Indian Wells 2016: Sau 15 năm, Serena lại vào chung kết

Sau 15 năm trời, và cuối cùng thì, Serena Williams cũng tái xuất hiện trong trận đấu chung kết ở giải “tiểu Grand Slam” Indian Wells đình đám. Từ năm 2001, khi cô ngược dòng đánh bại Kim Clijsters trong trận đấu chung kết, cho đến năm 2016, khi cô sắp sửa đối đầu với Victoria Azarenka trong trận đấu cuối cùng của giải, đó là cả một chặng đường dài, rất dài, mà khi ngoảnh đầu nhìn lại, chính Serena cũng không thể tin nổi mình đã trải qua những biến cố sâu sắc như thế nào, để rối quyết định quay trở về ra sao…

Serena Williams

Ngôi vô địch Indian Wells 2001 – danh hiệu Indian Wells thứ 2 trong sự nghiệp của Serena – hóa ra lại chẳng phải là một khoảnh khắc vui vẻ gì cho cam đối với tay vợt nữ người Mỹ. Trong suốt trận đấu chung kết hồi 15 năm trước, cô liên tục bị đám đông khán giả la ó, chế giễu, thậm chí bị họ sỉ nhục cả về màu da, chỉ vì cô đã vượt qua chị gái Venus Williams mà không tiêu tốn một giọt mồ hôi nào ở vòng đấu trước đó – Venus bỏ cuộc ngay trước trận đấu bán kết, và dư luận đã cho rằng, đây chỉ là một sự dàn xếp nội bộ được đạo diễn bởi ông Richard Williams, cha của Serena và Venus, hòng chuẩn bị cho Serena có một trạng thái thể lực tốt nhất để thi đấu với Clijsters. Quá uất ức, Serena vừa khóc vừa tuyên bố không bao giờ trở lại Indian Wells Tennis Garden thêm lần nào nữa. Venus cũng quyết định tẩy chay giải đấu của em gái mình. Và họ đã ngoảnh mặt làm ngơ với giải “tiểu Grand Slam” đầu tiên trong năm suốt 15 năm trời, cho đến khi Serena quyết định nói lời thứ tha và quay trở lại đây ở mùa giải năm ngoái. Cô đã dừng bước ở bán kết giải đấu hồi năm ngoái, cũng là một lần bỏ cuộc, nhưng lần này là “ngay tình” vì tình trạng thể lực của mình. Để rồi đây, tại Indian Wells 2016, Serena đã tìm được đường để quay trở lại trận đấu chung kết, sau khi đánh bại nhà ĐKVĐ WTA Finals – Agnieszka Radwanska – trong một trận đấu dài 2 ván đấu.

“Bà nội” Serena – cách mà truyền thông Mỹ âu yếm gọi Serena ở giải đấu mà cô hiện diện lần đầu tiên hồi… 19 năm trước, và chỉ 1 năm sau đã đăng quang ngôi vô địch đầu tay, cũng là cái cách mà Serena nói về chính bản thân cô, một “lão bà” thật sự ở Indian Wells – miêu tả lần những gì đã xảy ra trong quá khứ, và tái xuất hiện trong tương lai của cô ở đây, là rất lạ lùng, rất phi thường. “Sau trận chung kết cuối cùng của tôi ở đây, tôi chưa bao giờ vẽ lên bức tranh là tôi sẽ quay lại đây thêm một lần nữa. Tôi nghĩ, thật là tuyệt vời khi tôi thật sự đóng sập cánh cửa của quá khứ, bằng việc tái xuất hiện ở chung kết lần này. Đó là một trải nghiệm lạ lùng, phi thường và thật kỳ quặc. Tôi chỉ cố gắng đi qua những lời cầu nguyện. Tôi chỉ nhớ mình đã nói rằng: “Xin hãy giúp tôi vượt qua được chuyện này. Tôi thậm chí còn không muốn giành lấy chiến thắng”. Tôi tin rằng, có lẽ tôi đã để thua ván đầu tiên. Và sau đó, bằng cách nào đó, tôi lại chạm tay vào chiếc cúp vô địch. Đó là tất cả những gì tôi có thể nói về ký ức của trận đấu chung kết hồi 15 năm về trước”, Serena tâm sự trong khắc khoải, “Tôi đoán là, thật tuyệt vời khi trở thành bà nội ở giải đấu này”. Người “bà nội” ấy đã 2 lần đăng quang và đang tìm kiếm danh hiệu lần thứ 3, điều mà chưa một tay vợt nào có thể làm được, dù đó là Martina Navratilova, là Mary Fernaned, Steffi Graf hay là Londsay Davenport.

Sau 15 năm, Serena từ một tay vợt tiềm năng trở thành một tài năng, một tay vợt lớn và rồi trở thành “Nữ hoàng với quyền uy tuyệt đối”. Sau 15 năm, Serena từ một cô bé nhỏ xíu trở thành một cô gái máu lửa trên sân và giờ đây, là một quý bà luôn tỉnh táo và sẵn sàng chấp nhận thách thức rực lửa từ những tay vợt trẻ. Sau 15 năm, Serena từ một kẻ sốc nổi, nóng tính, đã trở thành một người đằm thắm, bình tĩnh và khôn ngoan. Có quá nhiều điều đã xảy ra, và với Serena, nỗi đau ngày hôm ấy chưa hẳn là một ám ảnh, nó chỉ là một khoảnh khắc mà cô cần phải có, để hiểu rằng, dù cô có nổi tiếng đến mức nào, tài năng đến mức nào, sẽ có lúc, hầu như cả thế giới sẽ quay lưng chống lại cô, và khi đó, cô mới hiểu cái gọi là giá trị của tình thân, của sự dũng cảm vươn lên của chính bản thân mình. Sau 15 năm, người ta đang nói về thực tế cô sắp thoái trào, nhưng cô đang ở đây để viết lên một cái kỳ tích – sau 15 năm, người ta vẫn có thể quay về một nơi để tái lập ngôi vô địch. Không có gì là không thể, dù đó có là Indian Wells tiếng tăm lừng lẫy chỉ thua kém 4 giải Grand Slam mà thôi.

Ngay sau khi đánh bại Aga, Serena có nói: “Tôi luôn yêu mến những loạt tie-break, tất cả mục tiêu của tôi chỉ là làm sao để thắng 7 điểm đầu tiên. Nếu bạn làm được điều đó, bạn không thể thua. Với tôi, đây quả là một sự nghiệp tuyệt vời. Tôi chưa bao giờ mong chờ mình quay trở lại trận chung kết ở Indian Wells”. Cô không mong chờ, nhưng niềm tin của cô luôn cháy bỏng. Đó là điều lý giải tại sao cô sẽ chơi trận chung kết Indian Wells thứ 3 trong sự nghiệp của mình.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Bóng đá trong nước

Bóng đá quốc tế

Bruno Fernandes trong trận hòa tại Leicester trong ngày Boxing Day. Ảnh: Getty Images

Sao Man.United hé lộ thời khắc tin vào cơ hội vô địch

Tiền vệ Bruno Fernandes cho biết những phản ứng thất vọng mà anh thấy từ các đồng đội sau khi để mất điểm vào phút cuối tại Leicester trong ngày Boxing Day, chính xác là thời điểm anh biết Man.United sẽ xoay chuyển mạnh mẽ mùa giải và thật sự sẵn sàng thách thức vinh quang Premier League.

Các môn khác

Poirier ăn mừng chiến thắng

UFC 257: Mặt đối mặt - chiêu chiết chiêu - quyền đọ quyền, Poirier đấm gục McGregor

Trận đấu tâm điểm của sự kiện UFC 257, mới vừa kết thúc ở sàn đài Etihad Arena (đảo Yas, Abu Dhabi - UAE) hồi trưa hôm nay, Chủ nhật 24-1, đã diễn giải theo đúng những gì mà giới mộ điệu kỳ vọng, và kết thúc bằng một kết quả khá bất ngờ. “Gã điên Ailen” Conor McGregor không hề ngại ngần “phơi mặt” để đấu tay đôi với “Viên kim cương” Dustin Poirier và đã bị đấm gục…