Italia – Croatia: Vượt qua chính mình

Bảng H vòng loại Euro 2016

Để đoạt ngôi đầu bảng, Italia phải thắng được kình địch Croatia trên sân Giuseppe Meazza, song đội quân của Antonio Conte phải vượt qua chính mình khi Azzurri thực sự không  thắng nổi Croatia trong suốt 20 năm qua.

Giuseppe Meazza  hay  còn gọi là San Siro (sân nhà của Inter và AC Milan) hứa hẹn sẽ lần đầu tiên mùa này chật cứng khán giả khi Italia tiếp Croatia trong ngày tiền vệ Daniele De Rossi khoác áo Azzurri lần thứ 100. Ngôi sao AS Roma không giấu niềm tự hào khi vươn đến cột mốc lịch sử này, anh là trụ cột của Italia trong suốt sự nghiệp tài năng, nổi bật trong số đó là chiếc cúp thế giới 2006. Hai lần liên tiếp Italia bị loại ngay vòng bảng World Cup và thất bại ở Brazil 2014 khiến De Rossi và đồng đội phải đối mặt với thách thức nghiêm khắc của tiến trình phục hồi danh tiếng khi đối đầu Croatia - đối thủ mà Italia không thắng nổi trong 6 lần chạm trán. De Rossi nói trong buổi họp báo: “Đối với tôi, thật đáng kinh ngạc khi đạt được mốc 100 lần khoác áo Azzurri. Đó là một vinh dự mà tôi sẽ giữ mãi trong tim cho đến khi kết thúc sự nghiệp. Nhưng một ngày nào đó, tôi muốn một cầu thủ trẻ vượt qua tôi trong danh sách tuyển thủ qua mọi thời đại”.

Mario Balotelli (phải, Italia) sẽ là ẩn số trước Croatia (Luca Modric).

Italia và Croatia đều toàn thắng 3 trận đầu chiến dịch để chia sẻ ngôi đầu bảng H, song thành tựu của Italia kém thuyết phục hơn Croatia khi họ ghi những chiến thắng 1-0 trước những đối thủ yếu kém như Azerbaijan và Malta. Trận đấu thực sự là cơ hội để tiền đạo thất sủng Mario Balotelli tìm lại danh phận của mình sau khi bất ngờ được HLV Conte triệu tập trở lại từ sau World Cup 2014. Dù Baloitelli đang chơi sa sút ở Liverpool, De Rossi quả quyết là Super Mario chẳng gặp rắc rối nào trong việc khẳng định mình. “Cậu ấy không phải là loại cầu thủ gây rối trong phòng thay quần áo. Có thể cậu ấy hơi khác người nhưng là gã tốt bụng và luôn có quan hệ tốt trong đội”.

Dù sao, Balotelli sẽ phải ngồi chờ trên băng dự bị khi Conte chủ trương cho tiền đạo Borussia Dortmund, Ciro Immobile đá cặp với Graziano Pelle  trên tuyến tấn công. Pelle đã đánh dấu lần đầu khoác áo Italia khi ghi bàn duy nhất trong trận thắng Malta, trận đấu mà trung vệ Leonardo Bonucci lãnh thẻ đỏ và sẽ vắng mặt đêm nay. Mất Bonucci là một tổn thất không nhỏ, nhưng sơ đồ 3-5-2 của Conte trông vẫn ổn với bộ ba phòng thủ Ranocchia, Ogbonna và Chiellini.  Điều khiến Conte đau đầu là khả năng hồi phục chậm của nhạc trưởng Andrea Pirlo, trong lúc người thay thế là Marco Veratti dính chấn thương cơ đùi. Conte hy vọng là bộ 3 tiền vệ trung tâm Candreva, De Rossi và Marchisio (Darmian và De Sciglio chơi dọc biên) có đủ bản lĩnh để cầm bóng trước hàng tiền vệ năng nổ của Croatia.

Thực tế là Croatia có hàng tiền vệ cực mạnh với bộ đôi sáng tạo Luca Modric và Ivan Rakitic - những người được nghỉ dưỡng sức khi Croatia đá giao hữu với Argentina (thua 1-2) ở London hôm thứ Năm.  Tiền đạo Mario Mandzukic và trung vệ Dejan Lovren cũng sẽ đá chính đêm nay sau khi chơi chút ít trong trận giữa tuần, nơi họ dẫn bàn nhờ Anas Sharbini trước khi Lionel Messi lật ngược tỷ số bằng quả phạt đền phút cuối.

Liệu Italia có thể đánh bại được đối thủ khó chơi này? Cựu tiền vệ tuyển Croatia và AC Milan, Zvonimir Boban hiện đang là chuyên gia dự đoán trên truyền hình Italia đã đưa ra những nhận định xác đáng: “Đội bóng của Conte luôn vất vả trước những đối thủ chơi cánh giỏi, vốn có thể chuyển đổi từ phòng thủ sang phản công nhanh chóng. Những đội bóng lớn không gặp chút rắc rối nào khi triển khai ngón đòn đó”.  Boban giải thích lý do Croatia sẽ gây ấn tượng ở Italia nằm ở chỗ chiến thuật của Conte: “Bạn không thể thống trị trận đấu hoặc gây sốc cho đối thủ bằng đội hình 3-5-2. Trận cầu xuất sắc nhất của Conte khi dẫn dắt Juventus ở châu Âu là trận gặp Real Madrid, nhưng khi đó họ chuyển sang chơi  4-3-3”.

Vậy phải chăng Azzurri đã thất thế ngay từ khi bóng chưa lăn? Bóng đá luôn chứa đựng bất ngờ và đêm nay Azzurri có khả năng gây gốc cho Croatia bằng “tinh thần Conte” và ẩn số khó lường Balotelli.

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Wayne Rooney và gia đình đối mặt nguy cơ nhiễm Covid-19.

Rooney lo sốt vó khi bạn mang Covid-19 đến nhà

Tiền đạo Wayne Rooney của Derby County đang bị đặt vào tình huống quá bất ngờ sau khi một người bạn, vốn được cho là bị buộc xét nghiệm Covid-19 trước đó, đến thăm gia đình sau đó ra về và nhận kết quả dương tính.

Champions League

Lionel Messi chỉ mới ghi một bàn ở mùa giải mới. Ảnh: Getty Images

HLV Koeman thừa nhận sốc về Messi

Lionel Messi sau những bất ổn tương lai đã quyết định cam kết thêm một năm cùng Barcelona, nhưng rõ ràng anh vẫn chưa có thể hiện tốt nhất của mình trong mùa giải mới.

Premier League

La Liga

Lionel Messi mờ nhạt khiến Barcelona thất thủ tại Getafe. Ảnh: Getty Images

Barca thua trận đầu dưới quyền Koeman

Barcelona đã chịu thất bại đầu tiên ở La Liga dưới thời tân HLV Ronald Koeman, khi họ thua 0-1 trên sân Getafe vào thứ bảy. Tuy nhiên, đây cũng là đêm chẳng mấy tốt đẹp với Real Madrid khi họ đứt mạch bất bại trong mùa giải mới.

Serie A

Bundesliga 1

Bayern Munich cân nhắc mua sắm ngôi sao

Dịch bệnh COVID-19 làm cho tài chính của Bayern Munich gặp khó khăn nên dù đã có trong tay danh hiệu vô địch Bundesliga, họ vẫn còn chờ đợi Cúp Quốc gia và Champions League để cân nhắc chuyện mua sắm cầu thủ cho mùa giải tới.

Ligue 1

Moise Kean ăn mừng bàn thắng cùng Kylian Mbappe

PSG thắng lớn dù hụt quân

Chấn thương và án treo giò khiến HLV Thomas Tuchel phải tung ra những tân binh ngay từ đầu trận đấu với Nimes nhưng chừng ấy vẫn quá đủ để PSG có chiến thắng đậm đà.

Các giải khác

Kỷ lục gia Romelu Lukaku

Từ kẻ thất sủng ở Manchester United, Romelu Lukaku cùng Inter Milan bay bổng ở Europa League. Anh không chỉ là con bài chiến thuật quan trọng của đợi mà ghi bàn không ngớt để thiết lập kỷ lục mới ở đấu trường châu Âu.