Jeremy Mathieu - Canh bạc tất tay của Barca

Trong nỗ lực tìm người thay thế đội trưởng Carles Puyol đã giải nghệ, Barca cuối cùng cũng tìm được cho mình chữ ký của Jeremy Mathieu. Nhưng ở độ tuổi 31, liệu hậu vệ người Pháp này có thể chứng minh được giá trị của mình hay không lại là một chuyện hoàn toàn khác biệt…

Jeremy Mathieu là một canh bạc của Barcelona.

Cờ bí dí tốt

Phải khẳng định ngay rằng, cho tới trước khi chính thức ký hợp đồng với đội chủ sân Nou Camp, hậu vệ từng chơi trong màu áo của Valencia chưa bao giờ được xem là mục tiêu chuyển nhượng hàng đầu của “gã khổng lồ” Catalan. Nhưng cuối cùng, khi đội trưởng Puyol giải nghệ, khi những mục tiêu chuyển nhượng khác hầu hết đã thất bại, ban lãnh đạo Barca chẳng còn cách nào khác. Họ đã nhanh chóng chiêu mộ Jeremy Mathieu trong sự ngỡ ngàng của người hâm mộ và giới truyền thông.

Thực ra việc tìm kiếm một trung vệ đẳng cấp nhằm thay thế cho Puyol đã được BLĐ Barca khởi động kể từ… 2 năm trước, khi mà lão tướng Puyol ngày càng xuống phong độ do gánh nặng tuổi tác và gặp những chấn thương liên tiếp. Nhưng đáng tiếc là, đội bóng xứ Catalan đã chẳng thể có bất kỳ một bản hợp đồng nào thành công.

Nhìn lại những trung vệ đã được Barca đưa vào danh sách mua sắm trong vài năm qua có thể nói là dài dằng dặc. Đó là David Luiz (Chelsea), là Thiago Silva, Marquinhos (PSG), là Vertonghen (Tottenham), là Mats Hummels (Dortmund), là Kompany (Man City), là Miranda (Atletico)… nhưng cuối cùng thì, “trăm voi không được bát nước xáo”. Để rồi giờ đây, khi “cờ bí” họ buộc lòng phải “dí tốt”, “nhắm mắt” mua về một cầu thủ vừa không mấy xuất sắc, vừa lớn tuổi (Mathieu sinh năm 1983) với mức giá ngất ngưởng.

Có thể số tiền 20 triệu EUR đó chẳng là gì nếu so với 80 triệu euro mà Barca bỏ ra để mời được Suarez đến từ Liverpool. Nhưng nên nhớ, với bản hợp đồng này, Mathieu đã nghiễm nhiên trở thành hậu vệ “tuổi băm” có mức phí chuyển nhượng cao nhất lịch sử bóng đá thế giới. Kỷ lục trước đây thuộc về Quả bóng vàng của FIFA hồi năm 2006 - Fabio Canavaro - khi đó giá mua trung vệ người Italia cũng chỉ có… 11.5 triệu EUR, lúc anh chuyển sang thi đấu cho Real vào mùa hè năm 2006. Tất nhiên, nếu so sánh về đẳng cấp và danh tiếng, Mathieu không thể so sánh với huyền thoại người Italia.

Đánh giá về bản hợp đồng này, trang Eurosport đã bình luận: “Dù Mathieu là một hậu vệ đa năng. Tuy nhiên anh vẫn chưa phải là một ngôi sao xứng đáng với mức giá 20 triệu EUR, nhất là khi đã bước qua tuổi 30”.

Barca chờ đợi gì ở Mathieu?

Hợp đồng đã được ký kết, hậu vệ người Pháp sẽ ra mắt ở Nou Camp vào thứ ba này. Thành công hay thất bại tất nhiên cũng phải cần thời gian mới có thể kiểm chứng. Tuy nhiên, việc Barca bỏ ra một số tiền rất lớn dành cho một hậu vệ đã lớn tuổi cho thấy HLV Enrique và các cộng sự của ông đặt rất nhiều kỳ vọng vào cầu thủ người Pháp này.

Sau khi Puyol giải nghệ, trong tay Enrique chỉ còn lại đúng hai trung vệ đúng nghĩa - đó là Pique và Bartra (Mascherano dù thường xuyên chơi ở vị trí này, nhưng thực chất anh là một tiền vệ trụ). Do đó, để phục vụ cho mùa bóng dài trước mắt, yêu cầu tăng cường hàng thủ càng trở nên quan trọng hơn bao giờ hết với đội chủ sân Nou Camp.

Trong khi đó, với 5 năm chinh chiến tại La Liga trong màu áo Valencia, Mathieu hứa hẹn sẽ không gặp nhiều khó khăn trong việc thích nghi với môi trường mới. Bên cạnh đó, kinh nghiệm của anh sẽ góp phần giúp HLV Enrique khắc phục được phần nào “lỗ hổng” nơi Puyol để lại. Thực tế đã chứng minh, khi Puyol phải nghỉ thi đấu dài hạn ở mùa giải năm ngoái, HLV Martino đã nhiều lần sử dụng các tài năng trẻ như Martin Montoya hay Marc Bartra để đá cặp với Pique. Tuy nhiên, bộ đôi này không mang lại được sự chắc chắn. Với cặp trung vệ mới Pique - Mathieu, hàng thủ Barca có thể sẽ được gia cố thêm sự chắc chắn.

Chuyển tới Barca tất nhiên là một nấc thang cao hơn trong sự nghiệp của cầu thủ người Pháp. Nhưng để có thể gặt hái được những thành công, Mathieu sẽ phải đối mặt với rất nhiều khó khăn, mà trước mắt là những cái dớp của những trung vệ đi trước từng gặp phải. Điển hình là các trường hợp của Dmytro Chygrynskiy, Gabriel Milito, Henrique trước đây. Những người đã nhanh chóng đánh mất phong độ khi cập bến Nou Camp.

Mathieu sẽ thể hiện bộ mặt nào tại đội bóng mới. Liệu anh có xứng đáng với số tiền chuyển nhượng kỷ mục của mình hay sẽ tiếp nối truyền thống “mua hớ” của Barca. Chúng ta hãy cùng chờ xem...

THANH ĐIỆP

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Mikel Arteta thật sự đã cạn kiên nhẫn với Mesut Oezil. Ảnh: Getty Images

HLV Arteta phản ứng trước chỉ trích từ Oezil

Tiền vệ Mesut Oezil vừa cáo buộc Arsenal “phản bội” sau quyết định loại bỏ anh khỏi thành phần đăng ký cho Premier League mùa giải này, nhưng HLV Mikel Arteta ngay lập tức tuyên bố “cầu thủ đã có đủ cơ hội như bất kỳ ai khác” trong đội hình.

Quần vợt

Djokovic sẽ không bảo vệ ngôi vô địch Paris Masters

Novak Djokovic rút lui khỏi Paris Masters: Không lo vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 bị Rafael Nadal bắt kịp

Cho dù có tham dự Paris Masters 2020 hay là không, Novak Djokovic cũng không thể tích lũy thêm hay đánh mất đi điểm số, do đó, tay vợt đương kim số 1 thế giới người Serbia đã chính thức quyết định rút lui khỏi giải Masters 1.000 cuối cùng trong năm nay. “Nhà Vua ATP” cũng không quan tâm đến việc liệu Nadal sẽ đến Paris và đăng quang, bắt kịp vị trí “Đại Tông sư” Masters 1.000 của anh…