúng tôi phải làm công việc của mình và nếu họ thắng những trận đấu của họ thì công bằng mà nói, họ xứng đáng với ngôi vô địch”.

Villa đã sớm buông xuôi

Trong lúc Liverpool vẫn chiến đấu trong vô vọng thì Aston Villa tỏ thái độ bạc nhược khi ban phát điểm số một cách thoải mái sau khi đã hoàn thành chỉ tiêu khiêm tốn của mình. Villa vốn dĩ là ứng viên cho suất dự Champions League nhưng việc thua 5 trong 6 trận hồi giữa tháng 3 khiến họ bị Arsenal qua mặt, và sau 3 trận hòa từ đầu tháng 4, họ tạm hài lòng với suất dự Europa League sau trận thắng Hull tuần trước.

Tuần này họ buông xuôi dễ dàng trên sân Craven Cottage khi để thua Fulham 1-3. Villa chỉ thực sự cầm cự trong hiệp đầu: sau khi Danny Murphy sút thắng quả 11m cho chủ nhà phút thứ 6, Ashley Young đã gỡ hòa phút 14. Nhưng ở hiệp 2, đội khách đã buông cho đối thủ mặc sức tung hoành và hai bàn thắng mà Diomansy Kamara ghi được (phút 46 và 60) vẫn là quá ít so với số cơ hội Fuulham tạo dựng.

HLV Martin O’Neill than thở: “Chúng tôi chơi không tốt trong hiệp 2 và Fulham thắng xứng đáng. Chúng tôi để lọt lưới sớm và chẳng bao giờ hồi phục được. Hiệp đầu và hiệp 2 khác nhau như ngày và đêm, bạn sẽ chẳng nhận ra được một Villa đang đứng thứ 6 Premier League với 45 phút tệ hại như vậy”.

Vòng 36 cũng là thời khắc quyết định số phận của nhiều đội bóng. Hull City sau khi để thua Stoke City 1-2  trên sân nhà xem như đã ghi tên mình vào danh sách rớt hạng. Hull hiện đang đứng thứ 17 với 34 điểm, nhưng họ khó lòng cải thiện điểm số khi phải chơi trận tới trên sân Bolton và đá trận cuối với Man.United.

Blackburn đã chính thức trụ hạng với chiến thắng Portsmouth 2-0. Hai bàn thắng của Morten Gamst Pedersen và Benni McCarthy đã đảm bảo cho đội chủ sân Ewood Park đạt điểm số 40, hoàn tất hành trình kỳ diệu dưới tay HLV Sam Allardyce. Trong 6 tháng, Big Sam đã đưa đội từ vị trí chót bảng (13 điểm sau 17 trận) để về đích khi giành hạng 14 hiện thời (đoạt 27 điểm trong 19 trận). Ông nói: “Tôi sẽ vui thú đêm nay và hy vọng các cầu thủ cũng thế. Họ xứng đáng được ngợi khen vì những nỗ lực của mình”.

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Thành Tín, tân binh của CLB TPHCM

CLB TPHCM tiếp tục chờ thầy ngoại

Trong khi đội bóng cùng Thành phố là Sài Gòn FC đang ngày càng khó khăn ở việc săn tìm lực lượng cho mùa bóng 2021 thì CLB TPHCM đã dần ổn định bộ khung. Đội bóng này chỉ còn chờ đợi những “mảnh ghép” cuối cùng trong tháng 12 là đủ để chốt hạ bộ khung.

Bóng đá quốc tế

Jurgen Klopp không phải là nhà cầm quân duy nhất trên thế giới chỉ trích lịch trình thi đấu.

Sẽ có lúc Liverpool không đủ 11 cầu thủ thi đấu

Đây là cảnh báo từ HLV Jurgen Klopp, khi nhà cầm quân của Liverpool tuyên bố các đội bóng hàng đầu của Premier League có lúc sẽ đối mặt cơn khủng hoảng nhân sự cực kỳ nghiêm trọng nếu lịch trình thi đấu không có sự thay đổi.

Quần vợt

Medvedev vô địch ATP Finals 2020

Daniil Medvedev: “Kẻ thừa kế” Davydenko đánh bại Nadal và Thiem để vô địch ATP Finals 2020

Chừng chục năm trước, người Nga từng tự hào với những Marat Safin, Nikolay Davydenko, thì giờ đây, họ có quyền tự hào với “lứa trẻ thừa kế” di sản quần vợt Nga vĩ đại, với những đại diện tiêu biểu là Andrey Rublev và mới đây nhất là Daniil Medvedev. Một năm trước, Medvedev đến với giải ATP Finals và nhận 3 trận thua vỡ mặt. Nhưng lần này, anh đã thắng cả Novak Djokovic, Rafael Nadal và Dominic Thiem để đăng quang…

Các môn khác

Chị em nhà Shevchenko và nhân vật chính của sự kiện UFC 255 - Figueiredo

Gia đình Shevchenko lên đỉnh: Mẹ vô địch Muay Thái biểu diễn, 2 chị em hạ gục đối thủ ở UFC 255

Gia đình Shevchenko (không phải huyền thoại bóng đá Andriy Shevchenko hiện đang làm HLV trưởng tuyển bóng đá Ukraine), gồm mẹ - bà Elena Shevchenko, và 2 chị em - Valentina Shevchenko cùng với Antonina Shevchenko đang là những nhân vật nổi bật nhất ở trong làng võ thuật Muay Thái - MMA (UFC) trên toàn thế giới.